15 mejores cosas que hacer en Cheltenham (Gloucestershire, Inglaterra)

La ciudad comercial de Cheltenham no volverá a ser la misma después de que sus manantiales minerales fueran descubiertos en el siglo XVIII.

Esto desencadenó una ola de desarrollo de cien años que alcanzó su punto máximo en la era de la Regencia en las primeras décadas del siglo XIX.

Con instalaciones de spa neoclásicas, terrazas de casas adosadas de estuco y jardines opulentos, Cheltenham ha sido descrita como la ciudad de Regency más completa de Gran Bretaña.

Ha pasado mucho tiempo desde que la corteza superior visitó la ciudad para “tomar las aguas”, pero la ciudad se ha aferrado a su aire próspero.

En marzo, el hipódromo de Cheltenham organiza la Copa de Oro, un hito en el calendario hípico británico.

La ciudad también se encuentra debajo del primer escarpado de los Cotswolds, y los pueblos de la región y sus encantadores paisajes están a su alcance.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Cheltenham:

1. Distrito de Montpellier

Fuente: A las orquídeas les encanta el agua de lluvia / Flickr

Jardines de Montpellier

En la parte sur del centro de Cheltenham, el distrito de Montpellier es la parte más elegante de una ciudad acomodada.

El distrito de Montpellier nació en la década de 1830 y está repleto de elegantes casas adosadas de Regency y delicadas zonas verdes en los Jardines Imperiales y los Jardines de Montpellier.

El distrito es para ir de compras y comer, pero la mayoría de los establecimientos, desde tiendas de diseño hasta anticuarios y bares de vino, son únicos, lo que le da al distrito de Montpellier un toque más personal.

En el Paseo de Montpellier, las cariátides neoclásicas añaden un sentido de ceremonia y se inspiran en el Erecteión de Atenas.

A la vuelta de la esquina se encuentra una de las galerías comerciales más antiguas del Reino Unido, la Montpellier Arcade, terminada en 1832.

2. El Paseo Marítimo y los Jardines Largos

Fuente: Wozzie / Shutterstock

El Paseo Marítimo

Al norte del distrito de Montpellier se encuentra una de las calles comerciales más apreciadas de Inglaterra.

El Paseo Marítimo fue trazado por primera vez como una avenida arbolada en 1818, coincidiendo con la llegada del Balneario de Sherborne.

El camino está sombreado por castaños de indias, hayas de cobre, plátanos y tilos, frente a filas de casas Regency y edificios más modernos.

Estos albergan cafés, restaurantes y una mezcla de minoristas de nivel medio y superior como Waterstones, Karen Millen, House of Fraser y Whittard of Chelsea.

Al lado de los edificios municipales se encuentran los Jardines Largos, construidos con parterres ornamentales y enriquecidos por la Fuente de Neptuno (1893), inspirada en la Fuente de Trevi en Roma.

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3. Parque Pittville

Fuente: KathrynW1 / Flickr

Parque Pittville

Los pozos minerales de Cheltenham están dispersos en una gran área, y a principios del siglo XIX la ciudad creció hacia el norte con el establecimiento de Pittville, creado por el abogado y desarrollador Joseph Pitt.

El parque fue inaugurado en 1825 y está vigilado por la gloriosa Pittville Pump Room, en una pequeña eminencia al norte.

Este espacio de 33 hectáreas era un lugar de descanso para la gente que tomaba las aguas en la Sala de Bombeo.

El lado este fluye hacia un estanque ornamental, y tiene un aviario con un surtido de aves y conejos.

Más al oeste, a través de Evesham Road, se encuentra el lago más grande para botes, rodeado por el magnífico cobertizo para botes (que alberga un café), y que alquila botes a pedales y botes de remos en verano.

También en el parque hay un campo de golf de nueve hoyos, un área de juego para niños recientemente renovada, canchas de tenis y un parque de patinaje.

