15 Mejores Cosas Que hacer en Bath (Somerset, Inglaterra)

Establecida como “Aquae Sulis” por los romanos en el siglo I, la ciudad de Bath debe su nombre a sus fuentes termales minerales, que se filtran a través de la piedra caliza desde una profundidad de 4.800 metros.

El sitio del complejo balneario romano es hoy en día un museo de clase mundial que se asoma a la vida de la ciudad hace 2.000 años.

En la sociedad georgiana, cuando se puso de moda “tomar las aguas”, el baño se convirtió en algo propio, y la ciudad se encontró en el circuito social.

Por esta época, se formaron conjuntos arquitectónicos ceremoniales como la Media Luna Real y el Circo, todos ellos construidos a partir de la marca Bath Stone.

Esta caliza oolítica, que se extrae de las canteras de la ciudad, es una parte intrínseca del carácter de Bath y tiene un rico tono dorado miel.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Bath:

1. Baños Romanos

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Baños Romanos

El complejo balneario romano ha sido remodelado muchas veces a lo largo de los siglos, y ahora se puede visitar el museo para recorrer las numerosas capas de la historia.

Los edificios actuales datan en su mayoría del siglo XIX y hay estatuas de los emperadores y de los gobernadores de la Gran Bretaña romana en la terraza.

El museo de primera categoría le lleva por debajo del nivel de la calle hasta el manantial sagrado romano, el templo de Minerva y la casa de baños romanos, y muestra los muchos hallazgos maravillosos que se han hecho alrededor del manantial.

Se han recuperado unas 12.000 monedas romanas, así como todo tipo de utensilios de uso cotidiano, el esqueleto de un hombre romano y la cabeza de bronce de la diosa Minerva.

También se hicieron maldiciones y éstas se rayaron en las pastillas de aleación de plomo y se lanzaron al agua.

Alrededor de 130 han sido sacados del agua, muchos de ellos suplicando a la Diosa Minerva que castigue a las personas que han robado pertenencias personales de la casa de baños.

2. Abadía de Bath

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Abadía de Bath

Una brillante pieza de arquitectura gótica perpendicular, la Abadía de Bath es en su mayoría de finales de la Edad Media y luego fue remodelada durante una profunda restauración en la década de 1860 por Sir George Gilbert Scott.

Lo más cautivador de todo es el salto de abanico de Abbey.

En un principio fue producido sólo en el coro en el siglo XV por los maestros canteros Robert y William Vertue.

Pero cuando George Gilbert Scott vino a realizar su restauración en el siglo XIX, añadió bóvedas de abanico a la nave, de acuerdo con las intenciones del obispo de Bath and Wells Oliver King del siglo XV.

En la fachada oeste, tallada en 1520, hay dos escaleras escalonadas por ángeles.

Esto se refiere a la Escalera de Jacob, pero también se cree que fue inspirada por un sueño experimentado por Oliver King.

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3. Media Luna Real

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Media Luna Real

Orientado hacia el sur sobre el Avon Valley, el Royal Crescent es una terraza semicircular de 30 casas unifamiliares georgianas.

Fue diseñado por John Wood, el Joven y construido entre 1767 y 1774. El conjunto se considera una de las piezas más grandes de la arquitectura georgiana en el Reino Unido y la fachada apenas ha cambiado en los últimos 250 años.

Las ventanas del primer y segundo piso están enmarcadas verticalmente por pilastras jónicas y toda la terraza está coronada por una balaustrada.

Algunos de los antiguos residentes notables de la Royal Crescent son William Wilberforce, que se quedó en el número 2 y fue uno de los principales abolicionistas ingleses, y el escritor Christopher Anstey, que vivió en el número 4 durante 35 años hasta su muerte en 1805.

4. No. 1 Royal Crescent

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No. 1 Royal Crescent

El edificio en la punta oriental de la Media Luna Real es la piedra angular del desarrollo y se considera el pináculo de la arquitectura paladiana en Bath.

En el siglo XX esta casa se separó de su ala de servicio para convertirse en dos propiedades separadas.

Estos fueron reunidos en 2000 y una restauración en 2012-13 devolvió el edificio a su aspecto original cuando Jane Austen estaba en Bath.

En aquellos días, el No. 1 era un lugar de lujo para que los aristócratas se quedaran mientras participaban en la temporada social y tomaban las aguas de Bath.

Cada habitación está decorada al estilo georgiano, con alfombras auténticas, retratos, muebles, papeles pintados y telas.

Usted absorberá el esplendor de las habitaciones, la sala de descanso, el comedor y el retiro de los caballeros, pero también podrá ir debajo de la lujosa chapa hacia los pasillos de los sirvientes, la cocina, las carboneras, el Salón de los Sirvientes y el Cuarto de los Ama de Casa.

5. Parque Royal Victoria

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Parque Royal Victoria

Este parque real al lado de la Media Luna Real fue inaugurado en 1830 por una princesa Victoria de 11 años, siete años antes de convertirse en reina.

