15 mejores cosas que hacer en Battambang (Camboya)

¿Quieres ver la verdadera Camboya? Ven a Battambang. Aunque Battambang es la segunda ciudad más grande de Camboya, todavía no es un destino que a menudo figure en la lista de los viajeros. No hay playas de arena blanca ni borracheras, sino que Battambang es una ciudad llena de templos antiguos, cultura local virgen y posiblemente la mejor comida camboyana de todo el país.

A sólo unas 3 horas en autobús de Siem Reap, Battambang hace una parada divertida antes de ir a Phnom Penh. Aunque es una ciudad de 250.000 habitantes, todavía tiene ese encanto de pueblo pequeño que te atrae a alquilar una bicicleta o una moto y simplemente explorar. Empaque una mochila para el día y haga una excursión para descubrir puestos de comida al lado de la carretera, camine por campos de arroz verde brillante, explore viejos caminos de tierra, aventúrese a algunos templos antiguos y luego vaya a una cafetería para tomar un café con leche artesanal. La vida aquí es lenta y relajada, como la mayoría de los lugares que vale la pena ver.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Battambang:

1. Kayak de travesía por pueblos y campiñas

Fuente: Tanes Ngamsom / Shutterstock

Kayak, Río Sangkae, Battambang

La orilla del río Battambang es donde muchos lugareños se han instalado. Sin embargo, muchas de estas casas son muy diferentes a las que has visto antes. Lo que es esencialmente un vecindario sobre el agua, verá casas sobre pilotes sobre el agua que los lugareños usan para pescar, nadar y lavar su ropa.

Durante su aventura acuática, también bajará al campo, donde navegará en kayak por los campos de arroz con agricultores ocupados en el trabajo, densos bosques lluviosos que emiten una brisa fresca.

Alquile sus kayaks a través de Green Orange Kayaks, una escuela de una ONG que utiliza los ingresos para financiar la educación de los niños locales. Su tour incluirá kayaks, remos, chalecos salvavidas, y un guía bilingüe.

2. Mercado de Phsar Nath

Fuente: ronancrowley / Flickr

Mercado de Phsar Nath

El punto de referencia más reconocible y central de Battambang es el Mercado de Phsar Nath, también conocido como el Mercado Central. Construido en los años 30 por arquitectos franceses, este mercado tiene un diseño distinto que lo distingue de todos los demás edificios de la zona. Encontrará frentes y techos de tiendas de estilo francés que no esperaría encontrar en la pequeña ciudad de Camboya.

El mercado sirve como el centro principal para que los locales compren y vendan todo tipo de productos. Como la mayoría de los mercados camboyanos, encontrará secciones húmedas con mariscos frescos y carne cruda colgante, y secciones secas con fruta fresca y mariscos secos. Hay muchos sabores, olores y vistas que se pueden asimilar. Vaya por la mañana a ver la cima de la emoción.

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3. Visita el Pozo de las Sombras

Fuente: demamiel62 / shutterstock

Pozo de sombras

Al acercarse por primera vez al Pozo de las Sombras, podría parecer otra hermosa pagoda dorada con espirales que se extienden hacia el cielo. Pero mire un poco más de cerca y verá que esta pagoda tiene un propósito más profundo.

El Pozo de las Sombras conmemora las vidas brutalmente perdidas durante el Khmer Rouge. Este monumento no es para los débiles de corazón, ya que serás recibido por calaveras y huesos humanos -muchos de ellos con agujeros de bala visibles- encajados en una gran caja de vidrio.

Debajo de ellos hay reliquias que representan los horrores que tuvieron lugar durante este tiempo oscuro, incluyendo la tortura y los asesinatos.

Para llegar allí, monte en bicicleta o motocicleta por el lado este del río Sangkar y encontrará el Pozo de las Sombras aproximadamente a 6 kilómetros al norte de Battambang.

4. Realice una excursión a pie gratis

Fuente: Stefano Ember / persiana

Battambang

Sí, gratis. La visita a pie sale del Mercado Central (también llamado Mercado de Phsar Nath) a las 4 de la tarde cuando el tiempo es fresco. Su guía turístico le llevará por la zona central señalando la arquitectura francesa y los lugares históricos, mientras que le llevará por algunos puestos de frutas y tiendas locales. No tienes que comprar nada y nadie te presionará, pero es parte de la diversión de probar algunos dulces y así es como pueden hacer el tour gratis.

Terminarás tu caminata alrededor de las 6 de la tarde, justo a tiempo para pedir sugerencias para la cena. Esta excursión gratuita es una buena manera de familiarizarse con la ciudad y le dará puntos de referencia para el resto de su tiempo en Battambang.

