15 mejores cosas que hacer en Basingstoke (Hampshire, Inglaterra)

Basingstoke, que se extiende a lo largo de un valle en el nacimiento del río Loddon, se convirtió en el asentamiento más grande de Hampshire cuando se disparó en los años sesenta y setenta.

La ciudad es mucho más antigua que eso, y fue concedida por carta real en 1622. Los monarcas Enrique VIII e Isabel I pasaron un tiempo en los cercanos palacios de Tudor, la Casa Base y el Vyne, ambos abiertos, aunque se encuentren en estados de conservación muy diferentes.

No faltan cosas que hacer en el campo cercano, como paseos por los North Wessex Downs, así como visitas a la destilería de ginebra Bombay Sapphire y a una fábrica de seda georgiana que teje exquisitas telas.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Basingstoke:

1. Museo de los Hitos

Fuente: HackBitz / Flickr

Museo de los Hitos

La gran atracción del Parque de Ocio de Basingstoke es un museo viviente que se encuentra en una enorme construcción tipo hangar que se terminó en el año 2000. En el interior hay una escena callejera muy detallada que recuerda a Hampshire y Basingstoke en el siglo XIX y mediados del XX.

Hay un pub victoriano, una casa adosada, una ferretería y una estación de ferrocarril, así como un paisaje urbano de los años 30 y 40 con una tienda de discos y televisión, una juguetería y una confitería.

En las calles empedradas hay algunos maravillosos vehículos antiguos, como un tranvía eléctrico de Portsmouth, una locomotora de Andover y una locomotora de vapor de la Avonside Engine Company.

Muchas de las tiendas tienen actores disfrazados de época con historias interesantes y fragmentos de información que impartir.

2. El Vyne

Fuente: ♔ Georgie R / Flickr

El Vyne

Esta espléndida mansión del siglo XVI se encuentra justo al norte de la ciudad.

La casa Tudor inicial se fue ampliando con el tiempo, adquiriendo un pórtico clásico temprano en el siglo XVII y una ampliación paladiana en el siglo XVIII.

Puede maravillarse con los paneles de lino de la Oak Gallery, así como con los vitrales y los cinco azulejos de mayólica centenarios de la capilla Tudor, que reproducen audio de una misa al estilo Tudor para añadir ambiente.

Hay vidrios de Murano, tapices, pinturas y muebles de época para examinar, y escucharás historias de ilustres invitados como Ana Bolena, Enrique VIII y Juana Austen.

No se pierda el Anillo de Silvianus, un anillo romano del siglo IV que se dice que inspiró elementos del Señor de los Anillos de J. R. R. R. Tolkien.

Los terrenos están cubiertos de bosques antiguos y tienen una zona húmeda donde anidan los archibebe y los cisnes.

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3. Casa Base

Fuente: BasPhoto / Shutterstock

Casa Base

En el pueblo de Old Basing, al este de la ciudad moderna, se encontraba uno de los palacios más grandes y ricos de Tudor en Inglaterra.

La Casa Base fue construida para William Paulet, tesorero de Eduardo VI, la Reina María I y Elizabeth I. Enrique VIII y Elizabeth I se alojaron aquí durante sus reinados.

El descendiente de Guillermo, John Paulet, apoyó a Carlos I en la Guerra Civil Inglesa, y Basing House sucumbió al fuego después de un asedio en 1645. Los ladrillos de la casa fueron reutilizados para viviendas locales, pero las ruinas que sobrevivieron merecen una mirada, y el sitio ha sido mejorado con dinero del Heritage Lottery Fund en los últimos años.

Se pueden examinar arcos y portales de ladrillo, sótanos, hornos de pan y un túnel abovedado.

El Gran Gran Granero, que sigue mostrando los daños de la batalla, ha sido restaurado y alberga una presentación audiovisual y exposiciones sobre la casa.

4. Parque Eastrop

Fuente: Mike Cattell / Flickr

Parque Eastrop

Cerca de la estación de tren de Basingstoke, Eastrop Park recoge cada año el Premio Bandera Verde, el mayor premio para parques públicos del Reino Unido. El río Loddon atraviesa el parque y rellena un estanque de equilibrio, situado dentro de un área de vida silvestre.

Allí se puede ver a un martín pescador cazando a lo largo de las orillas.

En verano, a los niños les encantará la piscina infantil, y puede alquilar botes a pedales y disfrutar de un pastel y una taza de té en el Boathouse Cafe.

En los meses de verano también está abierto un loco campo de golf, mientras que la Banda de Conciertos de Basingstoke dará conciertos bajo el dosel de la presentación en el lago de las embarcaciones.

