15 mejores cosas que hacer en Bedford (Bedfordshire, Inglaterra)

La ciudad del condado de Bedfordshire es un frondoso asentamiento en el río Great Ouse.

Esa vía fluvial y su terraplén victoriano, sus jardines y su puente colgante aportan sofisticación al centro de la ciudad.

Para la cultura y la historia de la aviación, la Higgins Art Gallery & Museum y la Shuttleworth Collection son dos museos de primera categoría en sus campos.

Bedford tiene una historia de radicales cristianos, y John Bunyan, el puritano y autor del Pilgrim’s Progress, nació aquí en el siglo XVII, y más tarde fundó su iglesia en el centro de la ciudad.

La inmigración de la posguerra dio a Bedford una gran comunidad italiana, hasta el punto de que casi un tercio de la ciudad tenía herencia italiana según el último censo.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Bedford:

1. Galería de Arte y Museo Higgins

Fuente: facebook

Galería de Arte y Museo Higgins

A principios de la década de 2010, el museo de la ciudad y la galería de arte de Bedford recibieron una actualización multimillonaria, uniendo tres edificios anteriormente separados.

El museo fue fundado en 1949 por el cervecero local, Cecil Higgins, presentando al público sus colecciones de vidrio, cerámica y otras artes aplicadas.

El diseño sigue siendo el centro del museo, con colecciones reconocidas a nivel nacional para el diseñador del renacimiento gótico victoriano William Burges y el artista y diseñador del siglo XX Edward Bawden.

Hay 500 años de diseño que vale la pena admirar, incluyendo el vidrio tallado irlandés, la porcelana de Meissen y Nymphenburg, esmaltes, muebles, metalistería y vestidos.

También puede echar un vistazo a la casa de Higgins, repleta de valiosas artes decorativas, y admirar artefactos que registran la historia de Bedford y de todo el condado.

2. Museo John Bunyan

Fuente: Simon Speed / wikipedia

Museo John Bunyan

Nacido en Harrowden, al sur de Bedford, John Bunyan (1628-1688) fue un autor y predicador puritano famoso por escribir el Pilgrim’s Progress, publicado en 1678. Esta es una de las alegorías cristianas más conocidas y se dice que es la primera novela escrita en inglés.

La carrera de Bunyan despegó en el Interregnum Puritano, pero fue perseguido como un inconformista después de la Restauración, y pasó 12 años en prisión.

El Museo John Bunyan se encuentra dentro de un recinto en el sitio de un granero donde Bunyan llevó a cabo sus servicios, junto a la Iglesia Bunyan Meeting Free Church de 1849. En el museo se exhibe una tercera edición del Pilgrim’s Progress, la flauta y el violín de hierro de Bunyan, una jarra de gres de la época carcelaria de Bunyan, así como cuadros que recrean la vida en Bedford en el siglo XVII.

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3. Colección Shuttleworth

Fuente: Jack1956 / wikipedia

Colección Shuttleworth

Puede regresar al amanecer de la aviación en este museo a pocos minutos en el antiguo aeródromo de Old Warden.

La colección Shuttleworth Collection fue iniciada en 1928 por el aviador Richard Ormonde Shuttleworth, quien finalmente perdió la vida en 1940 durante un ejercicio de entrenamiento de la RAF.

Hay cinco aviones eduardianos (antes de la Primera Guerra Mundial) en la colección, de los cuales el más antiguo es el Blériot XI de 1909, seis años después de que los hermanos Wright hicieran su primer vuelo.

Aún con su motor original, es el avión más antiguo en funcionamiento del mundo.

También hay un Briston F.2 Fighter de la era de la Primera Guerra Mundial, y el único cometa de Havilland DH.88 con valor aéreo en el mundo.

También hay una flota de coches y motos antiguas, como un Baby Peugeot de 1902, un coche de perros de Benz International de 1899 y un Crossley 15 de 1912. Si el tiempo lo permite, puede ver cómo las máquinas voladoras de Edwardian se elevan a los cielos en las exposiciones aéreas de mayo a octubre.

4. Parque Bedford

Fuente: Simon Speed / Wikimedia

Parque Bedford

Uno de los tres parques con el codiciado estatus de Bandera Verde, Bedford Park es el parque urbano más grande de la ciudad.

Esta extensión de césped, jardines formales, árboles maduros y una cancha de críquet se construyó en el siglo XIX a medida que Bedford crecía hacia el norte.

El parque ha conservado su diseño victoriano, incluyendo el original quiosco de música con techo de cobre y el pabellón de críquet falso de Tudor.

El parque es glorioso en primavera y verano, ya que los narcisos, los cocodrilos y las anémonas de madera se turnan para florecer.

