15 mejores cosas que hacer en Béthune (Francia)

En el país minero del norte de Francia, Béthune es una ciudad culta que ha atravesado la agitación del siglo XX con mucho aplomo.

Ya sea que usted sea un visitante ocasional o esté en la ciudad para el mercado de Navidad, un festival de música o una feria de primavera, la Grand’Place central será su primera parada.

Es una escena de postal con pintorescas casas antiguas en una mezcla de estilos alrededor de un campanario medieval, que a su vez es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Todas las minas de carbón habían sido cerradas en la década de 1990, pero los rastros permanecen en más de un centenar de lugares de la región.

Si la vieja industria pesada es lo tuyo, entonces puedes tener un día de campo en las viejas minas cercanas.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Bethune:

1. Grand-Place

Fuente: vicedi

Grand-Place

Esta maravillosa plaza central es donde todo sucede en Béthune.

Aquí se instala el mercado de Navidad, así como las diversas celebraciones de la ciudad en primavera y verano.

El imponente ayuntamiento, el campanario medieval y las filas de hermosas casas de estilo barroco.

Muchos de ellos son inverosímilmente estrechos, y cada uno tiene su propia personalidad; hay hastiales en todos los estilos y materiales.

Algunas casas tienen piedra esculpida, otras tienen ladrillos y otras tienen una combinación de ambos.

Pero lo que puede sorprenderte más es que casi todo lo que ves fue nivelado en mayo de 1918. La plaza fue reconstruida en estilo neoregionalista entre 1923 y 1927.

2. Beffroi

Fuente: pleasantmountpress.com

Beffroi

El campanario de Béthune se encuentra en el centro de la Grand’Place y es uno de los 23 campanarios de la región clasificados como Patrimonio de la Humanidad.

A primera vista se puede ver que es un monumento muy antiguo: El primer campanario fue hecho de madera en 1346, pero fue reemplazado por esta torre de arenisca 40 años más tarde.

Sorprendentemente este mismo edificio sobrevivió a la devastación de 1918, necesitando sólo la restauración de su reloj, piedras carbonizadas y campanario.

La oficina de turismo de Béthune organiza visitas guiadas regulares para ver el interior, ir a la cima para disfrutar de la mejor vista de Grand’Place y ver el carillón de 35 campanas.

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3. Hôtel de ville

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Hôtel de ville

Si hay un edificio que encierra esa fusión entre la arquitectura histórica y la del siglo XX, es el ayuntamiento.

Al igual que el resto de la plaza, fue reducida a escombros en la Primera Guerra Mundial, y la reposición, construida a finales de los años 20, es a la vez delicada e imponente.

El Ayuntamiento tiene el frontón más alto de todos los edificios de la plaza, construido en piedra con relieves ornamentales que mezclan el Art Decó y el Regionalismo.

Acérquese para ver el trabajo de hierro en las puertas y el balcón, y si tiene la oportunidad de entrar hay algunos hermosos vitrales Art Decó para ver.

4. Iglesia Saint-Vaast de Béthune

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Iglesia Saint-Vaast de Béthune

Esta tendencia de lo antiguo y lo nuevo continúa en la iglesia de la ciudad, cuyo enorme campanario de ladrillo se asoma detrás de las casas de Grand’Place.

Esta torre tiene 67 metros de altura en estilo gótico, pero en la base de la torre la iglesia adquiere un aspecto bizantino oriental.

Todo el edificio fue construido desde cero a mediados de la década de 1920 para reemplazar una iglesia renacentista encargada por Carlos V. La arenisca de ese edificio fue reciclada después de la Primera Guerra Mundial para ayudar a restaurar el campanario y las casas de la plaza.

Si necesitas una excusa para entrar es para ver el fenomenal vitral, creado por el maestro vidriero Charles Champigneulle, que cuenta la historia de Béthune y la historia de Saint-Vaast.

5. Laboratorio Labanque

Fuente: wikipedia

Laboratorio Labanque

La antigua sucursal del Banco de Francia de la ciudad es un gran edificio en la Place Georges Clèmenceau.

