15 mejores cosas que hacer en Chambéry (Francia)

Situada en un valle entre las cordilleras de los Prealpes, Chambéry es una ciudad histórica que en su día fue la capital de su propio estado soberano.

El centro antiguo es una confusión de callejones y pasadizos oscuros, gobernados por el castillo desde el que los duques de Saboya comandaban una gran parte de Europa central.

La arquitectura, el arte y la gastronomía nos dicen que Chambéry era tan italiana como francesa, ya que la ciudad no fue anexionada por Francia hasta 1871. Planifique de antemano, porque se encontrará entre el encantador casco antiguo, los picos de los parques naturales de Chartreuse y Bauges, y el enorme y majestuoso Lago du Bourget, todo ello a pocos minutos de distancia.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Chambéry:

1. Casco Antiguo

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Casco Antiguo

Una ciudad universitaria en funcionamiento y no sólo un museo al aire libre, el núcleo compacto de Chambéry es la idea de la mayoría de la gente de la ciudad vieja perfecta.

No es muy grande, pero puedes deambular durante horas sin sentir que lo has visto todo.

Esto tiene que ver con los pasillos abovedados, similares a las traboules de Lyon: Éstas conducen a patios secretos y a calles y callejones paralelos que no sobrepasan la anchura del brazo.

Las cosas se ponen feas en la calle Croix d’Or, la ahora peatonal calle cubierta de los colores de los Saboya, donde vivió la nobleza, y donde quiera que estés, nunca estarás a más de segundos de un café, una crepería o un glaciar.

2. Plaza Saint-Léger

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Plaza Saint-Léger

A pesar de su nombre, la plaza Saint-Léger es más una calle larga que una plaza, y es la principal vía peatonal de Chambéry.

A lo largo de su longitud, la calle se abre a amplias zonas con asientos de restaurante y cafetería, que se reducen a unos pocos metros de ancho, y está pavimentada con granito rosa.

Los edificios, un gran revoltijo de estilos y épocas, están pintados en todo tipo de colores pastel.

A medida que avanza, puede que se sienta tentado a agacharse en uno de los pasillos abovedados que se ramifican de la calle, conocidos como allées.

Hay tres encantadoras casas antiguas para cuidar aquí: Hôtel Dieulefis, Hôtel de Montjoie y Hôtel du Bourget, entre los años 1500 y 1700.

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3. Fontaine des Éléphants

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Fontaine des Éléphants

En muchas postales y posiblemente el principal identificador de Chambéry, la Fontaine des Éléphants data de 1838 y está clasificada como monumento histórico francés.

En el zócalo de la fuente hay cuatro elefantes, uno a cada lado, y sólo sobresalen la cabeza y las patas delanteras.

Esto le ha dado a la fuente el cariñoso apodo de”les quatre sans culs” (los cuatro sin colillas). Sobre la columna de 17 metros se encuentra la estatua de Benoît de Boigne, el hombre que la fuente conmemora.

Era un general que se ganó su reputación en la India (de ahí los elefantes) y regresó con una fortuna que prodigó a Chambéry a través de obras públicas y bienestar.

4. Catedral de Chambéry

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Catedral de Chambéry

Aunque es bastante pequeña, la catedral de la ciudad todavía tiene mucho que recomendar.

Lo más notable es el interior, que cuenta con unos 6.000 metros cuadrados de extravagante pintura italiana de trompe l’oeil, el conjunto más grande de Europa y compuesto por escenarios en el siglo XIX.

Antes de convertirse en catedral, esta estructura había sido una iglesia adosada a un monasterio franciscano y durante un tiempo, en el siglo XV, fue la sede de la Sábana Santa de Turín.

Ese tesoro, por supuesto, ha seguido adelante, pero la sala del tesoro contiene ahora un retablo de marfil bizantino que data del siglo XII y un belén policromado del siglo XIV.

5. Museo de Bellas Artes

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Museo de Bellas Artes

El museo de bellas artes es una prueba más de que Chambéry no siempre ha sido francés, ya que casi todas las obras que hay aquí son italianas.

