15 Mejores Cosas que Hacer en Creta (Grecia)

La quinta isla más grande del Mediterráneo fue la cuna de la civilización más antigua de Europa, que floreció en el año 2700 a.C. Para conocer a los minoicos, puede aventurarse por los yacimientos arqueológicos de la Edad del Bronce de toda la isla y visitar el fenomenal Museo Arqueológico de la capital, Heraklion.

Estos palacios y ciudades minoicas desdibujan las líneas entre los hechos y la mitología griega, y evocan los pensamientos del rey Minos, Dédalo e Ícaro.

Muchos siglos más tarde, los venecianos también hicieron una contribución duradera a las ciudades de Creta, construyendo puertos, murallas y fortalezas que se erigen hoy en día en Heraklion, Chania y Rethymno.

Y lejos de la civilización, la isla está salpicada de cadenas montañosas y barrancos como el Samaria que cambia la vida, y tiene algunas de las playas más hermosas que jamás hayas visto.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Creta:

1. Cnossos

Fuente: Timofeev Vladimir / Shutterstock

Knossos, Creta

A pocos kilómetros al sur de la moderna capital de Creta, Heraklion fue la capital de la Creta minoica.

Cnossos es el nombre de un palacio y de la ciudad que lo rodea, que en el siglo XVIII a.C. tenía una población de hasta 100.000 habitantes. El palacio fue construido hace unos 3.000 años y figura en la mitología griega como la sede del rey Minos, donde mandó a Dédalo construir un laberinto para albergar a su hijo, el Minotauro.

Knossos fue afectado por repetidas catástrofes como invasiones, terremotos y la Erupción de Theran alrededor del año 1625 AC. Fue excavado por primera vez en 1900 por el arqueólogo británico Arthur Evans, quien restauró parte de la arquitectura y los frescos.

Puede visitar el amplio patio de recepción donde la familia real recibía a sus huéspedes y entrar en la Sala del Trono, el Santuario, recorrer un tramo del Camino Real en dirección a la costa y ver los Apartamentos Reales, construidos en cuatro niveles.

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2. Museo Arqueológico de Heraklion

Fuente: Anna Pakutina / persiana

Museo Arqueológico de Heraklion

Para comprender plenamente la civilización más antigua de Europa, no busque más allá del excepcional museo arqueológico de Heraklion.

Tiene la mayor colección de objetos minoicos de todos los museos, y cuenta con 20 salas en orden cronológico.

Comenzarás en el Neolítico, mucho antes de que se construyeran los palacios de Creta, y en las siguientes salas hay joyas, figuras litúrgicas, jarrones, armas y armaduras.

Se han trasladado al museo frescos enteros de los yacimientos minoicos de Creta, así como la emblemática figura de marfil del toro que salta del palacio de Knossos.

Un artefacto que sigue siendo un misterio es el disco de Phaistos, de 15 cm de diámetro y cubierto con símbolos dispuestos en espiral.

Otra pieza con inscripciones extrañas es el Hacha Arkalochori, encontrada en la cueva del mismo nombre y grabada con 15 símbolos.

3. Playa de Elafonisi

Fuente: Patryk Kosmider / persiana

Playa de Elafonisi

A menudo citada como una de las mejores playas del mundo, la playa de Elafonisi tiene que ser vista para ser creída.

La playa es una reserva natural en el canal entre tierra firme y Elafonisi, una isla rectangular famosa por la arena rosada de sus playas y dunas.

El agua entre el continente y la isla es clara, poco profunda y similar a una laguna, y a menudo se puede pasar de una a otra en bancos de arena sin mojarse los pies.

Hay una enorme piscina natural donde se puede remar o recostarse y flotar en aguas resplandecientes a una profundidad no mayor que la de un tobillo o una rodilla.

Si a esto le añadimos la arena blanca, el agua turquesa, el cielo azul y las vistas a la montañosa costa suroeste de Creta, tendremos un pequeño trozo de paraíso.