Después de cerrar definitivamente hace algunos años, esta gran mansión se ha convertido en un elegante espacio de arte contemporáneo.

Es un espacio multidisciplinar, con estudios y galerías que acogen exposiciones de fotografía, ilustración, diseño gráfico, pintura, videoarte, escultura y arte aplicado.

Las galerías están abiertas por la tarde, así que si te apetece una dosis de cultura local, puedes visitarlas o averiguar qué hay en la oficina de turismo de Béthune.

6. Teatro de Béthune

Fuente: pleasantmountpress.com

Teatro de Béthune

El destino del teatro de Béthune refleja el resto de la ciudad.

El primer edificio se terminó en 1912, pero no sobrevivió a la Primera Guerra Mundial.

Fue reconstruida en los años 20, pero fue destruida de nuevo en la Segunda Guerra Mundial.

Pero finalmente, la versión actual ha estado en vigor desde 1961 y puede albergar a cerca de 1.000 espectadores.

Es un buen edificio neobarroco, en consonancia con el estilo de Béthune.

Y si te apetece salir por la noche, hay música en directo (clásica o nueva), baile, humor, así como obras de teatro serias y el obsceno “Boulevard Theatre” (piensa en farsas y comedias sexuales).

7. Museo de la Mina de Noeux-les-Mines

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Museo de la Mina de Noeux-les-Mines

Béthune se encuentra en el borde de un enorme yacimiento de carbón, que se extiende por gran parte del lado este de la región de Nord-Pas-de-Calais.

No había minas de carbón en la ciudad, pero las más cercanas estaban a pocos kilómetros y varias empresas mineras tenían su sede en Béthune.

Hay una pieza interesante de esta herencia en un antiguo centro de aprendizaje.

Los niños de 14 años darían sus primeros pasos bajo tierra, aprendiendo el oficio de la minería en estos túneles.

Se han conservado unos 200 metros de galerías, y hay una sala de exposiciones con herramientas, maquetas y minerales, así como un vídeo de 20 minutos sobre el yacimiento y la minería en la región del Norte.

8. Más patrimonio minero

Fuente: unesco

Cuenca minera del Pas de Calais

La cuenca minera de Nord-Pas de Calais, que figura en la lista de la UNESCO, consta de más de 100 sitios individuales.

Si le fascina el patrimonio industrial, le encantará Béthune, ya que hay cascos, montones de escoria (algunos ridículamente grandes), aún más minas, sedes de empresas, pueblos enteros y casas conservadas, todo ello de fácil acceso.

Esta podría ser la enorme mina de Lewarde, ahora reabierta como el destacado Centre Historique Minier.

O puede ser una atracción mucho más íntima, pero no menos conmovedora, como la humilde Maison du Minier en Annezin.

Aquí se ha congelado en el tiempo una cabaña de minero de principios del siglo XX.

Hay otros tres museos mineros cerca en Auchel, Bruay-la-Buissière y Marles-les-Mines.

9. Museo Regional de Etnología de Béthune

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Museo Regional de Etnología de Béthune

Si tienes tiempo para matar en Béthune, puedes pasarlo en el museo de etnología de la ciudad.

Esto está en la Chapelle de ladrillo rojo de Saint-Pry.

El museo ofrece un panorama claro de la identidad regional, los oficios tradicionales y la vida cotidiana en el Nord-Pas-de-Calais durante los últimos siglos.

Después de décadas de donaciones, ahora hay una colección de 30.000 objetos aquí, la mayoría desde el siglo XVIII hasta la actualidad.

También hay objetos locales, descubiertos en excavaciones y que datan de los períodos grecorromano, merovingio y medieval.

10. Parque de Olhain

Fuente: tourisme

Parque de Olhain

Los padres con niños a remolque en verano podrían llevarlos a este parque de actividades de 450 hectáreas para dejarlos libres durante unas horas.

El parque es libre de entrar y luego se pagan actividades individuales como mini-golf, un paseo en luge, natación y un fresco recorrido de aventura suspendido por redes sobre el suelo del bosque.

Si te sientes deportista, puedes alquilar las pistas de tenis o jugar nueve hoyos en el campo de golf.

