15 mejores cosas que hacer en Coventry (Warwickshire, Inglaterra)

El noveno centro urbano más grande de Inglaterra tiene el sello de ser a la vez una ciudad catedral histórica y un moderno centro de fabricación.

La catedral de San Miguel, del siglo XIV, fue bombardeada durante la guerra y sus ruinas se han conservado como símbolo de paz junto a una atrevida y moderna catedral construida en la posguerra.

En el barrio de la Catedral hay vestigios de cuando Coventry era una capital de la confección en la época medieval, como la asombrosa Sala de Santa María del siglo XIV.

Durante gran parte del siglo XX, Coventry fue un caldo de cultivo para la fabricación británica de vehículos y bicicletas, y la prestigiosa marca Jaguar sigue teniendo su sede en la ciudad.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Coventry:

1. Museo del Transporte de Coventry

Fuente: Caron Badkin / Shutterstock

Museo del Transporte de Coventry

Dada su herencia de fabricación, Coventry es un lugar apropiado para un museo del transporte.

Aquí puede controlar la mayor colección de vehículos británicos del mundo, entre los que se encuentran muchos Jaguars, Triumphs, Humbers y Standards.

Algunos de ellos tienen historias emocionantes que contar, como el metro de Austin, propiedad de Lady Diana, un coche Humber Staff Car en el que viajó el General Montgomery durante la Segunda Guerra Mundial y el autobús que llevó al equipo de fútbol de Coventry City en su desfile después de ganar la Copa de la FA en 1987. Dos de ellos son el Thrust2 y el ThrustSSC, que batieron los récords mundiales de velocidad en tierra en 1983 y 1997. Este último alcanzó las 763 mph y se convirtió en el primer vehículo de carretera en romper la barrera del sonido.

2. Catedral de Coventry

Fuente: Caron Badkin / Shutterstock

Catedral de Coventry

La catedral gótica de San Miguel, del siglo XIV, fue bombardeada el 14 de noviembre de 1940 durante la Segunda Guerra Mundial.

Esta estructura ha quedado en estado de ruina como monumento conmemorativo, lo que permite pasear por la nave y reflexionar sobre la tracería de la ventana.

La torre es el mayor remanente que se conserva, y es un campanario en funcionamiento que cuenta con un centro de información al visitante en su planta baja y que se puede subir por 4 libras esterlinas. La nueva catedral de al lado fue diseñada por Basil Spence y consagrada en 1962, y ha sido votada como el monumento favorito del Reino Unido del siglo XX.

Haga tiempo para ver el inmenso tapiz de Cristo de Graham Sutherland, las vidrieras de Lawrence Lee y la Gran Pantalla Oeste Expresionista de John Hutton.

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3. Ayuntamiento de St Mary

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Ayuntamiento de St Mary

St Mary’s Guildhall, una ventana al distinguido pasado medieval de Coventry, fue construida en la década de 1340 y luego ampliada a sus proporciones actuales a finales de siglo.

Fue la sede de la influyente Cofradía de Santa María, y luego un conjunto unificado de cofradías hasta que fueron suprimidas por Enrique VIII en el siglo XVI.

En ese momento, el alcalde y la corporación de Coventry se mudaron y permanecieron hasta el siglo XX.

St Mary’s Guildhall es libre de entrar, y es uno de los más bellos ayuntamientos sobrevivientes en el Reino Unido. Podrá conocer la estancia de Shakespeare y Mary Queen of Scots en St Mary’s en la época de Tudor, y admirar colecciones de arte, armas, armaduras y muebles.

Lo mejor de todo es la Gran Sala, que tiene vidrieras medievales, ángeles tallados en sus vigas del techo y uno de los tapices más valiosos del Reino Unido.

4. Galería de Arte y Museo Herbert

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Galería de Arte y Museo Herbert

Conocida localmente como The Herbert, esta sensacional galería y museo tiene fuertes colecciones de artes visuales, arqueología, historia natural e historia social.

Comienza en la exposición British Life and Landscapes, donde hay obras de importantes pintores ingleses del siglo XX como Paul Nash, L. S. Lowry, Stanley Spencer y David Bomberg. La pieza más destacada de la colección de arte es Lady Godiva, del prerrafaelita John Collier, que se exhibe adecuadamente en la ciudad natal de Lady Godiva.

El departamento de arqueología te lleva desde la Prehistoria hasta los Estuardo del siglo XVII, dibujando cerámicas de la Edad de Piedra, artefactos romanos del Fuerte Lunt de Coventry, azulejos, vasijas y armas anglosajonas.

Pero la más rica de todas es la colección medieval, que se remonta a cuando Coventry prosperaba.

De este período se puede inspeccionar un casco del siglo XV, sillería de coro tallada de un convento carmelita y cantería de alta calidad de un priorato benedictino.

