15 mejores cosas que hacer en Avignon (Francia)

En el siglo XIV Aviñón era la ciudad más importante de Europa: era la sede de la iglesia católica, representada en un estilo espectacular por el Palacio de los Papas, el edificio gótico más grande del mundo.

Este período dotó a Avignon de un glorioso paisaje urbano de edificios góticos y renacentistas que hoy en día están protegidos como sitio de la UNESCO. El Pont Saint-Bénézet, por ejemplo, tiene un lugar especial en la cultura francesa, mientras que también hay un surtido de museos de arte e historia que mantendrán cautivadas a las mentes inquietas durante días.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Avignon:

1. Palacio de los Papas

Fuente: pleasantmountpress.com

Palacio de los Papas

No se puede comprender la escala del Palacio Papal del siglo XIV hasta que se ve en la vida real.

Para tratar de transmitir el tamaño, aquí caben cuatro catedrales góticas y hay 24 habitaciones para visitar en el tour.

Es la atracción de la carpa en el sitio del Patrimonio Mundial de Avignon y uno de los edificios históricos más famosos y valiosos de Francia.

Obtenga la audio-guía para la historia completa, y haga una pausa en los apartamentos papales con paredes adornadas con frescos pintados hace casi 700 años por el artista gótico Matteo Giovanetti.

2. Pont Saint-Bénézet

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Pont Saint-Bénézet

Conocido por todos como el Pont d’Avignon, el mítico puente es de finales del siglo XII, que une Francia con el territorio papal.

Se colocó en la parte más estrecha de la curva del Ródano para reducir su exposición a las fuertes corrientes del río.

Originalmente había 22 arcos, de los que hoy quedan cuatro, y el puente tenía 915 metros de largo, unas dimensiones sensacionales para la época en que fue construido.

Durante los siguientes cientos de años el puente fue dañado y reconstruido por las inundaciones, hasta que finalmente una catastrófica inundación en el siglo XVII se llevó la mayor parte de los arcos.

Lo que queda es hermoso, y se puede visitar la puerta que defendía el cruce, la terminal oeste varada, el Tour Philippe-le-Bel y la Capilla de San Nicolás sobre el segundo arco.

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3. Plaza del Palacio

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Plaza del Palacio

El amplio espacio abierto que hace estallar el Palacio Papal no está aquí por casualidad.

Fue construido por el antipapa Benedicto XII a principios del siglo XV, cuando las serpenteantes calles que rodean el palacio fueron arrasadas para realzar la grandeza de la estructura.

En la plaza se tiene una vista perfecta del palacio, así como del renacentista Petit Palais, de la catedral románica de Avignon y del Hôtel des Monnaies (Casa de la Moneda), que fue renovado en estilo barroco en 1619.

4. Colección Lambert

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Colección Lambert

La Colección Lambert es uno de los museos de arte más recientes de Avignon y fue fundada en 2000 por el marchante de arte Yvon Lambert como un espacio para mostrar las obras que había donado al gobierno francés.

Las galerías están situadas en dos maravillosos hoteles del siglo XVIII.

El museo se expandió dramáticamente en 2009 cuando Lambert hizo otra donación de 560 piezas, el mayor regalo de arte a Francia desde la donación póstuma de Picasso en la década de 1970.

El arte expuesto es contemporáneo, con fotografías, vídeos, pinturas y esculturas desde los años ochenta hasta los últimos años de la mano de Cy Twombly, Anselm Kiefer y Nile Toroni.

En el Hôtel de Caumont se realizan exposiciones temporales, mientras que en el Hôtel de Montfaucon se encuentra la colección permanente.

5. Plaza del Reloj

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Plaza del Reloj

La plaza principal de Avignon es donde se encuentra el ayuntamiento y el teatro de la ópera.

La plaza de l’Horloge debe su nombre a la torre del reloj gótico de Avignon, pero en realidad puede ser bastante difícil de ver en la plaza, ya que está escondida detrás de los nuevos edificios neoclásicos del ayuntamiento.