También hay senderos de senderismo y ciclismo en el bosque, con bicicletas, segways y otros equipos de alquiler.

11. Lente del Louvre

Fuente: pleasantmountpress.com

Lente del Louvre

La ciudad de Lens se encuentra a menos de 20 kilómetros de distancia, y merece un día de descanso por sus nuevas atracciones para los visitantes.

Como antiguo centro minero, ha encontrado una nueva identidad tras la desaparición de la industria en el siglo XX.

Y en 2012 el Louvre abrió su primer museo satélite en el emplazamiento de una antigua mina.

Loucre Lens se encuentra en un edificio de cristal surrealista, y tiene préstamos temporales del Louvre de París.

En los últimos años ha habido espectáculos para Leonardo da Vinci y Rubens.

También hay una fantástica galería permanente que muestra miles de años de arte, desde un busto babilónico hasta una escultura francesa del siglo XIX.

12. Lens 14-18 – Museo de la Gran Guerra

Fuente: lens14-18

Lens 14-18 – Museo de la Gran Guerra

Este museo de la guerra se inauguró en 2015 y traza un mapa de la Primera Guerra Mundial en Artois y en la Flandes francesa.

Es un maravilloso complemento a los diversos monumentos conmemorativos y cementerios de guerra de la región.

El museo trata un tema histórico de manera contemporánea, con una museografía innovadora y un diseño minimalista.

Explorarás mapas en 3D, imágenes de archivo, fotografías y artefactos como armas, objetos personales y fragmentos de estructuras civiles perdidas.

El edificio merece una mención especial, ya que las galerías están alojadas en cubos de hormigón negro oscuro, descritos como “capillas”. La entrada también es totalmente gratuita, y se alquila una audioguía en inglés, francés, holandés y alemán.

13. Arras

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Arras

Si no te cansas de la Grand’Place de Béthune, no te pierdas la plaza central de Arras.

Pero donde la Grand’Place de Béthune es una agradable mezcla de estilos, Arras ha optado por la uniformidad.

En la Grand-Place d’Arras hay 155 casas de estilo barroco flamenco del siglo XVII, con elegantes frontones curvos.

Todos ellos tienen una galería continua en la planta baja, con bares y restaurantes que añaden vida y sociabilidad.

La hermana menor de la Grand-Place, la Place des Héros, también es preciosa, y se puede visitar el ayuntamiento y el campanario gótico y pasar bajo tierra en Les Boves, cuevas medievales de tiza que se convirtieron en un lugar de refugio durante la Primera Guerra Mundial.

14. Aire-sur-la-Lys

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Aire-sur-la-Lys

En la dirección opuesta, al noroeste, Aire-sur-la-Lays es una ciudad muy bonita, con su propio campanario y una preciosa arquitectura flamenca.

Ver Le Baillage, construido a finales del siglo XVI y frente a la Grande Place.

Es una mezcla de ladrillo y piedra, con intrincadas tallas y una arcada en la planta baja.

El campanario es de estilo barroco y se encuentra entre los 23 catalogados por la UNESCO, y fue reconstruido en la década de 1920.

No deje de visitar la sublime iglesia de San Pedro, que tiene un diseño gótico flamígero y es como una catedral en miniatura.

15. Cocina Regional

Fuente: wikipedia

Fuerte de Béthune

Algo muy específico de esta ciudad es el Fuerte de Béthune: Se trata de una especie de pasta salada elaborada con un potente queso maroilles, condimentado y mezclado con brandy y especias como el comino.

Eran los mineros del combustible de cohetes los que lo esparcían sobre el pan por la mañana y lo perseguían con café negro fuerte! En Arras el manjar local es el andouillette (incluso hay una fiesta para ello aquí), una salchicha de tripa gruesa que se come con patatas fritas y una salsa de mostaza.

También pruebe los flamiche au maroilles, una tarta hecha con masa de pan, crème fraîche y quesos mairolles fuertes.

Siempre son populares las especialidades flamencas como el carbonade flamade (estofado de carne y cerveza) y los moules-frites (mejillones con patatas fritas).

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