15 Mejores Cosas que Hacer en Cork (Irlanda)

La segunda ciudad de la República de Irlanda es una ciudad de comercio con un creciente sector de alta tecnología encabezado por Apple, que tiene aquí su sede europea.

Cork es también una ciudad de rostro fresco como la sede del University College Cork, a menudo promocionado como el mejor lugar para estudiar en Irlanda.

Cork se encuentra a pocos minutos del Castillo de Blarney y de la famosa piedra que otorga a la gente el don de la palabra.

En el centro de la ciudad, la Iglesia de Santa Ana tiene su propio lugar en el corazón de la cultura irlandesa, y también en el menú hay servicios culturales dinámicos y una lista de monumentos que acaban de ser renovados para convertirlos en días de alta categoría.

Puede pisar una temida cárcel del siglo XIX, caminar por las murallas de un fuerte de artillería y escuchar música en vivo desde los bancos de una iglesia convertida.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Cork:

1. Castillo de Blarney

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Castillo de Blarney

A menos de diez kilómetros del centro de la ciudad de Cork se encuentra la ruina parcial de un castillo medieval que está grabado en la conciencia de Irlanda.

Como parece hoy en día, el castillo de Blarney fue construido por el rey de Munster Cormac MacCarthy en el siglo XV, y la mayor parte de la torre del homenaje se ha conservado de esa época.

Muchos se acercan a las almenas para besar la Piedra de Blarney, que se encuentra en las maquicolaciones y que según la tradición otorga a sus besadores el don de la elocuencia.

Aunque la piedra recibe la mayor parte de la atención, hay mucho para mantenerte ocupado alrededor del castillo, como los jardines temáticos que incluyen un jardín de veneno que cultiva lupas, ricino, mandrágora, belladona mortal y hiedra venenosa.

Rock Close es el sitio de un antiguo asentamiento druídico bajo tejos y robles, y hay senderos a lo largo de las pintorescas orillas del río Martin.

2. Mercado Inglés

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Mercado Inglés

La mayoría de los restaurantes líderes de Cork obtienen sus productos directamente del English Market, que se encuentra en un espléndido salón victoriano que va desde Grand Parade hasta Princes Street.

Este es el lugar para comer carne, pescado, verduras, frutas, especias, hierbas frescas, queso, productos horneados y mucho más.

Para los que quieran entrar en contacto con la cocina irlandesa, podrán encontrar delicias regionales como battlebord (maruca seca salada), drisheen (morcilla), huevos con mantequilla y carne de vacuno con especias, que es similar al pastrami y condimentada con jengibre, clavo de olor, pimiento, canela y pimienta negra.

En el Farmgate Café de la galería se puede ir a tomar una taza de té y una rebanada de pastel casero.

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3. Iglesia de Santa Ana

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Iglesia de Santa Ana

Situada en el distrito de Shandon, la Iglesia de Santa Ana fue levantada a mediados de la década de 1720 en una colina sobre el río Lee, todo ello contenido por una red de pequeñas calles.

La iglesia es uno de los lugares de interés más fácilmente identificables con Cork, y esto tiene mucho que ver con sus campanas, hechas famosas por la canción del siglo XIX, Campanas de Shandon de Francis Sylvester Mahony.

Sobre el campanario de 50 metros hay una veleta de tres metros con un salmón dorado, que simboliza tanto a Jesús como a las poblaciones de salmón del río Lee.

Se puede subir a la torre para disfrutar de la mejor vista de Cork, y para hacer sonar aquellas campanas legendarias que datan de 1752 y que fueron refundidas por última vez en 1906.

4. Colegio Universitario de Cork

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Colegio Universitario de Cork

Fundada en 1845, la Universidad de Cork está clasificada como una de las mejores universidades de Irlanda, ganando el premio a la mejor universidad irlandesa del año en 2017. Puedes echar un vistazo al campus universitario todos los días de la semana y los sábados por la tarde.

Hay un centro de visitantes que señala las cosas que vale la pena ver y organiza visitas guiadas.

Está situado en el Corredor de Piedras, un pasadizo bordeado de Piedras Ogham, antiguas lápidas que datan de los siglos II y III d.C. El Jardín del Presidente en el patio tiene hayas y robles maduros, e incluso secoyas gigantes que se remontan a la fundación de la universidad.

Finalmente, el Observatorio de Crawford tiene un telescopio ecuatorial para el cual su diseñador, Howard Grubb, ganó una Medalla de Oro en la Exposición Universal de París en 1900.

5. Cork City Gaol

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Cork City Gaol

Esta prisión en forma de fortaleza fue fundada en 1824 en el área de Sunday’s Well de Cork.

