15 Mejores Cosas que Hacer en Chester (Cheshire, Inglaterra)

Justo en la frontera con Gales, Chester fue fundado en el año 70 como fortaleza romana de Deva Victrix.

Las excavaciones en el anfiteatro sugieren que Deva estaba destinada a convertirse en la capital romana del Reino Unido en el siglo III si la invasión de Irlanda hubiera seguido adelante.

Las murallas de la ciudad tienen grandes cortinas de bloques de sillería de las antiguas defensas de Deva.

Estos están reforzados por torres medievales y tienen historias que contar del asedio de Chester en la Guerra Civil Inglesa.

En las rectas calles romanas de Chester verás las Rows, edificios medievales de madera con galerías elevadas que no se pueden encontrar en ningún otro lugar del mundo.

Y no se puede hablar de Chester sin mencionar el zoológico, uno de los mejores del mundo y uno de los primeros en utilizar recintos humanos.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Chester:

1. Murallas de la ciudad de Chester

Fuente: Gail Johnson / persiana

Murallas de la ciudad de Chester

Un hecho que puede detenerte en tu camino al caminar a lo largo de los tres kilómetros de camino que superan las murallas de Chester es que la mayoría de estas defensas siguen el mismo curso que cuando protegían el fuerte romano de Deva.

Sólo las defensas del sureste fueron alteradas cuando Chester fue reconstruido en el siglo X, para que pudieran extenderse hasta el río Dee.

La pasarela que da es una buena manera de admirar el horizonte histórico de Chester y sus casas de entramado de madera, y le llevará a estructuras medievales de arenisca como la Torre de Bonewaldesthorne (1249), la Torre de Thimbleby (siglo XIII) y la Torre del Agua (1325). Morgan’s Mount en el lado norte fue construido en 1645 como plataforma de observación y emplazamiento de cañones durante la Guerra Civil Inglesa.

Merece la pena ver las murallas a nivel del suelo, donde se pueden identificar los bloques de sillería romana más antiguos, así como piezas de espuela (piedra romana reutilizada en la época medieval).

2. Catedral de Chester

Fuente: Alastair Wallace / persiana

Catedral de Chester

Construida durante casi 500 años, desde el siglo XI hasta el XVI, la Catedral de Chester tiene vestigios de todos los estilos arquitectónicos medievales ingleses, desde el románico normando hasta el gótico perpendicular.

Las partes más antiguas de la catedral se encuentran en el crucero norte, que tiene un arco románico de medio punto, mientras que la torre noroeste también tiene sus orígenes en el siglo XI.

Aquí hay una hermosa pila bautismal, hecha de mármol negro y que data de 1697. El coro necesita ser visto por su sillería gótica decorativa, tallada alrededor de 1380. Estos tienen copas altas y afiladas adornadas con pequeñas espirales y crockets, y tienen 48 misericordos que representan una serie de personajes extravagantes.

La Capilla de la Dama, del siglo XIII, es de estilo gótico inglés temprano, con bóveda de crucería de piedra, mientras que en el exterior se puede ver un tapiz de Mortlake del siglo XVII en la pared del refectorio.

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3. Chester Rows

Fuente: Claudio Divizia / persiana

Chester Rows

The Rows son un conjunto de galerías con marcos de madera en Watergate Street, Northgate Street, Eastgate Street y Bridge Street en el centro histórico de Chester.

Estas pasarelas cubiertas no tienen equivalente en ningún lugar del mundo, y están situadas por encima del nivel de la calle, lo que le lleva más allá de una segunda línea de tiendas.

La primera mención de los Chester Rows data de 1293, después de un incendio en toda la ciudad dos décadas antes.

Se cree que se construyeron para aumentar la cantidad de espacio comercial en el centro de la ciudad.

Bajo el subsuelo, debajo de las galerías hay bóvedas de piedra, 20 de las cuales sobreviven de los siglos XIII y XIV, mientras que en el nº 48 de la calle del Puente se encuentran los Tres Arcos Viejos, que se cree que es la fachada de tienda más antigua de Inglaterra, y que data de 1274.

4. Las arboledas

Fuente: Steve Wilson – más de 9 millones de visitas ¡Gracias! / Flickr

Las arboledas

Comenzando en el oeste bajo las murallas de la ciudad en Lower Bridge Street y terminando en Grosvenor Park, The Groves es un bonito paseo a orillas del río en la orilla norte del Dee.

Con hermosas vistas a las mansiones de la zona de Queen’s Park en la orilla sur, caminará bajo los tilos, pasando por casas georgianas, pubs, luces de gas de hierro y no faltan bancos para descansar y observar a los cisnes.

Una de las vistas más fotogénicas es el Queen’s Park Suspension Bridge, a pocos metros al este del dulce escenario eduardiano.

5. Zoológico de Chester

Fuente: Jolanda Aalbers / Shutterstock

Zoológico de Chester

Uno de los mejores zoológicos, no sólo en el Reino Unido, sino en todo el mundo, el zoológico de Chester en el norte de la ciudad es gigantesco.