En una pendiente suave estos 57 acres tienen árboles maduros altos, una avenida de cerezos y un jardín botánico de 9 acres.

En el norte está la Gran Dell, en el sitio de una antigua cantera de piedra caliza, que en la década de 1840 fue plantada con árboles exóticos como las coníferas de América del Norte.

El Royal Victoria Park también cuenta con algunos monumentos que merecen la pena dentro de sus fronteras, como un obelisco de la Guerra de Crimea y el Templo de Minerva, instalado en Wembley para la Exposición del Imperio Británico de 1926, y trasladado aquí al año siguiente.

Victoria nunca regresó a Bath.

La historia cuenta que le guardaba rencor a la ciudad después de que se le dijera que un local había hecho un comentario despectivo sobre el grosor de sus tobillos.

6. Jardín Paisajístico del Parque Prior

Fuente: Shutterstock

Jardín Paisajístico del Parque Prior

Se puede caminar o tomar un autobús hasta esta maravillosa finca alrededor de una mansión paladiana.

Esa casa fue construida por el empresario y reformador postal Ralph Allen, y ha sido sede de una escuela desde 1830. Los terrenos que fluyen por el valle son sublimes y ahora son administrados por el Fideicomiso Nacional.

Estos jardines fueron diseñados en el estilo paisajístico inglés por el poeta Alexander Pope, mientras que Capability Brown hizo adiciones en las décadas de 1750 y 1760. Descenderá por la ladera, a través de un bosque maduro, hasta llegar a un delicioso puente paladiano, uno de los cuatro únicos de su tipo en el mundo.

Los alumnos han grabado graffiti en la piedra durante los últimos 200 años.

7. Circo

Fuente: Alastair Wallace / Shutterstock.com

Circo

Otra obra maestra de la arquitectura del siglo XVIII, el Circo está a pocos pasos al este de la Media Luna Real y es anterior a su vecino.

Este desarrollo circular, ahora incluido en la lista de Grado I, fue elaborado por John Wood, el Anciano, y se completó en 1768. Un hecho curioso sobre el Circo es que Wood lo diseñó para que tuviera casi el mismo diámetro que Stonehenge, ya que creía que Bath había sido un centro de actividad de los druidas en el Periodo Neolítico y la Edad de Bronce.

Según un rumor, El Circo representa el sol mientras que la Media Luna Real es la luna, y se pueden identificar símbolos arcanos de bellotas y serpientes en las piedras de las casas del Circo.

Wood, el Anciano falleció a los pocos meses de la colocación de la primera piedra, y su hijo John Wood, el Joven, se hizo cargo del proyecto.

8. Puente Pulteney

Fuente: Shutterstock

Puente Pulteney

Cruzando el Avon, el puente Palladian Pulteney es obra del arquitecto escocés Robert Adam y data de 1774. El monumento llama la atención por las filas de tiendas a lo largo de sus 45 metros de longitud y es uno de los monumentos más fotografiados del Centro del Patrimonio Mundial de Bath.

El puente lleva el nombre de Frances Pulteney, la esposa de William Pulteney, que financió éste y muchos otros proyectos en la ciudad, y se rumoreaba que era el hombre más rico de Gran Bretaña en ese momento.

La fachada sur es la más llamativa, construida con la piedra caliza de Bath y centrada en una bahía tipo templo con pilastras dóricas.

En respuesta a las inundaciones, el puente fue alterado varias veces durante el siglo XIX, pero volvió a su trazado original en el siglo XX después de haber sido designado “monumento antiguo” en la década de 1930.

9. Museo de la Moda

Fuente: Heather Cowper / flickr

Museo de la Moda

En las majestuosas Salas de Asamblea (1769) hay un museo que muestra los cambios en la ropa de moda desde finales del siglo XVI hasta nuestros días.

La colección fue iniciada en el siglo XX por la historiadora de la moda Doris Langley y desde entonces ha crecido a más de 100.000 piezas.

El museo cuenta con un ejército de maniquíes vestidos con todo, desde las galas georgianas hasta los looks que cambiaron la moda del siglo XX.

Entre los diseñadores representados se encuentran Mary Quant, John Galliano, Giorgio Armani y Donatella Versace, entre otros.

Los jóvenes y los adultos también pueden vestirse con trajes georgianos (frac, cuello alto, gorras y corsés), y tomar su foto antes de un telón de fondo de la Royal Crescent.

10. Museo de Holburne

Fuente: antb / Shutterstock.com

Museo de Holburne

El antiguo Hotel Sydney, en el extremo este de Great Pulteney Street, es un refinado escenario para el primer museo de arte público de Bath.

Este espléndido edificio neoclásico fue terminado en 1799 y alberga el museo desde 1882. Apropiado para Bath, la colección del museo ofrece una muestra de la cultura georgiana.

En la colección de arte se encuentran obras de la Edad de Oro de la pintura británica, de Thomas Gainsborough, Johan Zoffany y Francesco Guardi, además de esculturas, porcelana y una gran cantidad de otros elementos decorativos.

