15 Mejores Cosas Que hacer en Carlow (Irlanda)

El pueblo del condado de Carlow se encuentra en un rincón de Irlanda que ha estado habitado desde antes de la historia registrada, como lo atestigua el impresionante Brownshill Dolmen.

Esta tumba portal neolítica en las afueras de la ciudad está rematada con una capilla de granito humungous, que se dice que es la más pesada de Europa.

En las afueras de Carlow se pueden hacer excursiones a fincas nobles, como Duckett’s Grove, que cuenta con las ruinas oníricas de una casa gótica que fue incendiada en 1933. Aunque no está orientada al turismo, Carlow tiene mucho encanto, especialmente en las orillas del río Barrow y en el antiguo centro de las calles Montgomery y Burrin, que tienen filas de casas georgianas.

Aproximadamente de la misma época hay una impresionante catedral gótica y un palacio de justicia construido como un templo jónico.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Carlow:

1. Dolmen de Brownshill

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Dolmen de Brownshill

Una asombrosa pieza de ingeniería prehistórica, el Dolmen de Brownshill es un Monumento Nacional Irlandés y sigue siendo un importante punto de referencia local.

Esta tumba portal megalítica tiene hasta 6.000 años de antigüedad, y estuvo en uso hasta 2.500 años.

La gigantesca piedra de granito en el techo de la estructura pesa más de 100 toneladas, y se cree que es la más pesada de Europa.

Cuando se construyó el dolmen, toda la estructura se habría cubierto con un montículo de tierra, y la gatera que bloqueaba la entrada permanece en su sitio.

El dolmen también conserva una cierta mística porque nunca ha sido excavado oficialmente.

2. Catedral de Carlow

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Catedral de Carlow

La catedral de la ciudad fue consagrada en 1833 y está identificada por su fabulosa aguja y linterna neogótica.

Subiendo a 46 metros, fue diseñado por el pionero del renacimiento gótico Thomas Cobden, y se inspiró en el campanario de Brujas en Bélgica.

La fachada y la aguja están hechas de una fascinante piedra azul-gris procedente de una cantera de la carretera Carlow-Tullow.

El propietario de la cercana finca Oak Park, el coronel Bruen, también suministró el roble para el gran techo enmarcado.

La catedral está dedicada al antiguo obispo de Kildare y Leighlin, el Dr. James Doyle, que falleció en 1834. Su estatua conmemorativa de mármol fue diseñada por un tal John Hogan y tallada en Roma en 1839.

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3. La Arboleda de Duckett

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La Arboleda de Duckett

Durante más de tres siglos, la familia Duckett la dominó literalmente en la campiña de Carlow, al este de la ciudad.

Su finca cubría 8.000 hectáreas, y en las primeras décadas del siglo XIX John Davidson Duckett ordenó una casa castellada gótica Revival.

El último macho Duckett falleció en 1908, y la casa fue destripada por el fuego en 1933. Las paredes están prácticamente intactas y decoradas con castellados, trazas de ventanas, torretas y barbacoas.

En el patio hay salones de té donde se puede disfrutar de esta escena un poco surrealista, mientras que el jardín amurallado restaurado tiene arbustos florecientes, variedades de rosas históricas y peonías exóticas, todo ello adornado con setos de boj.

El microclima cálido de los jardines permite que una especie ornamental de plátano prospere.

4. Museo del Condado de Carlow

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Museo del Condado de Carlow

En el Barrio Cultural de Carlow, que también alberga la oficina de turismo, la biblioteca y el archivo del condado, se trata de un museo que se sumerge en la fascinante historia del condado.

El lugar es el antiguo Convento de Presentación, y si hay un objeto que hay que ver es el púlpito tallado del siglo XIX de la Catedral de Carlow.

En 2013, este accesorio intrincadamente tallado apareció en el libro “A History of Ireland in 100 Objects” (Una historia de Irlanda en 100 objetos) y fue retirado de la catedral para su conservación durante las renovaciones de la década de 1990.

Otras curiosidades incluyen la trampilla de la horca de Carlow Gaol y una pipa perteneciente al soldado irlandés Capitán Myles Keogh, que cayó en la Batalla de Little Bighorn en Montana en 1876. También merecen la pena las exposiciones sobre el nativo de Carlow, John Tyndall, el físico que probó por primera vez el Efecto Invernadero.

