15 Mejores Cosas que Hacer en Chalkidiki (Grecia)

Una península de tres dedos en Macedonia Central, Chalkidiki es el paraíso vacacional de sol y arena de Grecia continental. La región cuenta con 72 playas de bandera azul en 550 kilómetros de costa, y está salpicada de sitios arqueológicos como Stagira, donde nació el filósofo Aristóteles.

Las penínsulas de Kassandra y Sithonia, al oeste y al centro, son los puntos de partida de los turistas, con playas que pueden ser tan divertidas o soñolientas como se desee. El”dedo” más oriental, el Monte Athos, es Patrimonio de la Humanidad con 20 monasterios y es uno de los lugares más sagrados del cristianismo ortodoxo oriental. El único problema, y es grande, es que las mujeres están prohibidas.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Chalkidiki:

1. Monte Athos

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Monasterio Simonopetra en el Monte Athos

Es imposible exagerar la importancia del Monte Athos (La Montaña Sagrada) para la Iglesia Ortodoxa Oriental.

La península es Patrimonio de la Humanidad, donde más de 2.000 monjes viven en 20 monasterios.

Ha habido una comunidad cristiana aquí durante 1.800 años, y los monasterios más antiguos se remontan al siglo VIII d.C. Los pocos afortunados que lleguen al Monte Athos encontrarán una fiesta de arte medieval, manuscritos y vestimentas de valor incalculable, todos ellos todavía utilizados en el culto cotidiano.

Pero hay una advertencia: sólo los hombres pueden visitar el Monte Athos, y se da preferencia a los peregrinos ortodoxos.

Para pisar la península se necesita el permiso escrito de la “Oficina del Monte Athos para Peregrinos”. Después hay que concertar con antelación la visita a los monasterios.

Pero si estás decidido y preparado (y un hombre, tristemente), tendrás una experiencia que no olvidarás pronto.

2. Cueva de Petralona

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Cueva de Petralona

Descubierta por casualidad en 1959, esta cueva de piedra caliza fue noticia en todo el mundo en 1960, cuando el antropólogo Aris Pouliano encontró un cráneo homínido fosilizado que supuestamente tenía 800.000 años de antigüedad.

La edad y el origen del cráneo es fuente de controversia porque, para que sea tan antiguo, estaría en contradicción con los modelos de evolución del género Homo y la teoría Out of Africa.

En cualquier caso, la cueva tiene encantadoras formaciones de estalagmitas y estalactitas, y ha producido una gran cantidad de fósiles de animales.

En el Museo Antropológico de Petralona se encuentra la evidencia más antigua de un incendio provocado por el hombre, que se cree tiene 1.000.000 de años de antigüedad, un modelo de lo que podría haber sido el homínido de Archanthropus, una reconstrucción de un mausoleo prehistórico y la concha fosilizada de una tortuga de la época mesozoica.

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3. Antiguo Stagira

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Antiguo Stagira

La cuna de Aristóteles, y posiblemente el lugar donde fue enterrado, la antigua Stagira se encuentra en un promontorio cerca del moderno pueblo costero de Olympiada.

La ciudad fue reducida a escombros en el siglo IV a.C. por Felipe II de Macedonia, pero el rey la reconstruyó poco después de que Aristóteles hubiera dado clases a su hijo Alejandro Magno.

Los antiguos ciudadanos fueron liberados de la esclavitud e invitados a regresar a sus antiguos hogares.

Si su curiosidad se ve despertada por historias como ésta, diríjase a la antigua ciudad, que fue abandonada en el siglo I d.C. Se ha excavado mucho, como las murallas fortificadas, las plantas bajas de las casas, la ciudadela, el ágora y la torre de la ciudad, donde han salido a la luz hermosos mosaicos.

Después de su aventura histórica puede refrescarse en una de las tres calas que rodean la península.

4. Antiguo Olynthus

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Antiguo Olynthus

Recién llegado del Golfo de Toroneos, Olynthus es un sitio que ha estado habitado desde el Neolítico.

Es una ciudad arraigada en la mitología griega, supuestamente fundada por el hermano de Olynthus, hijo de Strymonas, el rey de Tracia.

Otra explicación más plausible del nombre es que proviene de “olunthos”, el “fruto de la higuera silvestre”, que descansa en una fértil llanura.

La edad de oro de la ciudad llegó durante el Período Clásico a partir del siglo V a.C., cuando se unió a la Liga de los Delian.