4. Sala de bombas de Pittville

Fuente: chrisatpps / shutterstock

Sala de bombas de Pittville

La obra maestra de Cheltenham’s Regency es el Pittville Pump Room en el límite norte de Pittville Park.

Este edificio incluido en la lista de Grado I se construyó en la segunda mitad de la década de 1820 como un lugar para beber las aguas terapéuticas en la nueva ciudad de Pittville.

Este digno edificio tiene una columnata de columnas jónicas debajo de tres estatuas, que representan a Hygieia (Diosa Griega de la Salud), Asclepio (Dios de la Medicina) e Hipócrates.

La cúpula de la Sala de Bombas está sostenida por más columnas jónicas, en una galería donde los músicos habrían tocado para la gente mientras se esforzaban por beber estas aguas picantes.

La bomba Regency sigue intacta y es una impresionante estructura monolítica de mármol y escayola.

El Pump Room está ahora alquilado para funciones, pero puedes echar un vistazo de miércoles a domingo.

5. Galería de Arte y Museo Wilson

Fuente: Elliott Brown / wikipedia

La Galería de Arte y Museo Wilson

En un edificio Regency con una extensión moderna, la Wilson Art Gallery and Museum es apreciada por su colección de Artes y Oficios Designados.

Hay textiles, cerámicas, pinturas, marroquinería, muebles, tallas en madera, orfebrería y joyería del movimiento Arts and Crafts, que idealizó el campo inglés y se centró en los Cotswolds desde 1890. También se pueden admirar pinturas de la Edad de Oro holandesa, de artistas como Gerrit Dou, así como porcelana del Lejano Oriente.

La Galería Edward Wilson es un espacio dedicado al explorador nacido en Cheltenham que murió en la desafortunada expedición del Capitán Scott al Polo Sur en 1912. También puede profundizar en la historia humana de Cheltenham y conocer su crecimiento como balneario desde finales del siglo XVIII.

6. Jardines Imperiales

Fuente: Caron Badkin / Shutterstock

Jardines Imperiales

Los Jardines Imperiales, que bordean el Ayuntamiento de Cheltenham en la Plaza Imperial, datan de 1818. Inicialmente estaba reservado para los pacientes del Sherborne Spa, que ahora está ocupado por el Queens Hotel en el lado oeste de la plaza.

Enmarcados por las terrazas de las majestuosas casas adosadas y el imponente Ayuntamiento, estos jardines formales son famosos por sus exhibiciones florales cuando 25.000 flores producen un espectáculo de color cada primavera.

En verano los jardines son un escenario cultivado para eventos al aire libre durante los Festivales de Ciencia, Jazz, Literatura y Música.

También puede venir a rendir homenaje al nativo de Cheltenham, Gustav Holst, a quien se le ha recordado con una estatua de tamaño natural sobre una fuente, inaugurada en 2009.

7. Museo Holst Birthplace

Fuente: Spudgun67 / Wikimedia

Museo Holst Birthplace

Holst nació en Cheltenham en 1874, hija de un músico profesional y de un respetado abogado de Cirencester.

Esta casa de frente plano en Clarence Road se convirtió en un museo en honor a Holst en 1975 y es uno de los dos únicos museos dedicados a los compositores en el Reino Unido. La casa ofrece una instantánea de la vida doméstica en Cheltenham victoriano, con habitaciones decoradas con muebles de la familia Holst y una cocina que contiene utensilios antiguos y una fina y antigua gama.

La obra de arte es el mismo piano que Gustav Holst usó para componer su obra maestra, The Planets.

Ocasionalmente se dan recitales en este instrumento, conocido por sus teclas táctiles suaves.

El Holst Discovery Space es un área interactiva en la que puede explorar más de 3.000 objetos específicos de Holst y escuchar los primeros manuscritos del compositor.