5. Museo Willis y Galería Sainsbury

Fuente: Museo Willis / facebook

Museo Willis y Galería Sainsbury

En la plaza del mercado del antiguo Ayuntamiento, el Museo Willis está presidido por una estatua de bronce de Jane Austen, inaugurada en 1817 con motivo del bicentenario de la muerte del autor.

La colección del Museo Willis fue creada por primera vez por George Willis, un relojero local, y está repleta de objetos peculiares.

Hay un pelo de la melena de Copenhague, el primer caballo del duque de Wellington en Waterloo, un pastel de bodas victoriano conservado de una tienda local, fragmentos de cerámica de la cercana ciudad romana de Silchester y una pieza de un raro cristal de hojalata del siglo XVIII.

La Galería Sainsbury abrió sus puertas en 2008 y acoge exposiciones temporales de pintura, fotografía, moda y cultura popular.

6. El Yunque

Fuente: Roger Utting / Shutterstock

El Yunque

El Yunque, uno de los principales centros de artes escénicas de la región, abrió sus puertas en 1994 y, fiel a su nombre, tiene la forma de un yunque gigante.

El auditorio de 1.400 asientos es elogiado por tener una de las mejores acústicas de Europa y tiene un calendario repleto de ópera, música clásica, danza, bandas y artistas de gira, musicales y comediantes famosos.

Para probar, Rufus Wainwright estaba tocando cuando escribimos este artículo en junio de 2018, mientras que Gary Numan, Phill Jupitus, la Orquesta Sinfónica Estatal Rusa, Sarah Millican y Jason Manford fueron contratados para más adelante ese verano.

7. Parque Conmemorativo de la Guerra

Fuente: Mike Cattell / Flickr

Parque Conmemorativo de la Guerra

A pocos pasos del Museo Willis se encuentra un parque ganador de la Bandera Verde que cuenta con un bosque maduro, un aviario, un quiosco de música y todo tipo de instalaciones deportivas.

War Memorial Park fue adquirido por suscripción pública después de la Primera Guerra Mundial para albergar el monumento de Basingstoke.

Antes de eso, este espacio había sido el terreno de la finca georgiana de Goldings, y el parque se estableció en la década de 1780.

Se pueden descargar varios folletos sobre el parque en la página web de la ciudad.

Lo más iluminador es el sendero de los árboles, que marca el histórico carpe, el alerce, el roble, el plátano, el fresno, el sicomoro, el pino austriaco, el tejo y los tilos que han estado aquí desde los días de la finca de Goldings.

8. Molino de seda Whitchurch

Fuente: Simon Burchell / Wikimedia

Molino de seda Whitchurch

Un corto viaje en tren al oeste de Basingstoke es una atracción patrimonial tanto para los amantes de las telas bonitas como para los aficionados a la maquinaria industrial.

El Whitchurch Silk es un molino de agua, establecido en 1800 en Frog Island, que ha tenido una larga lista de molinos desde el siglo XI a más tardar.

La fábrica de seda de Whitchurch es la fábrica de seda más antigua del país que todavía utiliza su edificio original, y está equipada con telares del siglo XIX alimentados por una noria de 1,68 m de diámetro que sigue funcionando casi 220 años después de que la fábrica abriera sus puertas.

La tienda de regalos vende telas hechas en el lugar, y hay un salón de té para terminar una visita con un poco de indulgencia.

9. Casa Stratfield Saye

Fuente: Andrew Smith / Wikimedia

Casa Stratfield Saye

En 1817, esta casa manierista del siglo XVII y su propiedad fueron compradas por la nación para proporcionar una casa señorial a Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, como agradecimiento por su victoria sobre Napoleón en Waterloo.

Stratfield Saye ha sido la sede de los Duques de Wellington desde entonces.

En las caballerizas se puede ver la exposición de Wellington, que tiene una variedad de efectos personales de Arthur Wellesley, como su carro funerario, que fue hecho con cañones franceses fundidos de Waterloo.

También en el recinto hay una columna conmemorativa erigida en honor del Primer Duque en 1863. Se puede ver el interior de la casa en un tour, viendo el Hall de Entrada, que tiene mosaicos romanos genuinos tomados de la cercana Silchester, y la Galería, con opulentos muebles comprados por el Primer Duque en París en 1817.

10. Watership Down

En el camino a la fábrica de seda de Whitchurch hay una colina de tiza en el área de North Wessex Downs de excepcional belleza natural.

Watership Down fue tomada prestada para la novela de 1972 de Richard Adams y la película animada de 1978, sobre los conejos haciendo el peligroso viaje a una nueva madriguera.

Esta colina es el lugar que Richard Adams eligió como meta.

Como muchos en esta parte de Inglaterra, la colina fue una vez coronada por un fuerte de la Edad de Hierro.

