15 Mejores Cosas Que hacer en Canterbury (Kent, Inglaterra)

Canterbury, la capital eclesiástica de Inglaterra, es una ciudad con dos universidades, mucha arquitectura medieval conservada y la escuela operativa más antigua del mundo.

Durante cientos de años Canterbury ha estado dominada por la Torre Bell Harry de la Catedral Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, que sigue siendo el punto de referencia más alto de la ciudad.

Fue en la catedral donde el arzobispo Thomas Becket fue martirizado en 1170. Parte del mismo conjunto de la UNESCO son la iglesia parroquial más antigua de Inglaterra y la Abadía que significó el renacimiento del cristianismo en Inglaterra a finales del siglo VI.

La ciudad todavía está parcialmente cercada por una muralla construida en la época romana, y se asienta sobre dos brazos del río Stour para paseos tranquilos y paseos guiados en barco.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Canterbury:

1. Catedral de Canterbury

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Catedral de Canterbury

Sede del Arzobispo de Canterbury, líder de la Comunión Anglicana mundial, la Catedral de Canterbury es el principal monumento cristiano de Inglaterra.

En la Edad Media fue el lugar de peregrinación más venerado del norte de Europa para la tumba de Thomas Becket, el arzobispo que fue asesinado por los seguidores del rey Enrique II cerca de una puerta del claustro en 1170. La catedral fue fundada en 597 y reconstruida en el siglo XI.

Esta construcción normanda fue gravemente dañada en un incendio en 1174 y restaurada en varios estilos góticos.

Dese todo el tiempo que pueda para ver la nave de estilo perpendicular, con maravillosas bóvedas de abanico en el crucero, el sublime coro del siglo XIV, los claustros de los siglos XIV y XV, las bellas capillas laterales románicas y los vitrales del siglo XII.

2. Abadía de San Agustín

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Abadía de San Agustín

Testimonio del renacimiento del cristianismo en Inglaterra, la Abadía de San Agustín fue fundada por San Agustín, el primer arzobispo de Canterbury, en 598. Durante siglos fue la única casa religiosa de Kent de verdadera importancia, y su importancia fue reconocida por los invasores daneses y normandos, que construyeron un monasterio románico para sustituir a los antiguos edificios sajones.

La abadía fue abandonada en la Disolución de los Monasterios en el siglo XVI, pero en una hilera de arcos de medio punto se encuentra una pieza de arquitectura románica.

También se pueden encontrar las tumbas de San Agustín y de otros primeros arzobispos, así como rastros de la iglesia anglosajona de San Pancras.

La impresionante puerta gótica del siglo XIV de la abadía, la Puerta de Fyndon, está intacta, y tiene una cámara donde Carlos I y la Reina Henrietta María pasaron la noche en 1625 después de casarse en la catedral.

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3. Beaney House of Art & Knowledge

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Beaney House Of Art & Knowledge

En una casa del renacimiento de Tudor en la calle principal está el museo central, la biblioteca y la galería de arte de Canterbury.

La atracción lleva el nombre de James George Beaney, el cirujano nacido en Canterbury que emigró a Australia y tuvo una carrera política antes de dejar 10.000 libras esterlinas en Canterbury para establecer el museo.

En su interior hay un gran conjunto de obras de otro nativo de Canterbury, el pintor paisajista victoriano Thomas Sidney Cooper, junto con algunos Old Masters, incluyendo un retrato de Sir Basil Dixwell de Anthony van Dyck.

Las exposiciones del museo están organizadas como un gabinete de curiosidades, con objetos egipcios y griegos, hallazgos locales anglosajones, exposiciones etnográficas, minerales y especímenes de historia natural.

4. Iglesia de San Martín

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Iglesia de San Martín

En el mismo sitio de la UNESCO que la catedral y la abadía se encuentra la iglesia más antigua del mundo de habla inglesa.

La iglesia de San Martín data de finales del siglo VI, pero incluye elementos romanos anteriores como una tumba de ladrillo.

La iglesia fue establecida por el rey pagano Æthelberht de Kent para permitir a su esposa cristiana, Bertha, una princesa franca, practicar su religión.

En la mampostería de la iglesia se pueden ver cientos de ladrillos romanos, aunque no se sabe si proceden de un edificio romano superviviente o si fueron reutilizados en época anglosajona.

El baptisterio tiene una asombrosa pila normanda, hecha de piedra de Caen y con tallas de arcadas y círculos entrelazados.

5. Murallas de Canterbury

Fuente: FOTOGRAFÍA JOHN K THORNE / flickr

Murallas de Canterbury

Los romanos fueron los primeros en construir muros alrededor de Canterbury a finales del siglo III.