5. Caminata a la Cueva de la Muerte

Fuente: Stefano Ember / persiana

Cueva de la Muerte

Ata bien tus zapatillas de deporte y vete por el hermoso sendero de montaña donde los monos deambulan, los pájaros cantan y los enjambres de murciélagos vuelan cerca de la puesta de sol. Pasará por plácidas pagodas, monumentos y estatuas, que le llevarán a un monumento totalmente diferente.

Una vez que llegue a las cuevas, prepárese para conocer los horrores que azotan esta zona durante el reinado del terror de los jemeres rojos. A medida que descienda a la cueva, notará el contraste entre la belleza natural y el horror causado por el hombre. Una vez dentro, habrá un museo de huesos humanos en el perímetro de la cueva.

Mira hacia arriba a través de la claraboya. Aquí es donde los jemeres rojos asesinaron a familias y estudiosos inocentes y luego empujaron sus cuerpos para que cayesen en la misma cueva en la que usted se encuentra.

6. Viaje en tren de bambú

Fuente: Stasis Foto / Shutterstock

Tren de bambú

Aunque Camboya tenía las mejores intenciones de contar con un sistema ferroviario en pleno funcionamiento, al parecer no pudo lograrlo. Los trenes lentos carecían de eficiencia y velocidad, por lo que todos los servicios ferroviarios fueron suspendidos en 2009, dejando las vías totalmente abandonadas.

Si hay algo que debe saber sobre el pueblo jemer es que es innovador e irreconocible. Así que no es de extrañar que tomaran esas vías abandonadas y crearan sus propios sistemas de transporte.

Al construir pequeños trenes de bambú del tamaño de un bote que se adaptan a una familia pequeña, los lugareños crearon una forma de transportar fácilmente personas y bienes. Estos “trenes” se desplazan manualmente con una palanca y deben ser retirados de las vías cada vez que dos trenes se encuentran. Compruébalo por ti mismo.

7. Experimente la vida del pueblo

Fuente: Elite Studio / Shutterstock

Campo Battambang

A nivel local, apoye a los guías turísticos de empresarios locales y a las aldeas rurales de la zona de Battambang. Haga una excursión de un día con Savet, un guía local de Battambang educado, respetado y conocido por ofrecer a los turistas una experiencia local inolvidable.

Venga preparado para un día completo de 9-10 horas de excursiones de tuk tuk tuk por caminos llenos de baches y cruceros en bicicleta alrededor de pequeños pueblos. Recorrerás el tren de bambú, comerás un auténtico almuerzo jemer, aprenderás cómo se hacen las artesanías tradicionales camboyanas e interactuarás con los lugareños. Visitarás las cuevas de matanza, serás testigo de enjambres de murciélagos y verás la puesta de sol.

El tour es todo incluido con comida, bebidas, transporte, tarifas de parque, e incluso un sombrero para mantenerte fresco.

8. Beba un sorbo en una bodega

Prasat Phnom Banan Winery es su oportunidad de probar una variedad de vinos como no encontrará en ningún otro lugar. La única bodega de Camboya, este viñedo único cultiva sus propias uvas orgánicas para hacer mezclas únicas.

Cultivan uvas shiraz y cabernet sauvignon para hacer unos tintos increíbles y también cultivan un género especial de uvas Black Queen y Black Opal para hacer una rosa burbujeante.

Para llegar allí, alquile un tuk tuk o monte su motocicleta a 16 kilómetros a las afueras de Battambang, donde podrá pasar una hora degustando por un pequeño precio.

9. Pagoda de Kampong Pil

La aventura comienza incluso antes de llegar a la Pagoda Kampong Pil. Primero, tendrás que cruzar el largo puente colgante de bambú construido sobre un río que fluye y que se balancea a cada paso. Muévase a un lado cuando la gente local se atreve a cruzar en motocicleta y agárrese fuerte.

Una vez que llegues a la pagoda, tu corazón puede estar un poco acelerado. Un tranquilo paseo por las instalaciones es suficiente para volver a un centro tranquilo. Una pagoda tradicional con un techo dorado y paredes blancas, Kampon Pil es totalmente pintoresco. Lo que hace que esta pagoda sea única, sin embargo, son las estatuas de Buda, las esculturas del pueblo angkoriano y el enorme Buda reclinado en el lugar.

Es un lugar colorido con energía alegre y muchas oportunidades para tomar fotos.

10. Realice una excursión en bicicleta

Fuente: Tanes Ngamsom / Shutterstock

Battambang en bicicleta

Por unos 16 dólares, puedes pasar el día con tu propio guía personal de bicicletas que te mostrará el campo de Camboya, donde te sumergirás en la cultura jemer y tendrás la oportunidad de ver la belleza natural pura.