5. Centro VISUAL de Arte Contemporáneo

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Centro de Arte Contemporáneo VISUAL

El centro de arte de Carlow es un asombroso edificio moderno planeado por los arquitectos de Terry Pawson y terminado en 2009. En una masa de cubos, el edificio está revestido con paneles de vidrio opacos, que brillan por la noche y se colocan sobre un zócalo de hormigón.

Como su nombre indica, el centro pone el acento en las artes visuales y cuenta con cuatro galerías de alto nivel.

En abril de 2018 el título de la exposición era “Ttopología” del instalador Dennis McNulty, con obras nuevas y retrospectivas, todas ellas acompañadas de “Totally Topological”, una zona inspirada en el arte de McNulty donde los niños pueden jugar y crear.

Músicos y comediantes que viajan por Irlanda también hacen una parada en el moderno teatro George Bernard Shaw, con capacidad para 320 personas.

6. Tribunal de Carlow

Fuente: Nico Kaiser / flickr

Tribunal de Carlow

Parecido a un templo griego en el centro de la ciudad, el espléndido palacio de justicia neoclásico de Carlow se terminó en 1834 y fue financiado en parte por la familia Bruen.

El arquitecto fue William Vitruvius Morrison, y a pesar de su ordenada apariencia exterior, el juzgado se asienta sobre una maraña de túneles y celdas.

El elemento más reconocible es el pórtico, sostenido por dos filas de columnas jónicas.

En el zócalo de enfrente hay un cañón que vio acción en la Guerra de Crimea (1853-1856).

7. Jardines sensoriales Delta

Fuente: deltasensorygardens

Jardines sensoriales Delta

En las afueras del norte de Carlow hay un jardín de muestra conectado a un centro de jardinería que vende plantas y decoraciones de jardín.

Si eso suena un poco mundano, los jardines son totalmente fuera de lo común.

En una hectárea hay 16 áreas interconectadas, cuidadosamente cuidadas y salpicadas de esculturas caprichosas, cascadas, estanques, broderies, pérgolas y fuentes.

Hay mucha inspiración para los aficionados a la horticultura, y es una alegría ver cómo los jardines cambian con la estación, desde los tulipanes y narcisos en primavera hasta los tonos rojizos de los setos de haya en otoño.

Una decoración que merece una segunda mirada es la fuente de kugel, con una bola de una tonelada de mármol sólido flotando en el agua.

8. Castillo de Carlow

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Castillo de Carlow

Sólo se conserva la muralla oeste y dos torres de esta fortaleza medieval, pero son suficientes para dar una idea de las dimensiones del Castillo de Carlow en la cúspide de sus poderes.

El castillo se construyó a principios de la década de 1210 y probablemente fue construido por el noble inglés William Marshal, 2º conde de Pembroke.

El edificio tiene una historia tumultuosa, cambiando de propietario varias veces antes de que fuera asaltado por las fuerzas de Oliver Cromwell en 1650. A pesar de todas esas dificultades, fue un médico quien le dio el golpe mortal en el Castillo de Carlow, cuando las murallas y la torre del homenaje fueron detonadas para dar paso a un asilo en 1814.

9. Museo Militar del Condado de Carlow

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Museo Militar del Condado de Carlow

En la iglesia, en los terrenos del Hospital St. Dympna, hay un museo que documenta la historia militar del Condado de Carlow.

El museo tiene orígenes conmovedores, ya que este conjunto de recuerdos militares fue montado por primera vez en memoria de Donie Cunnigham, un soldado que murió en un accidente de helicóptero en 1996. La colección se convirtió en una bola de nieve, y ahora hay una visión general de la participación de Carlow en la Primera Guerra Mundial, la Guerra de la Independencia Irlandesa y la Guerra Civil Irlandesa.

Puede contemplar retablos con reproducciones de una batalla medieval y una trinchera de la Primera Guerra Mundial, y descubrir la participación irlandesa en las misiones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas en Somalia, Líbano y el Congo.

Quizás el artefacto original más emocionante es un mosquete de Brown Bess de la Rebelión Irlandesa de 1798.

10. Castillo de Huntington

Fuente: Shutterstock

Castillo de Huntington

En los meses de verano se puede visitar esta casa de la época de las plantaciones del siglo XVII.

El castillo ocupó el lugar de una fortaleza anterior perteneciente al clan Caviness, y fue desarrollado por el barón Osmonde a partir de 1625. Oliver Cromwell tomó el castillo de Huntington durante su Conquista de Irlanda en 1650 debido a su ventajosa posición en la carretera de Dublín a Wexford.