Hay un lago ornamental, así como instalaciones para fútbol, baloncesto, tenis y natación, en los principales baños públicos de Bedford, Robinson Pool.

5. Iglesia de San Pablo

Fuente: Brokentaco / Flickr

Iglesia de San Pablo

La iglesia de San Pablo, que sigue siendo el monumento más importante de Bedford, se erigió a principios del siglo XIII y ha sido modificada en numerosas ocasiones en los últimos 800 años.

Desde el siglo VIII y durante el reinado del rey anglosajón Offa de Mercia, es probable que haya un lugar de culto cristiano en este lugar.

El culto diario de la BBC fue transmitido desde la Iglesia de San Pablo durante la Segunda Guerra Mundial, junto con el Día Nacional de Oración en 1941. Juan Bunyan predicó en la iglesia en 1656. En el siglo XIX se reconfiguró casi toda la arquitectura de la iglesia, con excepción de la nave, destacando en su interior el biombo de George Frederick Bodley y el altar de la Cofradía de Artes Aplicadas de Bromsgrove.

6. Río Great Ouse Embankment

Fuente: Gordon Bell / Shutterstock

Río Great Ouse Embankment

La orilla del río en Bedford tiene un carácter distinguido, y esto tiene mucho que ver con el terraplén con balaustradas construido por los victorianos cuando el río fue ensanchado.

En el centro de la ciudad se puede seguir este camino por la orilla norte, en dirección este, pasando por el jardín del War Memorial, que fue construido después de la Primera Guerra Mundial.

El camino está bordeado de viejas luces de gas y en verano los cisnes y los remeros pasarán a la deriva.

El Bedford Rowing Club y el Viking Kayak Club han producido varios olimpiadas y organizan eventos en el río durante el verano.

Tome el puente colgante (1888), y el puente Ouse (1808) no muy lejos río arriba.

El moderno Puente de las Mariposas (1997) fue diseñado por Wilkinson-Eyre, la empresa que está detrás del icónico Puente del Milenio de Gateshead.

7. Parque Russell

Fuente: Martin Christopher Parker / persiana

Parque Russell

Este tranquilo parque se inauguró junto al Embankment una década después de que se terminara el Puente Suspendido, para que pueda continuar su caminata en un paisaje verde intacto.

Russell Park cuenta con parques infantiles, campos de fútbol, canchas de tenis y un putting green para los golfistas que quieren perfeccionar su juego corto.

También hay parterres formales y jardines herbáceos, mientras que el café KIosk abrió sus puertas en 2012 y se ha convertido en uno de los favoritos de la comunidad, preparando café de comercio justo, tés de hierbas, frappuccinos, paninis, sándwiches y pasteles hechos en casa.

8. Castillo de Bedford

Fuente: Adrian Hoy / Shutterstock

Castillo de Bedford

En el Embankment, en el centro de la ciudad, se encuentra lo que queda del Castillo de Bedford, una fortificación construida después de la conquista normanda, y con una vida corta pero llena de acontecimientos.

Ordenada por Enrique I en 1100, esta fortaleza fue testigo de conflictos durante la Anarquía de 1135-1153 y luego durante la Primera Guerra de los Barones en la década de 1210.

El castillo fue la sede de los altos sheriffs de Buckinghamshire, y uno de ellos, Falkes de Breauté, fue sometido a un asedio de ocho semanas en 1224 después de caer con Enrique III. Esto culminó con la destrucción total del castillo.

Pero sobreviven emocionantes restos, como los hornos de cal y los cimientos de la gran sala, conservados con el montículo como parque arqueológico en la década de 2000.

9. Priory Country Park

Fuente: Peter O’Connor alias anemoneprojectors / Flickr

Priory Country Park

Este parque de Bandera Verde se encuentra en un bucle sobre el río Gran Ouse, y también está bordeado al norte por la navegación del río.

Hay un rastro de historia industrial en el canal de la antigua Esclusa de Cardington.

Hasta los años 70, este mosaico de bosques y lagos era un sitio industrial para la extracción de grava, aunque hoy en día nunca se sabe.

En 300 acres, el parque se centra en el lago Priory, un punto caliente para la pesca y los deportes acuáticos como la vela, y también un pintoresco telón de fondo para paseos a pie y en bicicleta.

El antiguo centro de visitantes junto al agua se ha convertido en una cafetería, el Cloverdale Retreat, que tiene una terraza con vistas al lago.