Cuando andas en bicicleta con Free Cycling Tours, hay un elemento de comida pesada que incluye paradas en diferentes tiendas y talleres para introducirte al papel de arroz, chips de banana, vino de arroz, arroz pegajoso de bambú, pasta de pescado, y un mercado local lleno de productos locales.

En el medio, usted pedaleará en el campo a lo largo de arrozales de color verde brillante, a través de pequeños vecindarios de aldeas y por encantadores caminos de tierra rojos.

Al final tendrás experiencias inolvidables, una barriga llena y un nuevo amigo. Este viaje es absolutamente imprescindible en Battambang.

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11. Templo de Banan

Fuente: Stefano Ember / persiana

Templo de Banan

Es una experiencia tan surrealista visitar este templo angkoriano con enredaderas de la jungla verde y cubierta de vegetación, situado en un conjunto de escaleras de ladrillo viejo erosionado en medio de la nada.

Construida a finales del siglo XII, es un milagro que estas estructuras se mantengan en pie. Sube los escalones de las empinadas escaleras que conducen a una plataforma con 5 edificios separados que conforman este templo.

Desde el templo, se pueden ver hermosas vistas del río Sangker, bosques de palmeras y campos de cultivo de arrozales verdes. En los días despejados, también se puede tener una vista de la montaña en forma de cocodrilo hacia el sur.

Habrá muchos vendedores, mendigos y locales vendiendo artesanías religiosas en el camino.

12. Campo de exterminio en Wat Samrong Knong

Fuente: AngelaGrant / Shutterstock

Wat Samrong Knong

Es una desgracia que ocurrió en todo el país. Los jemeres rojos tomaron los terrenos más sagrados y los convirtieron en campos de exterminio. Wat Samrong Knong no es diferente.

Este prístino templo en Battambang es uno de los más antiguos de la provincia. Construido en 1707, este templo es diferente a otros que usted ha visto, ya que ha sido construido con una combinación de cemento, ladrillo y madera. Estos elementos combinados son tan estéticamente agradables que se pueden estudiar durante todo el día.

Desafortunadamente, eso no es todo lo que hay que ver aquí. Hay un monumento para rendir homenaje a los 10.000 camboyanos que perdieron la vida aquí durante el genocidio sin sentido del Khmer Rouge.

Consejo: Con los monjes presentes en este templo, es importante vestirse con modestia.

13. La Fábrica de Quesos de Camboya

No te emociones mucho, aquí no hay queso. En su lugar, esta “fábrica de queso” es donde se hace la pasta de pescado. Si eres un amante de los mariscos y no te importa el olor a pescado, una visita a esta fábrica es una excursión muy interesante.

Lo llaman “queso” por su textura cremosa y cuajada y por su olor acre. A los camboyanos les encanta su “queso” en múltiples platos, como aprenderá. En su visita, usted podrá degustar el queso directamente y también tendrá la oportunidad de pedir el queso en platos locales.

El nombre de esta fábrica de queso en Battambang es’Prahoc Factory’, situada a 7,5 kilómetros al norte de Battambang.

14. Circo Battambang

Fuente: iolanda fresnillo / Flickr

Circo Battambang

Apoya a los estudiantes artistas uniéndose a la audiencia en Phare Ponleu Selpak, el animado circo de Battambang. A diferencia de otros circos que tienen mala reputación por explotar a personas y animales, este circo es exactamente lo contrario. De hecho, Phare Ponleu Selpak está dirigido por una ONG camboyana que tiene como objetivo sacar a los niños de la calle y a los jóvenes de entornos difíciles y darles la oportunidad de aprender nuevas formas de arte para expresarse y ganarse la vida.

La función de circo está llena de emoción. Hay bailes de la era angkoriana, artistas acrobáticos, malabaristas alucinantes y mucho más. Sólo dos noches a la semana, asegúrese de programar esta increíble noche con anticipación.

15. Galería HUMAN – Fotografía Joseba Etxebarria

Artista y humanista, Joseba Etxebarria ha creado un concepto de galería de arte verdaderamente extraordinario aquí en Battambang. Visite su galería para ver los impresionantes retratos que ha hecho de personas de todo el mundo. Entonces, usted puede patear sus pies y tomar una verdadera taza de café hecha con granos frescos y habilidad artesanal.

Cuando usted visita esta galería, también está contribuyendo a una bien merecida ONG local llamada Wings for the Future. El 20% de las ventas de café, obras de arte y * se destinan a mejorar las vidas de los niños extremadamente pobres que viven en Boeng Raing, una comunidad al norte de Battambang. El Sr. Etxebarria se pasea a menudo por la galería y es muy bienvenido en la discusión sobre su proyecto.

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