En más de 125 acres hay más de 20.000 animales individuales.

El fundador George Motterhead quería construir un zoológico sin rejas, recurriendo a barreras naturales como zanjas y fosos para contener a los animales.

Cada pocos años hay un nuevo hábitat multimillonario, y a partir de 2018 el más nuevo es “Islands at Chester Zoo”. Esto imita seis hábitats de islas del sudeste asiático y tiene tigres de Sumatra, casuarios, cerdos verrugosos visayas, tapires malayos, serpientes de tentáculos y muchas otras especies de la región.

La lista de otros entornos para visitar es enorme, pero hay que hacer tiempo para ver Bears of Cloud Forest, Monkey Islands, Tsavo Black Rhino Reserve y el reino del mono rojo con Bornean Orangutans.

6. Museo Grosvenor

Fuente: tornadoflight / shutterstock

Museo Grosvenor

En un edificio renacentista de diseño propio construido en 1886, el Museo Grosvenor ha reunido todo tipo de curiosidades fascinantes a lo largo de los últimos 130 años.

El nombre proviene de Hugh Grosvenor, primer duque de Westminster, que aportó más de un tercio de los fondos en la década de 1880.

En su interior se encuentra la mayor colección individual de obras de la acuarelista inglesa del siglo XIX Louise Rayner, estelas de la época romana y un conjunto de seis flautas de pico del fabricante de instrumentos de viento de madera de los siglos XVII y XVIII Peter Bressan.

El museo también cuenta con exposiciones prácticas sobre la historia natural de la región y reconstrucciones de casas de época a lo largo de los siglos, con decoración original, muebles, pinturas y utensilios de uso cotidiano.

7. Parque Grosvenor

Fuente: Kevin Crumplin / Shutterstock

Parque Grosvenor

Este gentil parque victoriano cubre 20 acres en la orilla norte del Dee en un terreno concedido a Chester por Richard Grosvenor, 2º marqués de Westminster.

Grosvenor Park fue creado por Edward Kemp y es considerado uno de los parques más destacados del país de esta época.

El diseño de Kemp tiene céspedes, parterres y senderos reglamentados, junto con elementos más pintorescos como un arco de piedra removido de la Iglesia de San Miguel de Chester, y el Grado II incluye la fuente Jacob’s Well drinking fountain.

El ferrocarril en miniatura es de 1996 y funciona los fines de semana y las tardes de los martes y jueves, en horario de verano, y todos los días durante las vacaciones escolares.

También hay una Zona de Actividades para jóvenes, el Lodge Cafe y uno de los mejores teatros al aire libre del Reino Unido, donde se realizan producciones desde principios de julio hasta finales de agosto.

8. Iglesia de San Juan Bautista

Fuente: Supermaw / Shutterstock

Iglesia de San Juan Bautista

Más allá de las murallas orientales, esta iglesia medieval se asienta en un acantilado con vistas al río Dee.

Construida en piedra arenisca, la iglesia de San Juan Bautista es de origen anglosajón, posiblemente del siglo VII.

La arquitectura que se conserva data del siglo XI, cuando el obispo de Lichfield trasladó su sede episcopal a Chester, convirtiendo a San Juan en catedral.

Hay claros elementos románicos normandos en la nave, en el crucero, en la primera bahía del presbiterio, en el arco del tambor de la Capilla de la Señora y en las ruinas de las capillas del coro.

Esta porción oriental de la iglesia fue derribada durante la Reforma, y esos restos pueden ser visitados afuera.

De vuelta en la iglesia se pueden ver las piezas de cruces de piedra sajona, que se cree que estaban en el patio de la iglesia.

9. Reloj Eastgate an Eastgate

Fuente: SquareOneMeidaUK / persiana

Eastgate Un Reloj Eastgate

El punto de referencia más reconocible de Chester, la Puerta Este, es la entrada original a la fortaleza romana de Deva.

Tal y como lo vemos ahora, la puerta tiene un arco de arenisca de 1768, rematado por el paseo mural.

Para celebrar el Jubileo de Diamantes de la Reina Victoria (1897), el arquitecto de Cheshire John Douglas diseñó un hermoso reloj apoyado por pilones de hierro forjado calados salpicados de oro.

Hay una esfera de reloj en los cuatro lados debajo de una cúpula conopial revestida de cobre.

El mecanismo del reloj fue suministrado por J.B. Joyce de Whitchurch, y hasta 1974 tuvo que ser enrollado a mano una vez a la semana.

Sobre la cara de cada lado están las iniciales de la Reina, “VR” (Victoria Regina).

10. Anfiteatro Romano

Fuente: Chris Green / Shutterstock

Anfiteatro Romano

El anfiteatro romano, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, fue fundado a finales de los años 70 y permaneció sin ser descubierto durante casi 1.700 años.

En el lugar había dos anfiteatros diferentes, este último del siglo III, con capacidad para albergar al menos a 8.000 personas.

El problema era que en los años intermedios se habían construido edificios catalogados en todo menos en el lado norte de este antiguo monumento.

Así que sólo se ha recuperado el barrio norte.