10. Museo de la Panacea

Fuente: panaceamuseum.org

Museo de la Panacea

A la vuelta de la esquina de Higgins hay un museo para la Sociedad Panacea en su antigua sede, una gran casa victoriana llamada “Castleside”. La Sociedad Panacea se formó en 1919 y se adhirió a las enseñanzas de la “profeta” Joanna Southcott (1750-1814). Los panaceos creían que el apocalipsis era de noche y que Bedford era el sitio del Jardín del Edén.

Después de la disolución del grupo religioso, se creó una fundación benéfica que abrió sus puertas en 2013. El museo está abierto de jueves a domingo y ha conservado los interiores victorianos y de principios del siglo XX, incluyendo la sala de reuniones de paneles de madera y la cocina con una histórica estufa de leña.

Las exposiciones recuerdan la fijación de la Sociedad Panacea en el Libro de las Revelaciones, y las campañas de propaganda en todo el país en el siglo XX instando al establishment religioso a abrir la “caja de profecías” sellada de Southcott.

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11. Granja de Actividad Verde de Herrings

Fuente: Herrings Green Activity Farm / Facebook

Granja de Actividad Verde de Herrings

En el campo, a diez minutos en coche de la ciudad, hay una granja abierta con una gran colección de aves rapaces.

Estos búhos, águilas y halcones se encuentran entre las 200 aves de la granja, y hay un horario de actividades que permite manipularlos y observarlos en vuelo.

Los niños pueden participar en actividades de la granja como ordeñar vacas, asear caballos, y podrán manejar conejos, conejillos de indias, erizos y pollos.

También hay alpacas y caballos de alquiler para conocer, paseos en tractores y un “Encuentro de Criaturas” en el que participan reptiles y bichos espeluznantes.

12. Iglesia de San Pedro

Fuente: Polyrus / Flickr

Iglesia de San Pedro

Lugar de culto desde hace más de 1.000 años, vinculado al priorato agustino de Merton en Surrey, la iglesia de San Pedro fue muy alterada en el siglo XIX, pero tiene muchos indicios fascinantes de su gran antigüedad.

Estos se pueden ver en la torre, que es de origen sajón y tiene un arco y un portal anterior a la conquista normanda.

En el porche sur de la iglesia hay una portada románica normanda, que en realidad fue traída desde otra iglesia.

En el coro, la fuente, la puerta del sacerdote y las ventanas datan de los siglos XIII y XIII.

13. Parque Mowsbury

Fuente: RichTea / Wikimedia

Parque Mowsbury

En el norte, donde los suburbios de Bedford se encuentran con el campo abierto, Mowsbury Park es un lugar de recreación para niños y adultos.

Hay tres áreas de juego aquí, así como más campos deportivos que en cualquier otro parque de la ciudad.

El parque se encuentra junto al Mowsbury Golf Club, un campo de 18 hoyos en un parque rodante.

A la entrada de Wentworth Drive se encuentra el Four Seasons Cafe, donde se preparan delicias como pasteles caseros y batidos de leche, junto con comidas cuadradas.

14. Bosque de Marston Vale

Fuente: Simon Speed / Wikimedia

Bosque de Marston Vale

El campo al suroeste de Bedford es históricamente una zona de fabricación de ladrillos, y desde la decadencia de esta industria se ha permitido que la naturaleza vuelva a tomar el relevo.

Los numerosos yacimientos de arcilla que ensuciaban el paisaje se han convertido en lagos, y se han dado incentivos a los propietarios de tierras para que planten árboles.

El bosque cubre una superficie enorme, pero el principal espacio público es el Parque Nacional del Milenio, de 220 hectáreas, inaugurado en el año 2000. El parque cuenta con algunos de estos lagos, un sistema de humedales y bosques en desarrollo.

En el Centro Forestal se puede alquilar una bicicleta y seguir los ocho kilómetros de la pista o entrar en la Ruta Nacional 51 de larga distancia.

15. Summerfields Miniatura Ferrocarriles

Fuente: Mikhail Zapolskyi / persiana

Summerfields Miniatura Ferrocarriles

A medio camino entre Bedford y la cercana ciudad de Hitchin hay un conjunto de tres ferrocarriles en miniatura en la casa de la Sociedad de Ingeniería de Modelos de Bedford.

La sociedad se formó en 1948 y en 1993 se trasladó a su ubicación actual en el sitio de una antigua granja de frutas.

Los graneros se convirtieron en cobertizos de vagones y se instaló una estación en miniatura “Haynes End”.

Para el público, hay “Días de Carrera” durante todo el verano, con el primer tren saliendo de Haynes End a las 10:30 y el último servicio partiendo a las 15:45. Cada ferrocarril tiene un ancho de vía diferente y los trenes son arrastrados por locomotoras de vapor, diesel y eléctricas.

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