A pesar de que el trazado de las calles de la ciudad cambió en los tiempos anglosajones y normandos, el circuito de las murallas siguió siendo prácticamente el mismo.

Estas defensas fueron violadas varias veces entre los siglos IX y XI, durante un mortífero ataque vikingo en 835 y un asedio de once días por parte de un ejército danés en 1011. Se conserva más de la mitad del anillo de murallas, construido con sílex y piedra de trapo y que se remonta en su mayor parte a los siglos XIV y XVI, en un momento en que se temía una invasión francesa durante la Guerra de los Cien Años.

Quedan en pie 24 torres medievales, y en el antiguo Queningate se han expuesto piezas de la muralla romana descubiertas en excavaciones.

6. Westgate

Fuente: Shutterstock

Westgate

La última de las siete puertas medievales que defienden Canterbury, la Westgate de 18 metros es una formidable construcción del siglo XIV junto al río Stour.

La puerta se compone de piedra de trapo de Kentish, una piedra caliza dura de color azul-grisáceo, y tiene un puente levadizo que aún hoy se encuentra bajo la dirección de un portón y puertas de madera.

En la piedra de las dos torres de tambores que flanquean el portal, se pueden ver algunos de los cañones más antiguos del Reino Unido, dieciocho en total, mientras que hay maquicolaciones debajo de las almenas que unen las torres.

La puerta contiene un museo para las maquetas de yeso pintadas para las esculturas de bronce que adornan la Cámara de los Lores y el Palacio de Westminster.

Representan a los 16 barones y dos obispos que firmaron la Carta Magna en 1215.

7. Jardines de Westgate

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Jardines de Westgate

Uno de los lugares más serenos de Canterbury es este jardín histórico a orillas del Stour, que fluye hacia el Westgate.

Este espacio ha estado abierto desde la Edad Media, lo que lo convierte en uno de los jardines más antiguos del país.

El jardín, con parterres formales, incorpora una parte de la muralla romana de Canterbury y la antigua London Road Gate.

Hay un hermoso arco normando, reubicado aquí durante el periodo victoriano desde las ruinas de la Abadía de San Agustín.

La casa victoriana de la torre está en un estilo de renacimiento de Tudor y ahora es el hogar de las oficinas del alcalde del señor.

Siéntese junto al Stour para ver pasar a los patos y patos, y busque el plátano oriental de 200 años de antigüedad, difícil de perder por su gigantesco tronco.

8. Puerta de la Iglesia de Cristo

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Puerta de la Iglesia de Cristo

La puerta principal de entrada a la catedral fue levantada en las dos primeras décadas del siglo XVI y se eleva por encima del Mercado de Mantequilla de Canterbury.

En las finas torres octogonales de la puerta, con tracería gótica perpendicular, y en las arquivoltas del arco del Tudor, en el portal principal, hay mucho detalle a tener en cuenta.

Sobre este arco se encuentran los escudos de la dinastía Tudor, incluyendo los de Catalina de Aragón que se casó con el príncipe Arturo y luego con Enrique VIII después de que Arturo falleció antes de que pudiera ascender al trono.

La imagen original de Cristo en el nicho central fue destruida por iconoclastas en el siglo XVI, y la actual escultura de bronce es del alemán Klaus Ringwald y fue fundida en 1990.

9. Teatro Marlowe

Fuente: Paul J. Martin / Shutterstock.com

Teatro Marlowe

Nombrado en honor al dramaturgo isabelino Christopher Marlowe, nacido en Canterbury, el Teatro Marlowe es el principal centro de artes escénicas de la ciudad.

El edificio solía ser un cine y recibió una remodelación de varios millones de libras a principios de esta década, reabriéndose en 2011. El teatro tiene un programa repleto de conciertos, teatro, musicales, óperas, ballet, espectáculos de danza contemporánea, espectáculos infantiles y actuaciones de algunos de los comediantes más queridos del Reino Unido.

El lugar es utilizado por prestigiosas compañías como el Teatro Nacional, el Teatro Royal Bath, el Ballet del Norte y la Ópera de Glyndebourne, por lo que siempre hay algo que merece la pena visitar.

10. Museo Romano de Canterbury

Fuente: Linda Spashet / wikipedia

Museo Romano de Canterbury

La historia de este museo comenzó en 1868, cuando los obreros que excavaban las calles de Canterbury se toparon con una domus romana.

El museo se estableció hasta 1961, después de que se hicieran nuevos descubrimientos a raíz de los daños causados por las bombas en la Segunda Guerra Mundial.

Hay un conjunto de mosaicos en un pasillo que data del año 300 d.C., así como rastros de frescos y un hipocausto, todo ello a pocos metros por debajo del nivel de la calle.