Los fanáticos del cine estarán encantados de saber que las escenas de Barry Lyndon, de Kubrick, se filmaron aquí en 1975. La avenida de los tilos, el parterre, el Paseo del Tejo y los estanques de peces de la finca son muy parecidos a los que había cuando fueron construidos por los Esmondes en el siglo XVII.

Las visitas te llevan a las cocinas, al salón, al templo de Isis en las antiguas mazmorras y al pozo sagrado de Santa Brígida.

Junto al lago se encuentran las turbinas hidroeléctricas más antiguas de Irlanda, que dotan al castillo de su propia energía desde 1888.

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11. Parque Forestal Oak Park

Fuente: carlowtourism

Parque Forestal Oak Park

Bordeando el Carlow Golf Club, Oak Park se encuentra en una antigua finca que perteneció a los políticos terratenientes de los Bruens durante más de 200 años.

Unas 50 hectáreas son ahora propiedad de la Oficina de Turismo de Carlow, y su bosque mixto de frondosas maderas se enhebra con senderos circulares de colores.

El sendero del lago de 800 metros le lleva a los estanques de la finca, con islas en las que nidifican cisnes, patos y una gran variedad de aves de caza.

El parque ha recibido recientemente un Premio Forestal Irlandés por instalaciones como un santuario de murciélagos, un área de picnic y las estaciones de ejercicio al aire libre que bordean los senderos.

12. Rancho Reilly

Fuente: ranchoreilly

Rancho Reilly

En el campo de Carlow, Rancho Reilly es un centro de actividades para niños en cuatro acres de tierras de cultivo.

La atracción se centra en una granja de mascotas, con ponis, cabras en miniatura, conejos, vacas, renos, cerdos y una gran variedad de aves.

Los niños podrán manejar muchos de estos animales y participar en todo tipo de diversión.

Eso podría ser montar en un tren de barriles, rebotar en trampolines hundidos, correr en karts, correr sobre una pista de obstáculos o jugar una ronda en el campo de minigolf.

Rancho Reilly tiene diversión temática en Navidad, Pascua y Halloween, mientras que hay un café y una cafetería que sirven comidas y refrigerios caseros.

13. Jardín de Chocolate de Irlanda

Fuente: facebook

Jardín de Chocolate de Irlanda

En el pueblo de Rath se puede pisar una auténtica fábrica de chocolate y helados.

Puedes pasarte por aquí en cualquier momento y participar en un taller guiado de media hora, elaborando tu propio molde de chocolate.

Mientras espera a que el molde se asiente, se le ofrecerá uno de los helados de la fábrica.

Los aficionados al cacao pueden profundizar sus conocimientos sobre todo lo relacionado con el chocolate en uno de los talleres más avanzados, reservado con antelación.

Con una duración de más de tres horas, la “Introducción a la fabricación de chocolate” le enseña el arte de hacer ganache, piping, templado, y cómo almacenar y presentar el chocolate como un profesional.

14. Destilería de whisky Walsh

Fuente: tripadvisor

Destilería de whisky Walsh

En la finca Royal Oak del siglo XVIII, la destilería Walsh Whiskey Distillery invita a los visitantes a realizar visitas guiadas para mostrar cómo se elabora el whisky irlandés de alta calidad y artesanal.

Una de las destilerías más grandes del país, Walsh es especial porque cada paso del proceso es manual, y la destilería fabrica los tres tipos de whisky irlandés: malta, grano y alambique.

Writers’ Tears y el irlandés se destilan aquí y han obtenido múltiples premios.

Todos los ingredientes para el whisky Walsh’s son locales, ya que la cebada es abundante en Carlow, mientras que Royal Oak se encuentra por encima de un acuífero de 200 millones de litros.

Después de la visita, podrá pasear por la finca y contemplar la recién restaurada Holloden House, construida en 1755.

15. Milford Mills

Fuente: liam murphy / wikipedia

Milford Mills

Hay un interesante trozo de historia local a poca distancia por el río Barrow desde Carlow.

En un idílico entorno junto al mar en Milford se encuentran los molinos del mismo nombre, un complejo de fortaleza que se remonta a finales del siglo XVIII.

Originalmente, estos molinos hidráulicos producían harina de trigo y maíz y transformaban la cebada en malta, todo para su exportación a Liverpool y Manchester.

Pero en 1891 el molino principal se convirtió en una central eléctrica.

En ese momento Carlow se convirtió en la primera ciudad de Irlanda o Gran Bretaña en producir energía eléctrica.

La planta sigue funcionando después de haber sido puesta en servicio de nuevo en la década de 1990.

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