5. Iglesia de la Santísima Trinidad

Fuente: Tupungato / persiana

Iglesia de la Santísima Trinidad

La Iglesia de la Santísima Trinidad, el único lugar de culto medieval de Coventry que salió ilesa de la guerra, tiene una de las torres más altas (73 metros) de cualquier iglesia no catedral del país.

La iglesia fue consagrada en el siglo XII y actualizada en el siglo XVII y luego en la década de 1850 por el renombrado restaurador George Gilbert Scott.

Lo que hace que la Santísima Trinidad sea excepcional es su apasionante pintura “Doom” del Juicio Final sobre el arco de la torre.

Este fue compuesto en la década de 1430, pero habría sido cubierto con cal durante la Reforma.

La obra fue redescubierta en 1831, pero los trabajos de restauración no se iniciaron hasta la década de 1990, y la pintura fue revelada una vez más en 2004.

6. Parque Conmemorativo de la Guerra

Fuente: bq Fotografía / Shutterstock

Parque Conmemorativo de la Guerra

Después de la Primera Guerra Mundial, la ciudad compró 50 acres de tierra a los Lords of Styvchale Manor para construir un parque en memoria de los muertos de la guerra de Coventry.

Los jardines se terminaron en las décadas de 1920 y 1930, mientras que el punto central es el monumento de 27 metros construido con piedra de Portland y dedicado en 1927. A principios de la década de 2010, el parque recibió un cambio de imagen multimillonario y desde entonces ha obtenido el codiciado estatus de Bandera Verde por su mantenimiento y sus instalaciones.

En una parte está el monumento y el jardín, mientras que la otra tiene campos de juego, un “Splash ‘n’ Play Park”, un campo de golf y canchas de tenis.

En primavera y verano hay mucho que hacer, como el festival Sikh and Hindu Vaisakhi Mela, el Festival del Caribe y el famoso Festival Godiva, del que hablaremos más adelante.

7. Centro de Arte de Warwick

Fuente: James UK / flickr

Centro de Arte de Warwick

La prestigiosa Universidad de Warwick se encuentra a menos de ocho kilómetros al suroeste de Coventry, y es el segundo complejo artístico más grande fuera del Barbican de Londres.

El Warwick Arts Centre se encuentra en el centro del campus universitario y organiza más de 3.000 eventos individuales al año.

Hay obras de teatro de las principales compañías teatrales, exposiciones de arte, ópera nacional, charlas con escritores ganadores del Premio Nobel, comedia, música clásica y contemporánea, danza y proyecciones de películas en cinco lugares.

Al ser parte de una institución educativa, a menudo hay charlas de post-performance de artistas y actores, así como talleres de teatro de algunas de las principales compañías del país.

8. Museo de la Música de Coventry

Fuente: twitter.com

Museo de la Música de Coventry

Coventry y Warwickshire han producido algunos pioneros de la música moderna, y todos ellos son celebrados en este animado museo.

Puedes ver de cerca a artistas como la pionera de la música electrónica Delia Derbyshire, que fue miembro del Taller de Radiofonía de la BBC y produjo el famoso arreglo electrónico del tema Dr Who.

Coventry también fue el punto de partida de Two-tone, una mezcla multicultural de punk y ska.

Hay mucho espacio de exposición dedicado al género y a su banda más famosa, The Specials.

El museo también cuenta con una cronología de la historia de la música en la región, que se remonta a la época romana, una reproducción de una caseta de una tienda de discos y un estudio de grabación interactivo.

9. Museo del Aire de Midland

Fuente: Roland Turner de Birmingham, Gran Bretaña / Wikimedia

Museo del Aire de Midland

En dos hangares y un espacio cubierto de hierba en el aeropuerto de Coventry, el Midland Air Museum es un escaparate para el diseño de aviones británicos e internacionales de la posguerra.

Comprende el Frank Whittle Jet Heritage Centre, llamado así por el nativo de Coventry que inventó y patentó el primer motor turbojet en 1930. Una pequeña muestra de los muchos aviones que se exhiben incluye un Gloster Javelin, un Lockheed Starfighter, un MiG-21, un Panavia Tornado, un Avro Vulcan y un Dassault Mystère IV. También hay una exposición sobre la carrera de Frank Whittle y una selección de motores de pistones, turbinas de gas y cohetes, cinco de Rolls-Royce y cinco de Armstrong Siddeley.

10. Estatua de Lady Godiva

Fuente: Claudio Divizia / persiana

Estatua de Lady Godiva

Lady Godiva fue una verdadera figura histórica, una noble del siglo XI que fue esposa de Leofric, conde de Mercia.

Según una leyenda popular, cabalgaba desnuda (cubierta sólo por su largo pelo) a caballo a través de Coventry en protesta por los excesivos impuestos que su marido aplicaba a sus inquilinos.

Su modestia se mantuvo porque toda la ciudad evitó su mirada, excepto un hombre, un “mirón”, al que se supone que se le ha dejado ciego como castigo poético.

