15 Mejores Cosas Que hacer en Dorchester (Dorset, Inglaterra)

En el siglo XIX y a principios del XX, la ciudad de Dorset estaba entrelazada con la vida de Thomas Hardy, uno de los más grandes escritores de Inglaterra.

Sus dos casas están custodiadas por el National Trust, mientras que la propia ciudad está ficticia en su trabajo como Casterbridge.

El Museo del Condado de Dorset tiene muchos recuerdos de Hardy, y parece que cualquier otro edificio tiene alguna conexión con el hombre.

En la época romana, Dorchester pasó por Durnovaria, y hay rastros de esta antigua ciudad en Maumbury Rings, un antiguo anfiteatro, así como una rara casa excavada.

Además de la riqueza cultural de Dorchester, se encuentra en la cúspide de la zona Dorset de excepcional belleza natural.

Ocupando gran parte del paisaje rural del condado, la AONB también incluye la mayor parte de la costa de Dorset, que es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO por su geología jurásica.

1. La cabaña de Hardy’s

Fuente: DavidYoung / Shutterstock

La cabaña de Hardy’s

Esta pintoresca cabaña fue el hogar de Thomas Hardy desde su nacimiento en 1840 hasta que cumplió 34 años y se casó con Emma Gifford.

Durante este tiempo Hardy escribió Far from the Madding Crowd (1874) y Under the Greenwood Tree (1872). Este encantador edificio de mazorca y paja fue construido por el bisabuelo de Hardy en 1800 y está bajo el cuidado del National Trust.

Hay un bonito jardín en el que se cultivan hierbas medicinales, mientras que en el interior hay muebles cuidadosamente curados de mediados del siglo XIX.

Se puede visitar la sala en la que nació, así como el lugar donde escribió algunas de sus obras más aclamadas.

En 2014 se inauguró un nuevo centro de visitantes al margen de una reserva natural, con exposiciones que profundizan en la vida de Hardy y en su profunda relación con el campo local.

2. Museo del Condado de Dorset

Fuente: Roger Cornfoot / Wikimedia

Museo del Condado de Dorset

Hardy fue uno de los fundadores del Museo del Condado de Dorset, que se trasladó a esta impresionante sala neogótica construida especialmente en 1881. El museo alberga el archivo de Thomas Hardy, que contiene piezas como el manuscrito de The Woodlanders y una primera edición de 1874 de Far from the Madding Crowd.

También hay un vestido que perteneció a la hermana de Hardy y que se cree que inspiró el vestido de Tess de los d’Urbervilles.

El museo también documenta la prehistoria y el pasado romano de Dorset, con hachas neolíticas, un cuenco de cristal romano y un espejo de bronce de la Edad de Hierro en la Antigua Galería Dorset.

También es convincente la colección de la Costa Jurásica, que incluye árboles fosilizados, huellas de dinosaurios y la enorme mandíbula fosilizada de un pliosaurio descubierto en la bahía de Weymouth.

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3. La Torre del Homenaje

Fuente: Nigel Jarvis / Shutterstock

La Torre del Homenaje

No tan antigua como parece, la Torre del Homenaje pertenece al Dorchester Depot Barracks, construido en estilo Tudor Revival entre 1877 y 1881. Aunque la mayor parte de los cuarteles ha sido remodelada desde entonces, este edificio permaneció en manos del Ministerio de Defensa después de que el Regimiento de Dorset se fusionara con el Regimiento de Devonshire y se mudara en 1958. Actualmente alberga el museo militar de tres regimientos del ejército británico (Dorset, Devonshire y el regimiento formado cuando se combinaron), así como los regimientos de yeomanía y la antigua milicia de Dorset.

La planta baja de la torre del homenaje permanece intacta, con un tocador de municiones, un cuarto de guardia y celdas, así como un equipo de enrollamiento original para elevar los equipos a los pisos superiores.

Entre las medallas, las armas, los uniformes, la vajilla de plata y las insignias, hay detalles sobre los recientes despliegues del Regimiento de Dorset y Devonshire.

Una curiosidad a cazar es un escritorio removido de la Cancillería de Adolf Hitler en 1945.

4. Puerta Máx

Fuente: Clive G’ / Flickr

Puerta Máx

En el lado este de la ciudad, Thomas Hardy (también un arquitecto entrenado) diseñó y construyó esta casa grande en 1885 y residió aquí hasta que falleció en 1928. En Max Gate Hardy escribió sus obras posteriores más conocidas como Tess of the D’Urbervilles (1891), Jude the Obscure (1894) y The Mayor of Casterbridge (1886), así como la mayor parte de su poesía.