La alta elevación se eligió específicamente para ayudar a contener los brotes de tifus, entonces conocidos como “fiebre de la cárcel”. La prisión funcionó durante 99 años, y quizás su período más agitado fue justo antes de su cierre en 1922-23 durante la Guerra Civil Irlandesa.

En noviembre de 1923, 40 presos republicanos escaparon.

Puedes escuchar sobre esta hazaña, ver cuadros con personajes reales, entrar en celdas que apenas han cambiado en un siglo y aprender sobre la vida cotidiana de los prisioneros y los guardias.

Después de la clausura, la Casa del Gobernador contenía la primera estación de radio oficial de Irlanda, 6CK, y se puede entrar en el estudio restaurado y ver una exposición sobre Marconi.

6. Catedral de St Fin Barre

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Catedral de St Fin Barre

Dedicada al santo patrón de la ciudad del siglo VI, Finbarr de Cork, esta catedral neogótica fue construida en la década de 1870.

La catedral cuenta con abundantes esculturas, desde imágenes bíblicas hasta gárgolas, todas ellas diseñadas por el arquitecto del edificio, William Burges.

Este fue el primer encargo de Burges al comienzo de una ilustre carrera en la Irlanda e Inglaterra victoriana.

En las jambas de los tres portales hay una alineación de santos, así como las cinco vírgenes prudentes y las cinco vírgenes insensatas de la Parábola de Nuestro Señor en la entrada principal.

Luego, en el tímpano del portal principal se encuentra una intrincada pieza que representa el Juicio Final del Libro del Apocalipsis.

Burges también diseñó cada uno de los 74 vitrales de la catedral y supervisó su producción.

7. Fuerte Elizabeth

Fuente: William Murphy / flickr

Fuerte Elizabeth

En una curva del río Lee, junto a la catedral de St. Finbarre, Elizabeth Fort acaba de abrir sus puertas a los visitantes.

De 1601 a 2013, este edificio tuvo una variedad de funciones y se construyó por primera vez para reforzar las murallas de la ciudad de Cork contra la nueva amenaza de la artillería.

El fuerte fue reforzado por Cromwell en 1649, y en 1690 los defensores jacobitas fueron asediados por los Williamitas (que luchaban por el príncipe protestante holandés Guillermo de Orange). El asedio duró sólo cuatro días antes de la caída de Cork.

A partir de ese momento, el fuerte tuvo todo tipo de usos, como depósito de reclusos enviados a Australia y como almacén de alimentos durante la Gran Hambruna de mediados del siglo XIX.

Hasta 2013 el fuerte era una estación de la Garda (policía irlandesa), y ahora son libres de patrullar las murallas, que están etiquetadas con paneles informativos que indican la evolución del edificio.

8. Galería Lewis Glucksman

Fuente: Galería Lewis Glucksman / wikipedia

Galería Lewis Glucksman

En un edificio moderno que da la vuelta a la cabeza, inaugurado en 2004, la Lewis Glucksman Gallery se encuentra en la entrada principal del University College Cork, en Western Road.

El edificio ganó una serie de premios cuando fue terminado, y fue diseñado por la firma irlandesa, O’Donnell + Tuomey arquitectos.

La galería cuenta con tres plantas de espacio expositivo, realizando tres exposiciones temporales al año.

En el momento de escribir este post hubo una retrospectiva de las exposiciones a lo largo de la historia de la galería, con piezas de Martin Healy, Fiona Kelly, Alice Maher y Suzanne Mooney.

Hay charlas, talleres de arte y proyecciones de películas durante todo el año, y un elegante restaurante con vista al río.

9. Parque Fitzgerald

Fuente: Shutterstock

Parque Fitzgerald

En el oeste de Cork, el Fitzgerald Park tiene ocho hectáreas de antiguos pantanos que fueron recuperados del río Lee en el área de Mardyke.

Esto se hizo a tiempo para la Exposición Internacional de Cork de 1902 y el parque lleva el nombre de Edward Fitzgerald, el alcalde de Cork que propuso los planes.

Los restos del evento todavía están esparcidos por todo el parque, como el pabellón y la fuente ornamental.

Hay parterres formales, árboles caducifolios y perennes maduros y un estanque de patos exuberante con lirios de agua.

Cruzando el río Lee se encuentra la hermosa pasarela de hierro fundido Puente de Daly’s, construida en 1926 y apodada “Puente Shakey” por razones obvias.

10. Calle de San Patricio

Fuente: David McKelvey / flickr

Calle de San Patricio

La calle principal de Cork es también la principal calle comercial de Irlanda del Sur.

La calle de San Patricio surgió en el siglo XVIII, cuando la ciudad creció más allá de sus murallas medievales.

