15 Mejores Cosas que Hacer en Athlone (Irlanda)

La ciudad de Athlone se encuentra en un antiguo cruce sobre el río Shannon, cerca del centro de Irlanda.

Cuando el partido político Sinn Féin lanzó la idea de una República federal irlandesa en la década de 1970, Athlone fue propuesta como la capital de una Irlanda federal unida debido a su posición central.

El Shannon es más largo que cualquier otro río de Irlanda, o de Gran Bretaña, y una o dos millas río arriba fluye desde Lough Ree, un vasto lago con orillas surcadas y docenas de islas.

Cuando llega el verano, el Shannon y el Lough Ree tienen una flotilla de yates y barcos de crucero, y se puede pasear por la orilla o jugar una ronda en uno de los clubes junto al agua.

En la ciudad, el castillo normando y la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo dominan la escena en la ribera oeste del Shannon.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Athlone:

1. Castillo de Athlone

Fuente: Attila JANDI / Shutterstock.com

Castillo de Athlone

John de Gray, obispo de Norwich, construyó el castillo de Athlone durante la invasión normanda de Irlanda bajo el reinado de Juan a principios del siglo XIII.

Esta fortaleza de aspecto robusto se colocó aquí para proteger un punto de cruce en el río Shannon.

Fue reforzada varias veces a lo largo de los años, la más reciente durante las guerras napoleónicas, cuando las torres fueron acortadas para hacerlas más resistentes al fuego de los cañones.

La restauración más reciente fue hace sólo unos años y en 2012 se presentó una moderna exposición en el castillo, con estaciones multimedia y mapas en 3D que registran cinco milenios de historia en Athlone.

Usted se pondrá en el lugar de reyes y generales históricos y escuchará acerca de las sangrientas batallas libradas por estos muros.

La mejor parte es una representación cinematográfica de 360° del asedio de Athlone durante la guerra de Williamite en 1690.

2. Lough Ree

Fuente: Shutterstock

Lough Ree

Con orillas dentadas y decenas de islas, Lough Ree, grande y pequeña, al norte es el segundo lago más grande del Shannon.

El paisaje es impresionante, bajo el cielo abierto y en las orillas que ofrecen un hábitat a las aves acuáticas migratorias, que varían desde bosques, pantanos y praderas para el pastoreo de ovejas.

Lough Ree también está grabado en la memoria de Irlanda como el “Lago de los Reyes”, donde se entrelazan la historia real y las leyendas.

En Inishcleraun había un gran monasterio paleocristiano fundado en el siglo VI por santa Diarmaida la Justa, cuya tumba se encuentra en la isla.

Hay un sinfín de inspiración para las actividades en Lough Ree, ya sea que esté jugando al golf, observando aves o haciendo senderismo por la orilla, o en un viaje en barco de crucero, kayak, yate o alquiler de barcos.

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3. Iglesia de los Santos Pedro y Pablo

Fuente: Attila JANDI / Shutterstock.com

Iglesia de los Santos Pedro y Pablo

Otro punto de referencia en Athlone es esta iglesia neobarroca que se encuentra en la orilla oeste del Shannon.

La Iglesia de los Santos Pedro y Pablo es mucho más nueva de lo que parece, y no se terminó hasta la década de 1930.

La audaz arquitectura de su pórtico, cúpula y dos torres italianas ha sido interpretada como una afirmación del catolicismo irlandés tras la independencia.

La planta baja está construida con piedra caliza blanca de Portland en Dorset, y hay seis ventanas del estudio del eminente pintor de vidrieras Harry Clarke.

En su interior se encuentran las réplicas de Moisés y Piedad de Miguel Ángel, un mosaico de los Fratelli Alinari y un altar con un baldaquino barroco sostenido por columnas de mármol rojo y blanco.

4. Galería Luan

Fuente: Atletismo profesional / flickr

Galería Luan

Frente a la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo en el Shannon, la elegante Luan Gallery es un espacio de arte contemporáneo que abrió sus puertas en 2012. El ala más antigua del edificio es la Sala de la Templanza del Padre Matthew, erigida en 1897 y que anteriormente servía como sala de conciertos, cine y luego la biblioteca municipal.

La galería está iluminada por ventanas que dan al río y al puerto deportivo.

Algunos de los artistas más renombrados que se han presentado aquí en los últimos seis años son Sinéad Ní Mhaonaigh, Catherina Hearne y James Hanley.

La galería es también una plataforma para el talento local y nacional emergente, albergando la Exposición Itinerante de los Premios de Arte Estudiantil RDS.