En las vitrinas se pueden ver fragmentos de cerámica, cristalería, fragmentos de un templo en Longmarket y una figura de una diosa de Dea Nutrix.

También aquí está el Canterbury Treasure, un tesoro de plata de principios del siglo V, acuñado en Milán y compuesto por lingotes, un palillo de dientes, joyas, cinco cucharas lisas, cinco cucharas con grabados decorativos y dos cucharas más con mango en forma de cisne.

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11. Hospital de Eastbridge

Fuente: ABrocke / commons.wikimedia

Hospital de Eastbridge

En el Puente del Rey, esta casa de beneficencia fue fundada en el siglo XII, poco después de la muerte de Thomas Becket, como un lugar para que los peregrinos pobres se quedaran mientras visitaban su santuario.

El hospital sigue funcionando como una casa de beneficencia, proporcionando alojamiento a los ciudadanos mayores de Canterbury.

En ese tiempo, la tumba de Thomas Becket se convirtió en un lugar de peregrinación, hasta que la práctica fue prohibida en la Reforma.

Puede entrar a ver la hermosa bóveda subterránea, donde hay exposiciones sobre el pasado de Canterbury.

Después se puede hacer una pausa en los tranquilos jardines franciscanos junto al Stour, antes de entrar en la capilla de Greyfriars, el último remanente de un convento franciscano del siglo XIII y el monumento franciscano más antiguo del Reino Unido.

12. Viaje en barco Stour

Fuente: Boris Stroujko / Shutterstock

Viaje en barco Stour

Partiendo de una réplica de un taburete (un instrumento medieval para castigar a las mujeres), justo al lado de la calle principal, la compañía Canterbury Historic River Tours ofrece viajes de 40 minutos a lo largo del Stour de marzo a octubre.

El viaje, en un gran bote de remos, le permite ver algunos de los monumentos medievales de Canterbury de una manera nueva.

Pasará por la capilla Greyfriars’ Chapel del siglo XIII y pasará por debajo del Eastbridge y el King’s Bridge del siglo XII.

Hay mucha más arquitectura industrial y religiosa medieval en forma de casas de tejedores y los prioratos dominicanos de los hermanos negros del siglo XIV.

Disfrutará de una de las mejores perspectivas de la catedral antes de atracar de nuevo en el taburete.

13. Museo de la Francmasonería de Kent

Fuente: Chris Beckett / flickr

Museo Kent de la Francmasonería

El trozo más grande de material masónico fuera de Londres se encuentra justo enfrente de Canterbury’s Guildhall, cerca de Westgate.

Este museo gratuito se encuentra en un edificio construido específicamente para su función y data de principios de la década de 1930.

La exposición es una especie de depósito de objetos que los francmasones de Kent habían reunido a lo largo de los años, compuestos por abundantes objetos de vestimenta, cristalería, cerámica, pinturas y libros de diversos encargos.

La mejor parte es el conjunto de espectaculares vidrieras que se instalaron en el antiguo Freemasons’ Hall de Londres en el siglo XIX.

14. Cuentos de Canterbury

Fuente: CanterburyCityCouncilReino Unido / flickr

Cuentos de Canterbury

El poeta medieval inglés Geoffrey Chaucer eligió esta ciudad como tema de su obra más famosa, los Cuentos de Canterbury, sobre un grupo de peregrinos que viajaban por Kent hasta la tumba de Thomas Becket.

La atracción de Canterbury Tales tiene una secuencia de cuadros animatrónicos que devuelven a la vida las vistas, los sonidos y los olores de Kent y Canterbury del siglo XIV.

Complementadas por una audioguía, las escenas relatan cinco de los cuentos de Chaucer, que tratan temas como el amor, el noviazgo, la intriga, la infidelidad y la muerte, todos contados con el legendario sentido de la travesura de Chaucer.

15. Parque de Animales Salvajes Howletts

Fuente: Willard / flickr

Parque de Animales Salvajes Howletts

Allí, donde se encuentran las atracciones de animales más visitadas del Reino Unido, Howletts Animal Park se encuentra en 100 acres de parque histórico en una antigua mansión a menos de 15 minutos de Canterbury.

Aquí hay 44 especies, todas con mucho espacio, en recintos con fachada de cristal y enormes potreros arbolados.

El parque se destaca por tener la mayor familia de gorilas de tierras bajas del oeste del país, así como la mayor manada reproductora de elefantes africanos.

A ellos se unen leopardos del norte de China, lémures, leones, lobos, rinocerontes negros y docenas más.

Se puede obtener información sobre la especie escuchando las charlas de los cuidadores, mientras que también hay un curso de cuerdas altas y tirolesas para niños.

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