Desde principios de los años 2000, la ciudad ha realizado algunos cambios en la calle St Patrick, como el rediseño de la acera por el arquitecto Beth Gali en 2004, mientras que desde marzo de 2018 el tráfico por carretera está prohibido entre las 15:00 y las 18:30 horas. El camino está trazado por edificios del siglo XIX ocupados actualmente por cadenas como Marks & Spencer, Debenhams y Penney.

Sin embargo, parte de la calle se perdió durante la Quema de Cork durante la Guerra de la Independencia Irlandesa en 1920, que destruyó 340 edificios en el centro de la ciudad.

La calle de San Patricio también está en la ruta del desfile del Día de San Patricio el 17 de marzo.

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11. Nano Nagle Place

Fuente: facebook

Nano Nagle Place

Momentos del mercado inglés y de la calle de San Patricio es un conjunto conservado de edificios del siglo XVIII que fueron el convento de la Presentación.

En la época de las opresivas Leyes Penales impuestas por los ingleses, aquí fue donde la monja Nano Nagle luchó para educar a los muchos niños desfavorecidos de Cork.

La congregación que ella fundó, The Presentation Sisters, se extendería eventualmente al Nuevo Mundo, abriendo escuelas en San Francisco en la década de 1850.

El centro de patrimonio en el complejo pinta una clara imagen de la vida de la clase baja de Cork en el siglo XVIII, mientras que en los jardines se puede visitar la tumba de Nano Nagle.

12. Abadía Roja

Fuente: Tom Wright / flickr

Abadía Roja

Una rara reliquia de la ciudad amurallada medieval de Cork, todo lo que queda de la Abadía Roja es una torre solitaria, protegida como Monumento Nacional Irlandés.

La torre procede de un monasterio agustiniano fundado alrededor de los años 1200 o 1300 y que funciona desde la disolución de los monasterios en el siglo XVI hasta finales del siglo XVII.

Posteriormente, el edificio fue utilizado como refinería de azúcar antes de ser quemado en 1799, dejando sólo la torre.

13. Parque de Vida Silvestre Fota

Fuente: Shutterstock

Parque de Vida Silvestre Fota

En la orilla este de Lough Mahon, a 18 kilómetros del centro de la ciudad de Cork, hay un parque de animales sin ánimo de lucro en 40 hectáreas de parque.

Fota Wildlife Park ha sido elogiado por sus esfuerzos de conservación animal, y cuenta con grandes recintos con discretas barreras.

Algunas especies, como los lémures de cola anillada, se mueven por el parque a voluntad, mientras que las maras, los walabíes y los canguros se mantienen en semilibertad.

Otros animales se crían según su región, por lo que el “Santuario Asiático” tiene rinocerontes indios, leones asiáticos y tigres de Sumatra, mientras que la “Sabana Africana” alberga cebras, avestruces y jirafas en un gran potrero.

Las estrellas del espectáculo son los guepardos del noreste de África, que pueden ser vistos cazando sus comidas a toda velocidad usando un dispositivo un poco como un señuelo de galgo.

14. Triskel Christchurch

Fuente: nilachseall / flickr

Triskel Christchurch

Un centro de artes escénicas en una iglesia no consagrada, Triskel Christchurch nació en 2011. El solemne edificio neoclásico data del siglo XVIII, y la nave, aún con sus bancos y galerías de madera, es el auditorio del centro.

Hay muchas actividades todos los días de la semana, ya sea música clásica en vivo, jazz, música de campo izquierdo o pop, proyecciones de cine o exposiciones de arte.

El centro es un lugar clave para el Festival de Jazz de Cork Guinness en octubre y el Festival Mundial del Libro de Cork en abril.

15. Isla Spike

Fuente: Mick Harper / Shutterstock.com

Isla Spike

En el centro del puerto de Cork, Spike Island se encuentra en un lugar defensivo, y cuando Francia declaró la guerra a Gran Bretaña en 1793 comenzaron los trabajos en un fuerte de artillería.

Este fue el último fuerte abaluartado que se construyó en lo que entonces eran las Islas Británicas.

Se puede ver una variedad de armas, desde los primeros cañones hasta los cañones de artillería de 6 pulgadas que siguieron más tarde en el siglo XIX.

Durante gran parte de su historia, el fuerte se duplicó como prisión, y el patriota irlandés John Mitchel pasó tiempo aquí en 1848 antes de ser deportado a las Bermudas.

Más tarde, el fuerte fue un centro de detención para los republicanos durante la Guerra de la Independencia de Irlanda (1919-1921), y estuvo en manos de los militares irlandeses hasta 1985. Ahora la profunda historia de Spike Island puede ser revelada en su totalidad, mientras que el Paseo de los Glacis en el exterior del fuerte tiene unas vistas espectaculares del puerto más bajo.

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