5. Bar de Sean

Fuente: Melanie K Reed Photography / flickr

Bar de Sean

No es un local común, Sean’s Bar ha estado sirviendo a sus clientes desde principios del siglo X.

Este es el pub más antiguo de Irlanda, y en 2004 también fue declarado el pub más antiguo de Europa.

Athlone lleva el nombre de su pub, inicialmente conocido como Luain’s Inn.

El nombre deriva de “Atha Luain”, que significa “Ford de Luain”. Procede de un antiguo posadero de la orilla oeste del Shannon que también se ocupaba del cruce del río.

El pub puede probar sus orígenes ya que tiene registros completos de cada propietario desde su creación.

La fachada actual es del siglo XIX, pero cuando se restauró el edificio se encontraron secciones de las murallas construidas con hierba del siglo X, expuestas en el bar, y se descubrieron monedas del siglo X en los cimientos.

6. Clonmacnoise

Fuente: Shutterstock

Clonmacnoise

Viaje por el Shannon y pronto llegará a este asentamiento monástico en ruinas entre la orilla del río y la ciénaga Mongan.

Monumento Nacional de Irlanda, Clonmacnoise fue establecido por St Ciarán de Clonmacnoise en 544 y se convirtió en uno de los centros de aprendizaje y vida religiosa más importantes de Irlanda.

El complejo cuenta hoy con los restos de una catedral, siete iglesias, tres cruces altas, así como lápidas que datan de los primeros años del cristianismo en Irlanda.

Las ruinas del edificio han sido restauradas en las últimas dos décadas y en su mayoría datan de los siglos X al XIII.

El centro de visitantes cuenta con una serie de losas de cruz talladas recuperadas en el yacimiento, y la estrella de la muestra es la Cruz de las Escrituras, con motivos bíblicos tallados en su arenisca.

Este monumento fue mencionado dos veces en los Anales de los Cuatro Maestros, en 957 y 1060.

7. Centro de Patrimonio y Visitantes de Derryglad

Fuente: tripadvisor

Centro de Patrimonio y Visitantes de Derryglad

El Centro de Patrimonio y Visitantes de Derryglad es un museo folklórico con más de 6.000 objetos.

Estos han sido recolectados durante cuatro décadas y se remontan al siglo XVIII.

Puede examinar las herramientas de una variedad de oficios antiguos, así como maquinaria de tracción animal, tractores e implementos domésticos.

Desde la primera mitad del siglo XX hay gramófonos con discos históricos de 78 rpm, cámaras y equipos de fotoprocesamiento, radios y viejos hurleys (palos para jugar al hurling). La tienda de comestibles de paja del parque recrea fielmente la experiencia de compra de los años 30, y está repleta de auténticas botellas, latas y letreros de hojalata.

8. Teatro Dean Crowe

Fuente: facebook

Teatro Dean Crowe

Si estás de humor para el entretenimiento en vivo, puedes consultar los listados de este lugar en la orilla izquierda de Athlone.

El auditorio es espacioso para una ciudad del tamaño de Athlone, con capacidad para 460 espectadores.

El edificio, que data de 1800, era el Colegio de San Luis, y antes, hasta 1937, era la iglesia parroquial antes de que se terminara la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo.

La gran cita del calendario es el RTÉ All Ireland Drama Festival a principios de mayo, pero hay obras de teatro, espectáculos de comedia de pie, actuaciones musicales de música clásica y folclórica, exposiciones de arte y eventos infantiles durante todo el año.

9. Sendero de la Naturaleza de Shannon Banks

Fuente: tripadvisor

Sendero de la Naturaleza de Shannon Banks

Comenzando justo detrás del Castillo de Athlone, este sendero en bucle le lleva a lo largo del Shannon y el antiguo Canal de Athlone durante cinco kilómetros.

En esta corta distancia se entra en una variedad de ecosistemas, y hay pasarelas de madera donde el sendero se adentra en las marismas por el río.

Si está interesado en la naturaleza a lo largo del sendero, hay cuatro paneles informativos que describen las aves acuáticas, las plantas, los peces y los animales terrestres que puede ver en su caminata.

10. Antiguo sendero ferroviario

Fuente: athlone

Antiguo sendero ferroviario

Se ha pavimentado un tramo de 42 kilómetros del antiguo Midlands Great Western Railway, que une Athlone con la ciudad de Mullingar en el este.

Recorriendo tranquilas tierras de labranza, la ruta está despejada de colinas y tráfico rodado, perfecta si busca un lugar para pasear o andar en bicicleta con niños.

En su recorrido encontrará encantadoras piezas de infraestructura ferroviaria antigua, como un túnel, puentes y una antigua estación.