En verano, casi la mitad de la Place de l’Horloge está ocupada por filas de asientos para la línea de restaurantes que se extiende a lo largo de toda la plaza.

Hay un carrusel para niños, mientras que en diciembre se celebra la Navidad frente al ayuntamiento.

Pero el momento ideal para estar aquí es en julio, cuando las representaciones públicas del festival de teatro de OFF tienen lugar bajo los plátanos de la plaza.

6. Basílica de San Pedro de Avignon

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Basílica de San Pedro de Avignon

El folklore local dice que el predecesor de esta iglesia fue destruido por los moros en el siglo VII.

El actual edificio gótico se inició en el siglo XIV durante el papado de Inocencio IV, que fue el quinto Papa de Aviñón.

Antes de entrar, tómese un poco de tiempo para apreciar los monumentales recorridos de madera, esculpidos en nogal en 1551 por Antoine Volard.

También hay un tesoro de arte para ver en su interior, como el coro dorado del siglo XVIII, pinturas renacentistas y barrocas, así como las reliquias de San Pedro de Luxemburgo del siglo XV, con su actual toga y sombrero de cardenal.

7. Tren Pequeño

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Tren Pequeño

Si no te importa que todo el mundo sepa que eres un turista, el tren de Avignon es una forma útil de ver los principales lugares de interés, pero también de orientarse en una ciudad que puede ser desconcertante para los principiantes.

El recorrido dura unos 40 minutos y abarca el famoso puente, las pintorescas calles y los barrios que rodean el centro, el Rocher des Doms en la orilla izquierda del Ródano y, naturalmente, el Palacio de los Papas.

El tren es uno de los favoritos de los visitantes de más edad, de las familias con niños pequeños y de cualquier persona con tiempo limitado en sus manos.

8. Isla de la Barthelasse

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Isla de la Barthelasse

Con 700 hectáreas, la isla de la Barthelasse es una de las islas fluviales más grandes de Europa.

Pertenece a Avignon y está conectada con la ciudad por el Pont Daladier, aunque es más apropiado tomar el ferry gratuito que cruza el Ródano.

La isla es en su mayoría huertos pacíficos con sólo grupos de casas porque unas cuantas veces cada siglo hay una inundación catastrófica.

El punto más alto de la isla es de sólo 18 metros; es lo que hace que la isla de la Barthelasse sea vulnerable a las inundaciones, pero es tan agradable de descubrir sobre dos ruedas.

Alquile una bicicleta en verano y lleve un picnic para pasar unas horas a orillas del Ródano.

9. Museo Calvet

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Museo Calvet

Abierto al público desde hace más de 200 años, el Museo Calvet fue fundado después de que el médico y coleccionista local Esprit Calvet donara su arte, biblioteca y gabinete de curiosidades a la ciudad de Avignon.

Desde entonces, esta diversa colección se ha ampliado gracias a las donaciones de un gran número de mecenas, y contiene arqueología antigua, bellas artes, una amplia gama de arte decorativo y artefactos etnológicos de Oceanía, Asia y África.

Hay una gran cantidad de cosas interesantes para pasar, pero la parte que muchos vienen a ver es el departamento de Egiptología con un sarcófago, un frasco canópico y una mesa de ofrendas.

10. Rue des Teinturiers

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Rue des Teinturiers

Esta vieja calle traza el Canal de Vaucluse y es dolorosamente linda.

La Rue des Teinturiers fue el centro neurálgico de la industria de la hilatura y el teñido de la seda de Aviñón desde el siglo XIV hasta el siglo XIX.

Todavía quedan pistas encantadoras en forma de cuatro molinos de ruedas hidráulicas suspendidos del terraplén junto al agua.

Las hermosas casas de piedra al otro lado del canal están unidas a la calle empedrada por pequeños puentes, y todo el recorrido está sombreado por altos y viejos plátanos.