4. Barranco de Samaria

Fuente: Habitus / persiana

Barranco de Samaria

Caminar por este barranco por el camino real, desde la meseta de Omalos es algo que te acompañará toda la vida.

La caminata de 16 kilómetros comienza en una plataforma de observación al pie de un tortuoso sendero y escalones de madera, donde los muros de roca que suben hasta casi 300 metros te harán perder los estribos.

En el camino, el barranco se estrecha a un tramo llamado “Puertas” o “Puertas de Hierro”, donde la garganta se estrecha a sólo cuatro metros de diámetro.

Mire hacia arriba mientras camina, para ver la amenazada kri-kri, una especie de cabra salvaje que hace más fácil el trabajo de las paredes rocosas.

Al final de la garganta hay otros tres kilómetros hasta el pueblo costero de Agia Roumeli, donde se puede coger el ferry a Sougia en el oeste o Sfakia en el este.

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5. Casco antiguo de Rethymno

Fuente: leoks / shutterstock

Casco antiguo de Rethymno

La tercera ciudad más grande de Creta también tiene lo que puede ser el casco antiguo mejor conservado de la isla.

Originalmente detrás de las murallas, las estrechas callejuelas empedradas de la ciudad se construyeron en el siglo XIV, cuando Creta estaba en manos de la República de Venecia, y se ha mantenido en sus mansiones, arcos e iglesias católicas renacentistas.

Si un edificio puede resumir la tumultuosa historia de Rethymno es la Mezquita de Neratze.

Esto comenzó como una iglesia veneciana, antes de convertirse en una mezquita durante casi 300 años hasta 1925. Ahora es el odeón municipal de Rethymno, que organiza regularmente conciertos de música.

Entre los monumentos venecianos que se conservan en Rehtymno se encuentran la Logia del siglo XVII (también convertida en mezquita por los otomanos) y la Fuente de Rimondi de 1629, enmarcada por dos pares de columnas corintias junto a un arco gótico.

6. Laguna de Balos

Fuente: Lucian BOLCA / persiana

Laguna de Balos

Una playa que rivaliza con Elafonisi, la Laguna Balos es igualmente paradisíaca y es una de las imágenes más famosas de Creta.

Balos está a unos 60 kilómetros al noroeste de Chania y es frecuentada por excursionistas en ferry desde Kissamos, a 18 kilómetros de distancia.

La laguna está encajonada entre dos capas, Gramvousa y Tigani, atrapando un charco de agua turquesa poco profunda tan hermosa como segura.

Si usted hace el viaje por carretera, la caminata por la escarpada ladera es una experiencia única, y girará una curva para enfrentarse a la laguna bordeada de arena blanca contra la masa rocosa de Tigani.

En barco también tendrá la oportunidad de ver más de cerca las islas Gramvousa, una de las cuales, Imeri Gramvousa, tiene un fuerte histórico construido por los venecianos.

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7. Puerto Veneciano de Chania

Fuente: Patryk Kosmider / persiana

Puerto Veneciano de Chania

Los venecianos comenzaron a construir el glorioso puerto de Chania en 1320 y las obras continuarán durante los próximos tres siglos.

Desde el extremo oriental hay un topo, de varios cientos de metros de longitud, que conduce hasta el faro, símbolo de la ciudad.

Fue construido a principios del siglo XVII y adquirió su forma de minarete en el periodo egipcio en la década de 1830.

La parte occidental del puerto era donde se llevaban las mercancías a tierra, mientras que la parte oriental, más protegida, se destinaba a la construcción y el mantenimiento de barcos.

Allí todavía se puede encontrar la terraza de los diques secos y los astilleros de reparación conocidos como Arsenali, construidos desde mediados del siglo XV hasta 1599. Separado de esta fila, el Grand Arsenal ha tenido muchas funciones diferentes a lo largo de los años, como Escuela Cristiana, hospital y Ayuntamiento de Chania.