También se pueden tomar desvíos cada pocos kilómetros para visitar pueblos o la colina de Uisneach, que está impregnada de la mitología irlandesa y está cubierta de túmulos prehistóricos y cantos rodados.

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11. Dolmen de Meehambee

Fuente: Arno-nl / commons.wikimedia

Dolmen de Meehambee

Cerca del pueblo de Bellanamullia, pasando por los suburbios occidentales de Athlone, hay una tumba portal megalítica que permaneció oculta durante miles de años.

El Dolmen de Meehambee sólo fue descubierto por dos niños locales en los años 60 cuando se encontraron con un par de hachas de piedra.

Lo más probable es que sea el lugar de entierro de un jefe o rey, el monumento tiene 5.500 años de antigüedad.

Hay que estar alerta cuando se acerque por el camino de herradura, ya que las enormes piedras están camufladas por el musgo y son fáciles de pasar por alto.

La piedra de la puerta se ha derrumbado, causando que la piedra de cierre de 25 toneladas se incline en un ángulo de 45°.

12. Golf

Fuente: facebook

Athlone Golf Club

Hay dos campos en la orilla sur de Lough Ree: Athlone Golf Club y Glasson Hotel y Golf Club.

Pero si no le importa un corto viaje, encontrará otros seis en el área más amplia.

Manteniéndolo local, el Athlone Golf Club de 18 hoyos tiene una excelente relación calidad-precio.

El precio de los green fees nunca supera los 35,00 € los días laborables y los 40,00 € los fines de semana.

El campo tiene greens enormes, no hay un hoyo débil en el 18, y siempre es un placer comenzar con vistas distantes del lago.

El nuevo curso de par-73 en Glasson es un poco más caro, con un máximo de 65,00 € a la semana y 70,00 € los fines de semana.

Este campo de golf tiene un área de práctica completa, y también se beneficia de su estimulante ubicación junto al agua.

13. Excursiones en barco

Fuente: athlone

Tours Vikingos

Con sede en Athlone hay un pequeño directorio de empresas listas para llevarte en cruceros por Lough Ree o por el Shannon.

Estas embarcaciones suelen circular en verano y están atracadas en el muelle bajo las murallas del castillo o en el puerto deportivo situado frente a la iglesia.

Viking Tours tiene una embarcación que se asemeja a una lancha, y de marzo a noviembre navega río arriba hasta la Bahía de Hodson en el”Lago de los Reyes”, impartiendo divertidos fragmentos de información sobre el viaje.

Otras compañías de cruceros que operan en Athlone son Barracuda Boat Trips, que lo recoge en varios lugares de la ciudad, y el River Run Pleasure Cruiser, que comparte información sobre la vida silvestre y el folclore de Shannon y Lough Ree.

Si desea un poco más de libertad, empresas como Lough Ree Cruisers ofrecen alquiler de barcos, para uno o dos días inolvidables navegando por el lago, parando para almorzar en dulces pueblos antiguos.

14. Granja de mascotas Glendeer

Fuente: John Hughes / flickr

Granja de mascotas Glendeer

Las familias de Athlone con niños pequeños deben tener en cuenta esta atracción animal cerca de la ciudad.

La Granja de Mascotas Glendeer tiene todas las razas que usted esperaría ver en una granja irlandesa, como cerdos, caballos, vacas, ovejas, burros y cabras.

Pero también hay animales que no se pueden esperar, desde loros y emús, hasta walabíes, monos, mapaches, suricatas y alpacas.

A los jóvenes se les dará una bolsa de alimento para animales para repartir a algunos de los habitantes como burros, cabras y ovejas, y se les invita a que sostengan a los animales más pequeños como conejillos de indias y pollos.

Para los miembros más jóvenes del clan hay un “Fairy Trail”, un área de juego suave y un granero de arena, mientras que los niños más grandes pueden ser dejados sueltos en la pista de obstáculos, que tiene una tirolesa.

15. Glasson

Fuente: tripadvisor

Restaurante Glasson Village

El viaje de diez minutos a este pintoresco pueblo vale la pena cada segundo.

La carretera sube un poco al salir de Athlone y se puede aparcar para disfrutar de unas vistas de ensueño del lago que rodea a New Forest.

Glasson no es mucho más que una aldea, pero en verano la gente se aloja en uno de sus cuatro puertos deportivos cercanos y hace el corto y pintoresco paseo entre los rebaños de ovejas para almorzar en el Wineport Lodge, el Glasson Village Restaurant o el Grogan’s Bar and Restaurant.

La Glasson Country House and Golf Club tiene su propio puerto pequeño, que le permite ir directamente del agua a los fairways.

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