El espacio más bello del museo es el antiguo salón de baile, adornado con retratos, plata y porcelana bajo un resplandeciente candelabro.

En 2011 se inauguró una ampliación moderna multimillonaria, con galerías adicionales y un café con vista a los Jardines de Sydney.

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11. Calle Great Pulteney

Fuente: Nigel Jarvis / Shutterstock.com

Calle Great Pulteney

Después de cruzar el puente Pulteney, esta grandiosa y recta arteria lo llevará al noreste hasta el Museo Holburne y los Jardines de Sydney.

Al igual que el puente Pulteney, fue encargado por Sir William Pulteney, y lleva su nombre.

El diseñador fue Thomas Baldwin, quien contribuyó con varias calles a Bath, así como con monumentos como el Guildhall y el Grand Pump Room.

Lo que le sorprenderá de la calle Great Pulteney (1789) son sus proporciones, con 300 metros de largo y 30 metros de ancho.

En el extremo opuesto se encuentra el pórtico del Hotel Sydney, y hay una agradable uniformidad en las continuas hileras de casas adosadas.

Una nota interesante sobre estas propiedades es que Baldwin sólo diseñó la pared frontal, por lo que casi ninguna de las casas está configurada de la misma manera en el interior.

12. Calle Bath

Fuente: Nigel Jarvis / Shutterstock

Calle Bath

Thomas Baldwin también fue responsable de la calle que lleva al este al complejo de Roman Bath.

Bath Street fue trazada en 1791 y es una de las calles más distinguidas de la ciudad.

El camino está flanqueado por casas de dos plantas con techos de mansarda y columnatas jónicas a nivel del suelo.

Mirando hacia arriba, algunas de las ventanas tienen frontones sobre frisos y ménsulas decorativas.

Toda la escena se siente como si hubiera estado congelada en el tiempo durante los últimos 230 años, así que no es de extrañar que Bath Street se utilice a menudo para dramas de época como la adaptación de 2006 de Persuasión de Jane Austen.

En el extremo oeste se encuentra el Baño de la Cruz, también diseñado por Baldwin y que sirve como un íntimo baño al aire libre reabastecido con agua que burbujea de la tierra a 46°C.

13. Museo Americano en Gran Bretaña

Fuente: Elliott Brown / flickr

Museo Americano en Gran Bretaña

Abierto de marzo a octubre, este museo se encuentra en la Mansión Claverton, de categoría I, al mando del Limpley Stoke Valley y del canal Kennet y Avon.

Para quemar algunas calorías se puede llegar desde el centro de Bath subiendo la elegante Bathwick Hill.

Fundado por dos coleccionistas de antigüedades en 1961, el museo contiene la colección más completa de Americana más allá de las costas del país.

John Judkyn, uno de los fundadores, era cuáquero, por lo que la colección evita las armas y la militaria para muebles y artes decorativas de 1690 a 1860. La sala textil muestra 50 edredones y cobertores de una colección de 200, mientras que en el exterior hay un arboreto con árboles norteamericanos y una reproducción del jardín de George Washington en Mount Vernon.

14. Museo de Astronomía Herschel

Fuente: Nveitch / wikipedia

Museo de Astronomía Herschel

Esta casa en New King Street fue el hogar de los hermanos William y Caroline Herschel, nacidos en Alemania, que fueron los principales astrónomos británicos en los siglos XVIII y XIX.

Los Herschels vivieron aquí de 1777 a 1784 (William se fue en 1782), y en 1781 William descubrió Urano usando un telescopio de 7 pulgadas que construyó con sus propias manos en el taller de afuera.

El museo abrió sus puertas en 1981, exactamente dos siglos después de ese descubrimiento.

Usted puede hacer un recorrido por la casa, que contiene posesiones originales como la mesa de comedor de William Herschel, y el taller, donde encontrará su torno de pedal y una pantalla táctil que señala el papel de cada instrumento.

La Galería Caroline Lucretia es una ampliación de la misma piedra de sillería y se utiliza para exposiciones temporales.

15. Baño Skyline

Fuente: Shutterstock

Baño Skyline

Bath se encuentra en un valle delimitado por altas pendientes de piedra caliza que alcanzan un máximo de 238 metros.

Visitando el Jardín Paisajístico de Prior Park, puede aprovechar la oportunidad para acceder a Bath Skyline, un sendero de seis millas de longitud que discurre a lo largo de la cresta de la ciudad.

Prior Park se encuentra en la esquina suroeste del circuito y desde allí se puede emprender una caminata por valles poco frecuentes, bosques de hayas y prados con flores silvestres.

Hay yacimientos con historia romana y restos de canteras en desuso.

Haga un picnic en un día soleado y habrá innumerables lugares para detenerse, tomar aliento y contemplar la ciudad desde arriba.

Tal vez el lugar más pintoresco sea Little Solsbury Hill, en el sitio de un fuerte de la Edad de Hierro.

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