Tras las reformas de la posguerra, alberga ahora el Centro de Arquitectura Mediterránea.

8. Monasterio de Arkadi

Fuente: Jaroslav Moravcik / persiana

Monasterio de Arkadi

De todos los monumentos naturales y artificiales memorables de Creta, ninguno significa tanto para su gente como este monasterio a poco más de 20 kilómetros al sureste de Rethymno.

Supuestamente fundado por el emperador bizantino Arcadius en el siglo V, el Monasterio de Arkadi descansa en una meseta rodeada de viñedos, olivos y robles.

La arquitectura actual es de un cambio de imagen del siglo XVI en el estilo barroco veneciano temprano.

En la época otomana era famosa por sus bordados en oro y una biblioteca excepcionalmente rica.

Luego, en 1866, llegó un punto de inflexión, cuando durante la Revuelta de Creta 943 griegos, principalmente mujeres y niños, se amurallaron en el monasterio resistiendo a los otomanos durante tres días.

El asedio llegó a su fin devastador cuando los cretenses encendieron sus cañones de pólvora, prefiriendo el martirio a la rendición.

El sitio es ahora un santuario nacional griego, y el 8 de noviembre, el día de la explosión, se observa en Arkadi y Rethymno.

9. Playa de Falassarna

Fuente: Heracles Kritikos / Shutterstock

Playa de Falassarna

A menudo clasificada como la mejor playa de Creta y una de las mejores de Europa, la playa de Falassarna se encuentra en la costa oeste, donde la península de Gramvousa se une a tierra firme.

De hecho, hay cinco playas separadas aquí, alrededor de una gran bahía que fue un puerto en la antigüedad.

La acrópolis de la ciudad se encuentra en un promontorio en el lado norte de la bahía, subiendo 90 metros sobre el nivel del mar y con restos de pozos, cisternas, fortificaciones y un templo que se remonta al siglo IV a.C. El principal destino para los amantes del sol es la playa más central, que tiene una amplia franja de arena pálida, bañada por un mar claro y poco profundo con un oleaje moderado.

Justo en la playa se puede hacer una excursión de parapente en tándem, que vale la pena por las imponentes y escarpadas colinas que hay al fondo.

10. Palacio y sitio arqueológico de Phaistos

Fuente: Georgios Tsichlis / Shutterstock

Palacio y sitio arqueológico de Phaistos

El segundo palacio minoico más grande de Creta después de Cnossos, Phaistos se encuentra en una posición dramática sobre la llanura de Messara, en el centro sur de Creta.

En la mitología griega, esta era la casa de Radamanthus, el hermano de Minos.

Phaistos es el origen del enigmático disco de Phaistos en el Museo Arqueológico de Heraklion, y un asentamiento que existió en el Neolítico y alcanzó su apogeo hacia 1700 a.C. cuando se construyó la cuarta iteración del palacio sobre las ruinas de sus predecesores destruidos.

La ciudad prosperó durante 17 siglos y fue diseñada teniendo en cuenta el paisaje.

Esto es más obvio cuando uno se para sobre los adoquines originales del patio principal (sobre un antiguo sistema de saneamiento), y se maravilla de las vistas ininterrumpidas de la llanura.

11. Lago Voulismeni

Fuente: Vladimir Sazonov / Shutterstock

Lago Voulismeni

Esta inusual masa de agua está rodeada de barcos, cafeterías y restaurantes en la ciudad oriental de Agios Nikolaos.

El lago Voulismeni ya no es estrictamente un lago, ya que en 1870 se construyó un canal.

que lo conecta con el puerto de la ciudad y el mar.

Desde la oscuridad del agua se puede observar que es extremadamente profunda, a pesar de la anchura del lago de sólo 137 metros.

Hay una leyenda local que dice que el lago no tiene fondo, pero es una historia muy larga, ya que desciende a una profundidad máxima de 64 metros.