Hay un banco de hierba donde los asientos solían ser un muro de contención curvado que delimitaba el foso.

En 2010, el artista londinense Gary Drostle pintó un mural de trompe l’oeil para dar una idea de cómo habría sido el resto del edificio.

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11. Catedral de Chester Halconería y Jardines Naturales

Fuente: Rob Farrow / geografía.org.uk

Catedral de Chester Halconería

Los terrenos al norte de la catedral, enclavados en la parte noreste de las murallas de la ciudad, son el hogar de una atracción de la naturaleza que a los niños les encantará.

La cetrería permite acercarse a pocos centímetros de búhos, halcones, halcones y un buitre travieso que se hace llamar Tinks.

Los adiestradores expertos muestran estos animales y proporcionan mucha información interesante sobre su comportamiento y dieta.

Dependiendo del clima hay demostraciones de vuelo, y si eres valiente podrás manejar algunas de estas aves de presa.

Puedes mirar alrededor del centro, que también tiene terrarios para reptiles, y pasear por los jardines para recoger consejos sobre cómo atraer a la vida silvestre a tu jardín en casa.

12. Cruz de Chester

Fuente: villorejo / shutterstock

Cruz de Chester

En las filas del centro histórico de Chester hay un cruce escalonado en el cruce de Northgate Street, Eastgate Street y Bridge Street.

Estas tres últimas calles se remontan a la época en que Chester era una fortaleza romana y fueron las principales arterias de la época.

Justo al norte de la confluencia de Bridge Street y Watergate Street se encontraba el edificio de la fortaleza Principia (sede central). El punto focal de la encrucijada es el Grado II de Chester High Cross.

Este monumento de arenisca roja es de 1476, pero fue desmontado por los parlamentarios en 1646 durante la Guerra Civil Inglesa.

Las piezas del original fueron redescubiertas en el siglo XIX y utilizadas en una restauración que fue puesta en marcha por Newgate en 1949, para luego ser trasladadas a su legítima posición en 1975. La cruz tiene un zócalo octogonal, escalones y vástago rematados con una cabeza hexagonal que está tallada con nichos bajo un remate circular.

13. Jardines romanos de Chester

Fuente: trabantos / shutterstock

Jardines romanos de Chester

Limitado al oeste por las murallas de la ciudad, los Jardines Romanos de Chester fueron trazados por el curador del Museo Grosvenor, Graham Webster en 1949. El parque fue diseñado en el período previo al Festival de Gran Bretaña de 1951 y contiene fragmentos arquitectónicos antiguos encontrados durante las excavaciones del siglo XIX de los baños de Deva y de edificios militares como el Principia.

Hay una fila de columnas desde la sala de ejercicios en el baño principal, que en su día tenía casi dos metros de altura.

La columna más alta es la del edificio Principia, donde se encuentra la actual Cruz de Chester.

También en el jardín hay un sistema de calefacción de hipocaustos y un mosaico, traído aquí desde la casa de baños de los Legionarios.

Preste atención a la muralla de la ciudad se puede ver una sección que fue dañada durante un bombardeo en el asedio de Chester de 1645, y reparada rápidamente después.

14. Museo Militar de Cheshire

Fuente: Dennis Turner / Wikimedia

Museo Militar de Cheshire

No queda mucho del castillo medieval de Chester, ya que el deteriorado monumento fue reconstruido en su mayor parte en estilo neoclásico en la década de 1780 por el aclamado arquitecto Thomas Harrison.

Junto con los tribunales de la Corona, el Museo Militar de Cheshire ocupa un antiguo cuartel en uno de los edificios de grado I de Harrison.

Con la ayuda de objetos auténticos, fotografías, pinturas y relatos, aprenderás sobre la participación de los distintos regimientos de Cheshire en algunas de las grandes batallas de la historia y te pondrás en las botas de un soldado luchando en las trincheras de la Primera Guerra Mundial.

Podrás ver curiosidades como la colección de plata del Regimiento de Cheshire, un escudo y un bastón de los Problemas en Irlanda del Norte, una ametralladora mediana (MMG) Vickers de la Segunda Guerra Mundial y recuerdos de la rendición alemana en 1945.

15. Río Dee

Fuente: Shahid Khan / Shutterstock

Río Dee

En los días cálidos te sentirás atraído por el río Chester, y a lo largo de The Groves hay algunas compañías que ofrecen cruceros.

Un viaje típico lo llevará hacia el este, bajo el puente colgante Queen’s Park, pasando por las majestuosas propiedades frente al mar hasta las praderas de Chester Meadows en las afueras de la ciudad, antes de regresar, todo ello en menos de media hora.

En el camino escucharás un comentario continuo, señalando los monumentos en el horizonte y algunas de las aves del río, como cormoranes y martines pescadores.

ChesterBoat y Chester Day Boat Hire también ofrecen vuelos chárter privados si desea pasar un día o más en su propio barco.

El río también es lo suficientemente tranquilo como para pedalear y navegar en kayak, todo lo cual se puede alquilar en The Groves.

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