Las más convincentes de todas son las villas aristocráticas en un suburbio de la ciudad antigua, con algunos de los primeros mosaicos de suelo que se encuentran en el arte griego.

Muchos de los objetos recuperados en Olynthus se encuentran en el museo, donde se puede conocer el plano y la infraestructura de la ciudad, así como las complejidades de su vida económica.

5. Playa de Agios Ioannis

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Playa de Agios Ioannis, Hakidiki

Fuera de la carretera principal que baja por la costa oeste de Sithonia, Agios Ionnnis es una playa que ha escapado de las prisas turísticas y que no se llena hasta el punto álgido del verano.

Se encuentra a un par de kilómetros de la estación de Nikiti, donde una suave ladera verde salpicada de álamos se une a la orilla.

En el extremo este, junto a la carretera principal, hay un par de chiringuitos que alquilan tumbonas y sombrillas y ofrecen un servicio completo.

Agios Ioannis tiene un amplio tramo de arena blanca y el tipo de olas poco profundas y transparentes por las que la gente viaja miles de kilómetros.

6. Playa Kallithea

Fuente: marypap / shutterstock

Playa Kallithea

Los resorts de bajo perfil están bien si necesitas recargar tus baterías, pero a veces necesitas más vida, y Kallithea es un centro turístico muy activo.

La playa principal está bordeada por bloques de apartamentos y hoteles y hay siete tabernas y cafés en un radio de cinco minutos, mientras que un mini-mercado también está cerca.

Es el tipo de playa donde los bares ponen música alegre a través de los altavoces todo el día, y las tumbonas bajan hasta el agua.

Venga en un buen día de verano y el mar será una imagen perfecta de color turquesa.

7. Canal Nea Potidea

Fuente: Peter Titmuss / Shutterstock

Canal Nea Potidea

En la península de Kassandra, la pequeña ciudad portuaria de Nea Potidea está cerca del punto más estrecho del istmo de Potidea que une la península con el continente.

Esta posición fue elegida para un antiguo proyecto de ingeniería que aún es navegable: Un canal de 1.250 metros que une el Golfo de Toroneos en el este con el Golfo Termal en el oeste.

Construido por el rey macedonio Casandro en el siglo IV a.C. o por los romanos 200 años después, el canal promovió el comercio al salvar un largo viaje alrededor de la península.

También fue una forma útil de defender la ciudad de los atacantes por tierra desde el norte.

Con 40 metros de ancho y 8 metros de profundidad, el canal fue remodelado dos veces en el siglo XX, en 1930 y 1970, cuando se construyó el puente.

8. Playa Kalogria

Fuente: Panos Karas / persiana

Playa Kalogria

En la península de Sithonia, frente al golfo de Toroneos, la playa de Kalogria tiene una curva de medio kilómetro de arena fina y dorada.

El agua es lo que atrae a las multitudes a Kalogria porque hay que salir mucho antes de que empiece a profundizarse, así que no podría ser mejor para nadar, hacer snorkeling, paddle-boarding o simplemente ir a la deriva en un colchón de aire.

En algunos lugares la playa puede ser estrecha, pero es lo suficientemente larga como para que haya espacio para todos y tenga un telón de fondo constante de árboles siempre verdes.

El espacio público está en el centro, mientras que en cada extremo hay filas de tumbonas para el Hotel Mango, que cuestan un poco para contratar y ofrecer servicio de camareros.

9. Torre Bizantina de Nea Fokea

Fuente: Imágenes XYZ / shutterstock

Torre Bizantina de Nea Fokea

En una colina sobre el lado este del puerto en Nea Fokea hay una torre de una fortaleza bizantina construida alrededor de 1407. La torre, de casi 30 metros de altura, es el lugar emblemático de Nea Fokea y es todo lo que queda de una fortaleza que fue destruida en 1821 durante la Guerra de la Independencia Griega.

En ese momento la fortaleza era la base de Emmanouel Pappas, líder de la insurgencia griega en Macedonia, después de que aterrizara con 4.000 combatientes en Chalkidiki.

Originalmente la fortaleza había sido levantada para proteger un metochion (iglesia de la embajada), que ahora está en ruinas aunque se puede ver lo que queda del ala sur y este.

10. Playa Possidi

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Playa Possidi

Mientras que muchas de las mejores playas de Chalkidiki están enclavadas en golfos lejos del viento y del mar abierto, esta playa en un cabo en el suroeste de la península de Kassandra está justo en el Egeo.

El tamaño y la ubicación de la playa han reducido al mínimo las comodidades, por lo que tendrás que llevar un picnic y una sombrilla.