Estos datan entre los años 1300 y 1700, y comienzan con los Primitivos.

El retablo del siglo XIV que representa la Trinidad del artista sienés Bartolo di Fredi es sublime, y desde allí se puede seguir la evolución hacia el Renacimiento, el Manierismo y el Barroco, desde las escuelas napolitanas, venecianas, florentinas y boloñesas.

También eche un vistazo a lo que pasa cuando está aquí, ya que hay mucho espacio de exposición reservado para espectáculos temporales.

6. Les Charmettes

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Les Charmettes

De joven, el polímero Jean-Jacques Rousseau vivió en esta bonita casa de campo en una depresión boscosa al borde de Chambéry.

Se alojó aquí de 1736 a 1742 con su mentora y señora Madame de Warrens, y más tarde en la vida describió su tiempo en Les Charmettes en términos idílicos.

Desde que Rousseau se convirtió en un icono de la Ilustración y de los movimientos románticos, la gente ha venido a Les Charmettes para comprender por qué era tan querida para Rousseau.

La casa está decorada como en la década de 1730, incluyendo algunas de las posesiones de Rousseau, y hay un jardín del siglo XVIII con hierbas, plantas medicinales, frutas y verduras en los jardines.

7. Castillo de los Duques de Saboya

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Castillo de los Duques de Saboya

Dominando el casco antiguo de Chambéry, este edificio dominante fue el lugar donde los Señores de Chambéry y luego los Duques de Saboya tomaron las decisiones durante cientos de años.

Es emocionante saber que se trata de la fortaleza de todo un estado soberano antes de que Savoy se anexionara a Francia.

El edificio es una mezcla arquitectónica, con fragmentos de casi 1.000 años de antigüedad.

Se ha transformado muchas veces a lo largo de los siglos, aunque todavía tiene una función administrativa.

Por esta razón, el acceso es limitado, pero en verano se organizan visitas guiadas regulares para conocer las torres y las cámaras ceremoniales, así como la Sainte-Chapelle que contenía el sudario en el siglo XVI.

8. Rue Basse du Château

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Rue Basse du Château

Conocida como la calle más antigua de Chambéry, la Rue Basse du Château es un callejón en forma de grieta en el centro peatonal.

Como la mayoría de las viejas arterias medievales, es increíblemente estrecha y se cruza con más pasadizos de Chambéry.

Encima de tu cabeza hay una pasarela de madera que atraviesa la calle.

Había muchos más en el pasado, pero fueron desmantelados porque representan un peligro de incendio y bloquean la luz.

Como puede ver, la luz es un bien precioso: Los puestos de piedra frente a varias tiendas son conocidos como “bancos” y eran un medio para hacer negocios a la luz del día en lugar de los interiores oscuros.

9. Rotonda Ferroviaire

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Rotonda Ferroviaire

La mejor pieza del patrimonio industrial de la ciudad es este colosal gigante de hierro fundido circular construido entre 1906 y 1910. La rotonda tiene un diámetro de más de 100 metros y fue construida para albergar hasta 72 locomotoras cuando no estaban en uso.

Recibió algunos daños en la guerra, pero fue restaurada y sigue siendo parte de la infraestructura ferroviaria y un hogar permanente para muchas locomotoras retiradas.

Por esta razón, sólo se puede echar un vistazo al interior cuando hay una visita guiada, pero se puede consultar a la oficina de turismo de Chambéry para asegurarse de no perderse lo que es un edificio único en su tipo.

10. Hôtel de Cordon

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Hôtel de Cordon

Si ha reservado una visita guiada de la ciudad con la oficina de turismo, lo más probable es que empiece en este “Hôtel Particulier” del siglo XV, en la rue Saint-Real.

Aquí se habla de la historia de la ciudad, y en su interior hay un centro de interpretación de la arquitectura y el patrimonio de Chambéry, con una pequeña exposición de maquetas y pinturas que muestran la evolución de la ciudad desde la época medieval.