Este es el origen del término “mirón”, mientras que la estatua del legendario paseo de Godiva se puede ver sobre un solemne zócalo en Broadgate y fue erigida en 1949. También en Broadgate hay un reloj con una figura de Godiva que aparece a la hora, vigilada por el mirón.

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11. Fuerte Lunt Roman

Fuente: Gail Johnson / persiana

Fuerte Lunt Roman

En el sur de Coventry hay una fortaleza romana, parcialmente reconstruida por los Ingenieros Reales en los años 70 tras un estudio arqueológico.

Las raíces exactas del fuerte no están claras, pero se cree que data de alrededor del año 60 DC, y fue construido tras la derrota romana de la tribu Iceni de East Anglia, liderada por la reina Boudica.

El campamento tiene la típica huella cuadrada de una fortaleza romana, excepto en una parte del lado este, donde hay una protuberancia circular que ha sido reconstruida.

No hay nada más como esto en el Imperio Romano, y se cree que este “gyrus” podría haber sido usado para entrenar caballos.

El granero y la puerta de entrada también han sido reconstruidos y el pequeño museo del fuerte tiene una representación en color del friso de la Columna de Trajano en Roma.

12. FarGo

Fuente: nrqemi / shutterstock

FarGo

Desde 2014, una antigua zona industrial al este de la Universidad de Coventry ha renacido como centro de negocios creativos, jóvenes e independientes.

En los almacenes reutilizados y los callejones entre ellos hay tiendas de ropa vintage, estudios de diseño gráfico y animación, fabricantes de velas, una microcervecería y un pub y un café vegetariano.

The Box es un elegante local de artes escénicas con capacidad para 500 personas, mientras que quizás lo más estrafalario de FarGo es un museo dedicado íntegramente al actor de televisión estadounidense del siglo XX Phil Silvers, mejor conocido por el sargento Bilko.

13. Castillo de Kenilworth

Fuente: BCFC / Shutterstock

Castillo de Kenilworth

Este magnífico castillo fue levantado en la época normanda, y da testimonio de los acontecimientos fundamentales de la historia medieval inglesa y de Tudor.

El asedio de Kenilworth, el más largo de la historia de Inglaterra, tuvo lugar aquí en 1266 durante la Segunda Guerra de los Barones.

Más tarde, la Reina Isabel I fue recibida en Kenilworth en 1575 con gran fanfarria por su amigo y pretendiente, el Conde de Leicester.

El castillo fue actualizado a lo largo de todo este tiempo, pero fue destripado por los parlamentarios en 1649 para evitar su reutilización.

Las ruinas son extensas y fascinantes, con una torre de 18 metros construida para Isabel I que ahora se puede escalar, y la majestuosa Gran Sala gótica, encargada por Juan de Gaunt en el siglo XIV.

Necesitará un día para verlo todo, desde la exposición interactiva en los establos de Tudor hasta el culto jardín isabelino.

14. Abadía de Stoneleigh

Fuente: Nicola Pulham / persiana

Abadía de Stoneleigh

Otra gran excusa para visitar Kenilworth es la Abadía de Stoneleigh, una casa señorial en el sitio de una abadía cisterciense que fue fundada en el siglo XII.

La abadía pasó al alcalde de Londres, Sir Thomas Leigh, en 1558, tras la disolución de la orden religiosa por Enrique VIII. La espléndida casa que siguió mezcla la arquitectura barroca isabelina e inglesa, debido a la ceremonia del ala oeste que se completó en 1726. También hay elementos de la antigua abadía, más visiblemente la casa de la puerta de entrada de los años 1300.

Una invitada habitual de Stoneleigh era Jane Austen, que era amiga de la familia Leigh.

En la casa, que está abierta cinco días a la semana, se puede hacer una excursión especial con el tema de Austen.

En el terreno hay jardines restaurados por el eminente paisajista del siglo XVIII Henry Repton.

Estos, y la vista sobre el río Avon, se pueden apreciar en el café del invernadero de la abadía.

15. Festival Coventry Godiva

Fuente: MarkUK97 / Contraventana

Festival Coventry Godiva

Coventry tiene el mayor festival familiar gratuito del Reino Unido, que se celebra en el War Memorial Park durante tres días a finales de agosto y principios de septiembre.

El evento comenzó en 1997 y siempre ha sido conocido por su fuerte cartel de rock alternativo, complementado por algunos artistas más convencionales.

En los últimos años, los Happy Mondays, Echo y los Bunnymen, los Buzzcocks, los Stranglers han jugado aquí.

Hay dos campos en el festival: El Campo Familiar con todo tipo de cosas para los niños, como una feria de diversiones, una granja de mascotas y demostraciones de cetrería, así como un pueblo de caridad y un escenario comunitario.

El Campo Principal tiene música para todos los gustos.

En 2018 los protagonistas fueron las estrellas del pop de los 90 Ronan Keating y Gabrielle, pero puedes ir a ver qué más puedes encontrar en los puestos de comida, el escenario acústico y el mercado artesanal y vintage.

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