Possidi es un banco de arena triangular, con corrientes que convergen en la punta para formar grandes olas.

En muchos días el viento, las corrientes y la profundidad del agua en el lado este no son adecuados para los niños más pequeños, pero no se puede negar el esplendor natural del lugar.

Cuando el clima es claro, el agua en el lado oeste es tranquila, prístina y está bien para que los niños jueguen.

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11. Agios Nikolaos

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Agios Nikolaos

Este pueblo de montaña se encuentra en la cima de la península de Sithonia, en una región agrícola conocida por su miel, vino, tsipouro (aguardiente de orujo) y aceite de oliva.

Agios Nikolaos es un lugar pintoresco para almorzar o cenar durante un paseo por la península.

En el corazón del pueblo se encuentra la plaza principal, rodeada de casas del siglo XIX con muros de piedra y balcones de madera.

Alrededor de un plátano y una fuente, casi todos los edificios de la plaza son cafés o restaurantes.

Hay un ambiente cordial cada vez que vienes en verano, pero intenta estar aquí para las celebraciones de la santa patrona del pueblo, Agia Paraskevi, alrededor del 26 de julio.

12. Torre Bizantina de Ouranoupoli

Fuente: Fotografía / Shutterstock

Torre Bizantina de Ouranoupoli

La bienvenida a los viajeros en el puerto de Ouranoupoli en la Península de Mount Athos es una torre bizantina intacta.

Esta fortificación es de 1344 y fue erigida para detectar piratas y defender el Monasterio de Vatopediou de las incursiones.

Desafortunadamente no se puede entrar, pero la torre es una gran oportunidad para tomar fotos desde el ferry cuando se llega al puerto o a la playa.

Ouranoupoli es el asentamiento definitivo antes de la frontera con el estado monástico del Monte Athos, y es la puerta de entrada al sitio Patrimonio de la Humanidad, ya que alberga la “oficina del Monte Athos para peregrinos”. Aquí es donde usted recoge su “Diamonitirio”, permiso escrito para visitar la parte baja de la península.

13. Sani Marina

Fuente: Myroslava Bozhko / persiana

Sani Marina

Hemos viajado a pueblos tradicionales y hemos visto rastros de la Antigua Grecia, pero también hay un lado moderno y de alto lujo de Chalkidiki.

Esto es lo más ostentoso en el nuevo Sani Marina de Kassandra.

Al final de un canal de 50 metros, el puerto deportivo de forma ovalada está rodeado de cuidados jardines, boutiques de moda, pastelerías, restaurantes y los hoteles de 5 estrellas y villas de la estación de Sani.

Como turista de todos los días, podrá pasear por el muelle, maravillarse con los lujosos yates atracados a pocos metros de distancia y empaparse de la enrarecida escena de una mesa de café o restaurante.

Momentos a pie son las finas arenas y las ondulantes aguas turquesas de la playa de Sani Beach.

14. Viñedo Tzikas

Fuente: facebook.com

Viñedo Tzikas

La producción de vino tiene una herencia en Chalkidiki que data de mucho antes de los días de Aristóteles, y usted podría pasar un viaje entero sumergiéndose en la viticultura de la región.

Hay seis bodegas para visitar, aunque una pareja se encuentra en el Monte Athos y por lo tanto están restringidas a los hombres.

Destaca el Viñedo Tzikas en el Kassandra rural, un establecimiento personal y familiar donde podrá charlar con el viticultor Yiannis, quien le llevará a una caminata guiada por el viñedo ecológico y le ofrecerá una sesión de degustación bien informada.

El Limnio con cuerpo de esta bodega es muy recomendable.

15. Alquiler de barcos

Fuente: stoyanh / shutterstock

Barcos Chalkidiki

Para sacar el máximo provecho de Chalkidiki tendrás que tomar las cosas en tus manos y alquilar una lancha a motor.

Esto no podría ser más fácil, y no necesitará una licencia para barcos de menos de 30hp.

Sithonia, que tiene la costa más indentada, es el mejor lugar para comenzar su viaje.

En Vourvourou hay un directorio de empresas de alquiler de barcos para que usted pueda recorrer el archipiélago de las islas homónimas a unos cientos de metros de la costa.

Traiga un picnic y en pocos minutos podrá fondear en busca de playas desiertas como Myrsini y la “Laguna Azul”, un estrecho poco profundo entre las islas de Agios Isidoros y Diaporos con un agua tan pura que parecerá que su barco está flotando en el aire.

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