El Watership Down está grabado con terrazas (linchamientos) y montículos, signos de la ocupación humana de hace unos 2.500 años.

Puede comenzar una caminata por la suave ladera sur, y caminar o montar en bicicleta sobre la cresta, mirando hacia el oeste hasta Ladle Hill y Beacon Hill, ambas coronadas con movimientos de tierra de los castillos de la Edad de Hierro.

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11. Castillo de Odiham

Fuente: Andrew Mathewson / Wikimedia

Castillo de Odiham

El rey Juan construyó sólo tres fortalezas en su reinado de 17 años a principios del siglo XIII, y el castillo de Odiham fue uno de ellos.

Tenía una ubicación práctica, a medio camino entre las residencias reales de Winchester y Windsor.

El rey Juan pudo haber partido de Odiham la mañana en que firmó la Carta Magna en Runnymede, mientras que un año después, en 1216, fue asediado por los franceses durante dos semanas durante la Primera Guerra de los Barones.

El Parlamento se reunió en el castillo de Odiham más de una vez en el siglo XIII, y en el siglo XIV el rey David II de Escocia estuvo encarcelado aquí durante 11 años antes de regresar al norte de la frontera.

El castillo de Odiham se encuentra en desuso desde principios del siglo XVII, pero dos plantas de la torre del homenaje octogonal siguen aquí y están señalizadas con paneles informativos.

12. Muros Romanos de Silchester

Fuente: Imágenes que inspiran asombro / shutterstock

Muros Romanos de Silchester

En el límite entre Hampshire y Berkshire, un poco al norte de Basingstoke, se encuentra lo que queda de la ciudad romana de Calleva Atrebatum.

Cuando llegaron los romanos en el siglo I d.C. ya existía un oppidum de la Edad de Hierro, que pronto fue cerrado por murallas poligonales.

El circuito completo de paredes está abierto al público y merece un paseo, y en el exterior se puede contemplar la depresión del movimiento de tierras donde antes se encontraba el anfiteatro de la Calleva Atrebatum.

El manantial natural que alimentaba los baños de la ciudad se conserva, mientras que justo dentro del perímetro oriental se encuentra la Iglesia de Santa María.

Esto se remonta al siglo XII y puede haber sido construido en el sitio de un templo romano utilizando piedra romana reciclada.

En el interior destacan el biombo perpendicular y el nicho con arco de ojiva del siglo XIV, con una efigie funeraria que representa a una mujer en un wimple.

13. Destilería de zafiro de Bombay

Fuente: MartineDF / Shutterstock

Destilería de zafiro de Bombay

A menos de diez millas de Basingstoke, la marca de ginebra Bombay Sapphire trasladó recientemente su destilería a la fábrica de Laverstoke, una antigua fábrica de papel georgiana.

La instalación merece una visita, tanto para los edificios del molino del siglo XVIII como para los impresionantes invernaderos diseñados por el estudio Heatherwick para cultivar los productos botánicos de la ginebra.

En el tour obtendrá información privilegiada sobre estos diez ingredientes, incluyendo bayas de enebro, regaliz, cáscara de limón, almendra, cilantro y angélica.

También conocerá los detalles de la “destilación por infusión de vapor” en Dakin Still House y disfrutará de un cóctel personalizado en el Mill Bar como parte de la visita.

14. Parque de ocio Basingstoke

Fuente: Sebastian Ballard / Wikimedia

Aquadróme Basingstoke

El Museo de los Hitos no es la única razón para visitar el Basingstoke Leisure Park, a una milla al oeste del centro de la ciudad.

El Aquadrome es una excursión familiar económica en verano, con la laguna orientada a los niños y tres canales, mientras que el Parque de Ocio también tiene atracciones cargadas de adrenalina como Skizone, una pista de esquí cubierta e iFLY, paracaidismo cubierto.

Planet Ice es una pista de patinaje de tamaño natural, y el Basingstoke Golf Centre cuenta con un campo de prácticas de 22 bahías y un campo de nueve hoyos par 3 donde los niños y los recién llegados son bienvenidos.

15. Plantación de Crabtree

Fuente: Darse por vencido / geograph.org.uk

Plantación de Crabtree

En la esquina sureste de Basingstoke, limitada por la M3, se encuentra una reserva natural que antes era un parque para la finca Hackwood.

Hay un indicio de la situación anterior del parque en la entrada principal, donde se encuentra una gran puerta neoclásica, el Arco de Bolton, con columnas dóricas.

El Crabtree Plantation es una pradera y una mezcla de roble, sicomoro, fresno y bosque de castaños de indias.

El bosque es el hábitat de la mariposa de la carta blanca en peligro de extinción, y se puede descargar un folleto guiado de la página web del ayuntamiento en el que se indica dónde se puede ver a esta especie en verano.

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