8. Teatro Everyman

Fuente: Philip Halling / Wikimedia

Teatro Everyman

El Teatro Everyman es uno de los dos lugares de artes escénicas de primera clase de Cheltenham, un gran edificio diseñado por Frank Matcham que abrió sus puertas en 1891. Es el auditorio más antiguo construido por este famoso arquitecto, adornado con un elaborado estuco dorado, pinturas de querubines, papel pintado y alfombras hechas a medida, escayola, mármol y pinturas de los Ángeles de la Comedia y la Tragedia en las enjutas que flanquean el arco del proscenio.

El teatro fue restaurado a gran costo a principios de los años 2010, y es un lugar apto para una noche edificante de ballet, ópera, danza o teatro, o para una diversión más terrenal en la época de Navidad para las pantomimas.

9. Ayuntamiento de Cheltenham

Fuente: Caron Badkin / Shutterstock

Ayuntamiento de Cheltenham

En la Plaza Imperial, el Ayuntamiento de Cheltenham tiene un nombre engañoso, ya que nunca ha sido un edificio gubernamental.

Más bien, es un salón de actos, que históricamente eran lugares para que los miembros de las clases altas se reunieran y realizaran funciones sociales.

Esta sede neoclásica sustituyó a las antiguas Salas de Asamblea de Cheltenham en 1903 y cuenta con una espléndida sala principal, con capacidad para más de 1.000 espectadores y enriquecida con columnas corintias de mármol con capiteles dorados y un maravilloso artesonado.

Hay un apretado programa de comedia, música de todo tipo, espectáculos hablados, bailables y para niños que vale la pena ver si estás en la ciudad.

Justo al lado del vestíbulo de entrada se encuentra el Central Spa, que distribuye las aguas de todas las salas de bombas del balneario de Cheltenham, y que cuenta con un impresionante mostrador octogonal de gres Doulton y urnas que todavía se están utilizando.

10. Ferrocarril a vapor de Gloucestershire y Warwickshire

Fuente: Bewickswan / Shutterstock

Ferrocarril a vapor de Gloucestershire y Warwickshire

La línea de ferrocarril Great Western Railway de Honeybourne se construyó en el siglo XX y unía Cheltenham con Stratford-upon-Avon y Birmingham.

Esta línea finalmente se cerró en 1976 después de décadas de abandono, pero ya en 1981 comenzaron los trabajos de preservación en un tramo no muy lejos de Cheltenham, en Toddington.

La pista se reajustó, se restauraron las estaciones y en 2018 se amplió la línea entre el Hipódromo de Cheltenham y Broadway, para un viaje de ida y vuelta de 28 millas.

Se sentará en un histórico vagón tirado por una locomotora a vapor por algunos de los paisajes más idílicos de Cotswolds, pasando por aldeas y pueblos y a través de un terreno elevado con vistas de gran alcance de esta cordillera y de los vecinos Malverns.

Hay servicios casi todos los días de abril a octubre, así como un horario en diciembre.

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11. Los Cotswolds

Fuente: Nella / persiana

Los Cotswolds

Cheltenham se encuentra en un lugar idóneo para sacar el máximo partido de los Cotswolds y se encuentra justo al oeste de las primeras colinas de esta cordillera tan querida.

Algunas cosas vienen a la mente cuando mencionas los Cotswolds: Campiña ondulada y bucólica, pueblos acogedores, ciudades de mercado ricas en arquitectura de un auge histórico de la lana, y casas construidas con la dorada piedra caliza oolítica de la cordillera.

Cheltenham está a la cabeza de dos rutas circulares, conocidas como la Ruta Romántica.

El lazo norte nos lleva a las partes más altas de la cordillera hasta Cleeve Hill (330 metros) y a pueblos y aldeas como Chipping Campden, que cuenta con un precioso ayuntamiento del siglo XVII y una iglesia gótica gótica perpendicular de lana.

El lazo sur baja hasta el nacimiento del río Támesis y la ciudad de Cirencester, que muestra su historia romana en el Museo Corinium de primera categoría.