La Maison du IV de Chiffre, una de las mansiones más antiguas de Avignon, así como la casa Jean-Henri Fabre, el venerado entomólogo del siglo XIX, en el número 14.

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11. Museo del Petit Palais

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Museo del Petit Palais

Parte del mismo conjunto que el Palacio de los Papas es un palacio renacentista más pequeño en el lado norte de la plaza.

Si se parece un poco a una fortaleza es porque había sido una ciudadela durante el Cisma de Occidente que siguió al Papado de Avignon.

El palacio apenas ha cambiado desde principios del siglo XVI, cuando el futuro Papa Julio II renovó el edificio y añadió su escudo de armas a la fachada sur, aún visible sobre la entrada.

El Petit Palais es el edificio ideal para 327 pinturas y 600 esculturas de artistas italianos y franceses de los periodos gótico y renacentista.

Casi todos fueron comisionados para iglesias alrededor de Avignon, muchos del siglo 14 durante el Papado de Avignon.

12. Museo Angladón

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Museo Angladón

Jacques Doucet fue un sastre parisino activo a principios de siglo y considerado uno de los pioneros del diseño de moda.

Durante su vida acumuló una inmensa colección de arte, incluyendo piezas de fama mundial como Demoiselles d’Avignon de Picasso, exhibidas como el MoMA de Nueva York. Los herederos de Doucet fundaron este museo en una fabulosa mansión de principios del siglo XVIII en la mitad de Avignon para exponer el resto de las pinturas de Doucet.

Así, podrá disfrutar del ambiente palaciego mientras contempla obras de Degas, Sisley, Cézanne, Picasso, Manet, Derain y Modigliani, así como la única pintura de Van Gogh colgada en la Provenza.

13. Avignon Les Halles

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Avignon Les Halles

Todas las mañanas, de martes a domingo, unos 40 comerciantes instalan sus puestos en este magnífico mercado cubierto de la Place Pie.

Si usted está alquilando un apartamento no necesita buscar más para su tienda de alimentos: Hay carne, pescado, frutas y verduras de temporada, así como vino, aceite de oliva, hierbas, queso y embutidos de toda la región.

Los cocineros aficionados deben asegurarse de estar aquí los sábados, ya que es cuando el mercado da la bienvenida a los cocineros locales prominentes a su espacio de exhibición designado.

Podrás verlos trabajar mientras realizan demostraciones de cocina y, si tienes suerte, podrás probar sus creaciones.

14. Puente del Gard

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Puente del Gard

Lo que podría ser la ruina más fotogénica de la Galia Romana está a 25 kilómetros al oeste de la ciudad.

El Pont du Gard es magnífico, pero es sorprendente pensar que es sólo un fragmento de un sistema que en su día se extendió a lo largo de 50 kilómetros, descendiendo sólo 17 metros en su ruta de Uzès a Nîmes.

Y lo que es más, se hizo en sólo cinco años.

El tramo de 275 metros de longitud y 50 metros de altura construido para cruzar el río Gardon ha sorprendido a la gente durante dos milenios, y sería un error no verlo si se está en Avignon.

En el sitio hay un museo compacto de historia romana con exhibiciones para niños, y un video que explica cómo se llevó a cabo este trabajo de ingeniería antigua.

15. La Baux de Provence

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La Baux de Provence

A sólo 30 kilómetros al sur de Avignon, en la mágica campiña de Alpilles, Les Baux de Provence es uno de los “pueblos más bellos de Francia”. Se trata de un pequeño asentamiento en la ladera de una colina de casas agrupadas en empinadas laderas, empequeñecidas por grandes losas de roca caliza.

Aún más alto está el Château des Baux, una fortaleza en ruinas construida en los años 900, que promete diversión para los niños con sus recreaciones de tamaño completo de motores de asedio.

Tienen el catapulta más grande de Europa, lanzando misiles todo el día en verano.

También son locales las Carrières de Lumières, una experiencia de arte multimedia con las obras icónicas de un artista elegido (en 2016 era Chagall) proyectadas en las altas caras de una antigua cantera.

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