Si eres un urbanista o un aficionado a la arquitectura, las exposiciones también tratan del patrimonio, el diseño y el urbanismo a un nivel más amplio, no limitado a Chambéry.

11. Iglesia Saint-Pierre de Lémenc

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Iglesia Saint-Pierre de Lémenc

La iglesia más antigua de Chambéry se remonta a 1.500 años atrás y fue construida sobre los restos de un templo romano dedicado a Mercurio.

El exterior es mucho más nuevo, y fue actualizado en los siglos XVI y XVIII.

Pero las claves de la antigüedad de la iglesia se encuentran en la cripta del siglo IX, reconocida como monumento histórico francés y un poco misteriosa para los arqueólogos, que no saben si se trata de un relicario o de un baptisterio.

12. Lago de Bourget

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Lago de Bourget

A menos de 10 kilómetros al norte se encuentra el lago de agua dulce más grande de Francia.

La escena también es fabulosa, ya que el agua se encuentra en un crisol natural de picos montañosos, lo que hace que algunas partes de la costa occidental sólo sean accesibles en barco.

Si eres un visitante ocasional, puedes alquilar un pedalo para un par de horas de diversión veraniega asequible y relajante.

Pero en el lago se pueden practicar todo tipo de deportes náuticos, o se puede practicar en uno de los picos junto al agua, como el Dent du Chat, que a 1.400 metros de altitud tiene vistas que se extienden hasta el Mont Blanc.

13. Aix-les-Bains

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Aix-les-Bains

En la orilla este del Lago de Bourget se encuentra un complejo turístico frecuentado por la realeza y la aristocracia del mundo desde mediados del siglo XIX hasta la Segunda Guerra Mundial.

La arquitectura de Aix-les-Bains no le dejará ninguna duda de que la corteza superior le favorecerá, ya que la ciudad todavía está adornada con hoteles palaciegos de estilo Art Nouveau.

La élite vino por las aguas de manantial que aún hoy atraen a los visitantes, pero que fueron aprovechadas por primera vez por los romanos que dejaron algunas ruinas convincentes.

La sensacional explanada junto al lago es el centro del picnic en verano, y también el lugar donde se celebra el festival Musilac, que reúne a los nombres más importantes del rock y el pop cada mes de julio.

14. Monte Granier

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Monte Granier

Al sur de Chambéry se elevan las montañas Chartreuse, una cordillera en los Prealpes franceses que se encuentra dentro de un parque natural.

Usted se encuentra a una distancia simple pero espectacular del Mont Granier, fácilmente el sitio natural más famoso de la cordillera.

Esto se debe al titánico acantilado de su cara norte, que se eleva a más de 900 metros.

Esta enorme pared de roca fue en realidad el resultado de un deslizamiento de tierra desastroso que arrasó miles de toneladas de piedra caliza de la montaña en 1248 y arrasó varias aldeas del valle a costa de 1.000 vidas.

Ven a hacer senderismo o conectar con una empresa de deportes de aventura para un día más intrépido de espeleología o escalada en roca.

15. Cocina

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raviolis

En Chambéry hay una cultura gastronómica bastante rica, gracias a la opulenta Corte de Saboya, pero también en una región rústica donde los campesinos utilizaban su ingenio para sacar el máximo provecho de lo que tenían.

La influencia italiana de Turín es evidente en las pastas como los raviolis y los crozets, pequeñas piezas cuadradas de pasta hechas con harina de alforfón.

El diot es una salchicha local que viene curada o se puede cocinar en guisos, o comerse con nada más sofisticado que las patatas hervidas y la mostaza de Dijon.

El queso Beaufort es casi exactamente igual que el Gruyère, excepto por el nombre.

Y en segundo lugar después de la producción de queso está el vino, con la mayoría de los blancos elaborados a partir de chardonnay, chasselas y el jacquère y altesse, que crecen casi exclusivamente en Saboya.

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