Pase a tomar un café durante el día para observar los peces, o vea las luces en el agua durante una comida por la noche.

El sábado por la noche, antes de la Pascua Ortodoxa, la mayor parte de la ciudad se reúne en la orilla del agua para un espectáculo de fuegos artificiales y para encender sus propios petardos.

12. Palacio minoico de Malia

Fuente: Andrei Nekrassov / Shutterstock

Palacio minoico de Malia

Al este de Heraklion, Malia es un resort moderno y bullicioso, pero un poco más al este está el tercer palacio minoico más grande de Creta.

Según la tradición, Sarpedón, otro de los hermanos del rey Minos, tenía su trono aquí.

Las ruinas se mantienen parcialmente bajo un techo de cristal, y debido a que el sitio fue abandonado a finales del segundo milenio a.C. y nunca fue reubicado, no hay edificios más nuevos que interfieran.

Uno de los objetos descubiertos durante las excavaciones francesas del siglo XX es un jarrón gigantesco para aceite o vino.75 metros de altura y con un volumen de más de 1.000 litros.

En su día el palacio tenía dos plantas y contaba con una logia, teatro, patio central y occidental, revistas, talleres y dependencias reales.

La sección bajo un techo es la cripta hipóstila recientemente excavada, donde los señores de la ciudad se sentaban para reuniones políticas.

13. Monasterio de la Santísima Trinidad

Fuente: fritz16 / shutterstock

Monasterio de la Santísima Trinidad

Este monasterio del siglo XVII se encuentra en la península de Akrotiri, rodeado de viñedos, olivares y cipreses.

Fundada hacia el final del dominio veneciano en Creta, se encuentra en un complejo que se acerca a lo largo de una escalera al final de la cual hay un portal debajo de un estrecho campanario.

A su paso se encuentran las tres cúpulas de la iglesia del monasterio, flanqueadas por cuatro poderosas columnas dóricas y dos columnas corintias más pequeñas que flanquean la entrada.

La iglesia es una mezcla de arquitectura griega ortodoxa y manierista occidental y tiene un interior forrado con iconos y un techo azul oscuro con estrellas doradas.

En el museo se puede ver un icono portátil de San Juan Teólogo de principios del siglo XVI, junto con pinturas y manuscritos raros.

En la tienda del monasterio se venden vinos y aceitunas elaborados por los monjes.

14. Museo al aire libre de Lychnostatis

Fuente: Myhersonissos / Wikimedia

Museo al aire libre de Lychnostatis

Este museo privado es obra de un médico, Yiorgos Markakis, que entre 1986 y 1992 construyó un grupo de casas de estilo tradicional en el pueblo de Hersonissos.

Equipado con una audioguía, aprenderá todo sobre la cultura popular cretense, la riqueza natural de la isla y sus oficios tradicionales.

Hay una destilería, una masía, lagares de vino y de aceitunas, talleres de tejido y artesanía de cerámica, y un almacén de mercaderes.

También puede visitar una exposición de minerales y piedras, una galería de arte popular cretense y salir a los jardines para ver las frutas, cactus y hierbas autóctonas de la isla.

Esté aquí en septiembre para asistir a bailes tradicionales, conciertos y talleres de cata de uvas y vinos.

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15. Acuario Aquaworld

Fuente: 4652 pasos / Flickr

Acuario Aquaworld

Un cambio de ritmo con respecto a las ruinas minoicas de Creta y los paisajes épicos, esta atracción íntima en Hersonissos es uno de los únicos tres acuarios de Grecia.

El encanto de Aquaworld viene de su modesto tamaño, con un personal entusiasta que está encantado de hablar de sus habitantes y dejarte tocar a muchos de ellos.

La mayoría de las criaturas de Aquaworld han sido rescatadas y cuidadas hasta que recuperen la salud, o son mascotas no deseadas.

Para los niños lo más destacado será el manejo de reptiles inofensivos como iguanas, serpientes y una tortuga ciega.

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