12. Ministro de Santa María

Fuente: KathrynW1 / Flickr

Ministro de Santa María

La iglesia parroquial de Cheltenham fue transformada en un minster en 2013 y es el único monumento medieval que queda en la ciudad.

Santa María fue criada por primera vez por los normandos en el siglo XI y conserva la arquitectura gótica.

Hay elementos del estilo inglés temprano, pero la mayor parte del edificio, en particular su tracería de ventanas, es gótico decorado de los siglos XIII y XIV.

El porche norte es una delicia, y ha conservado su bóveda de crucería, mientras que la torre de la iglesia es un poco más antigua, que se remonta a principios del siglo XIII, con un repique de 12 campanas recién fundidas en 2018. Busque el escudo de armas real, que conmemora la visita de Jorge III a Cheltenham en 1788 y un monumento a Henry Skillicorne, un marino mercante del siglo XVIII que fundó el primer balneario de Cheltenham.

13. Castillo de Sudeley

Fuente: stocker1970 / shutterstock

Castillo de Sudeley

A pocos kilómetros de Cotswolds desde Cheltenham se encuentra el Castillo Sudeley, uno de los pocos castillos de Inglaterra que sigue siendo una residencia privada.

Terminado en 1442, el castillo tendría estrechos lazos reales después de haber sido arrebatado por la corona a su propietario debido a sus conexiones con Lancastria, y fue entregado al futuro Ricardo III. La sexta esposa de Enrique VIII, Catherine Parr, pasó los últimos meses de su vida en el Castillo de Sudeley, muriendo por complicaciones del parto en 1548. Su tumba se encuentra en la capilla del castillo, en la iglesia de Santa María, pero había estado escondida durante casi 250 años, siendo redescubierta en 1788. El castillo tiene una exposición sobre la vida de Catherine Parr, incluyendo libros excepcionalmente raros que escribió y cartas de amor a su último marido, Thomas Seymour.

Otros tesoros son las jarras de cerveza de Carlos I, los encajes de Ana Bolena y los colgantes Abusson producidos para María Antonieta.

14. Chimenea del Diablo

Fuente: sophiablu / shutterstock

Chimenea del Diablo

Puede hacer una rápida excursión a los Cotswolds subiendo por la primera cuesta hasta el punto de referencia local, la Chimenea del Diablo.

Nadie está seguro de cómo se formó esta alta columna de piedra caliza, pero se levanta de una cantera en desuso y seguramente fue tallada por manos humanas hace cientos de años en lugar de ser causada por la erosión.

Aparentemente esta forma del terreno es la chimenea de la vivienda subterránea del diablo, y hubo un tiempo en que la gente tiraba monedas encima para animarlo a quedarse abajo.

La otra razón para escalar la primera cresta de los Cotswolds es por las vistas, sobre Cheltenham, partes de Gloucester y hasta los Malverns, 15 millas al noroeste.

15. Hipódromo de Cheltenham

Fuente: Lesley Rigg / Shutterstock

Hipódromo de Cheltenham

Un balneario no estaría completo sin un hipódromo, y el de Cheltenham es uno de los más venerados del país.

Cheltenham es la meca de las carreras de caza (saltos) nacionales y cuenta con 14 carreras de Grado I, en una temporada que comienza en noviembre y culmina con el mundialmente famoso Festival de Cheltenham en marzo.

Algunas de las carreras más disputadas del deporte tienen lugar en ese evento de cuatro días, como la Valla del Campeón, la Valla de los Estayeros, la Persecución de la Reina Madre Campeona y, por último, la Copa de Oro de Cheltenham, que tiene un premio de casi 600.000 libras esterlinas por tan sólo unos minutos de carrera.

El campo tiene una capacidad de 67.500 plazas, reforzado por el nuevo Princess Royal Stand de 6.500 plazas, y se encuentra en una posición panorámica, justo debajo de la escarpadura de los Cotswolds.

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