La casa fue donada al National Trust por la hermana de Hardy’s con la condición de que fuera habitada, y Max Gate ha sido ocupada desde entonces.

Las habitaciones han sido diseñadas como podrían haber sido cuando Hardy estaba aquí, mientras que fuera del Paseo de las Nueces, la huerta y el césped de croquet fueron obra de Hardy.

También hay un conmovedor cementerio de mascotas, con lápidas y epitafios de los queridos perros y gatos de Thomas y Emma, algunos tallados por el mismo Hardy.

5. Castillo de Maiden

Fuente: Panglossiano / persiana

Castillo de Maiden

El Castillo de Maiden, un fascinante sitio del Patrimonio Inglés a menos de dos millas del centro de Dorchester, tiene más de 4.000 años de historia humana.

Lo que se ve ahora es un Fuerte de la Colina de la Edad de Hierro, del tamaño de más de 50 campos de fútbol y rodeado de capas de murallas.

El yacimiento comenzó como una calzada neolítica antes de sufrir una gran transformación hacia el año 450 a.C., cuando se le dotó de sus defensas de movimiento de tierras.

Cuando fueron construidos, lo que ahora son crestas herbosas habrían sido formidables paredes de tiza blanca.

Tienes que estar aquí para concebir las verdaderas proporciones del lugar, y también hay una historia oscura en ello.

Los arqueólogos han descubierto un cementerio de finales de la Edad de Hierro con los restos de personas que murieron a causa de heridas violentas, incluyendo uno con un cerrojo de catapulta romana en la espalda.

Esto aumenta la probabilidad de que se produzca un asedio en el Castillo de Maiden durante la conquista romana de Gran Bretaña.

6. Escultura de los Lagos

Fuente: Dave Goodman / Shutterstock

Escultura En Los Lagos

El escultor Simon Gudgeon y su esposa Monique, arquitecta paisajista, han colaborado en un mágico jardín de esculturas en 26 idílicas hectáreas de campo en las afueras de Dorchester.

En el exterior hay más de 30 esculturas de Simon en jardines contemporáneos con inspiración de todo el mundo.

Hay lagos, estanques, pérgolas y patios, y de vez en cuando te sorprenderá otra llamativa escultura de bronce o acero inoxidable.

Obras más pequeñas se pueden ver en el Estudio I y en el Gallery Cafe, que obtiene algunos de sus ingredientes de sus propios huertos.

Echa un vistazo al calendario antes de venir, ya que siempre hay charlas y talleres sobre cualquier cosa, desde yoga y meditación hasta pintura, escultura, cerámica, cocina y jardinería.

7. Museo del Palacio de Justicia Histórico de Shire Hall

Fuente: Shire Hall Historic Couthouse Museum / facebook

Museo del Palacio de Justicia Histórico de Shire Hall

Construido con piedra blanca de Portland, Shire Hall (1797) es el antiguo y solemne palacio de justicia neoclásico de Dorchester.

Este edificio que figura en la lista de Grado I tiene una historia muy seria.

Por ejemplo, Thomas Hardy fue magistrado aquí durante décadas, y el infame juicio de los mártires de Tolpuddle tuvo lugar en Shire Hall en 1834. Más sobre eso más adelante.

En 2018, Shire Hall abrió sus puertas como museo tras un proyecto de conversión de cuatro años.

Como un recordatorio de la justicia en tiempos pasados, las celdas, la sala del tribunal y el muelle han sido mantenidos en su lugar, y usted escuchará acerca de los adultos y niños que fueron juzgados aquí.

Los niños pueden involucrarse, convertirse en periodistas en un juicio simulado, vestirse con las togas y pelucas de los jueces y resolver todo tipo de rompecabezas.

Hay exposiciones de corta duración que tratan aspectos de la historia de Dorset y el tema más amplio de la justicia a través de las fronteras y los períodos de tiempo.

8. Casa y Jardines de Athelhampton

Fuente: Nigel Jarvis / Shutterstock

Casa y Jardines de Athelhampton

Un día indispensable, Athelhampton House and Gardens es una sublime casa solariega del siglo XV coronada por uno de los mejores jardines de Inglaterra.

Esa casa, con aguilones, ventanas ajimezadas y entrada acorazada, fue construida en 1485. Diríjase a la sublime Gran Sala y la Gran Cámara, repletas de mobiliario histórico.

Algo especial le espera en el ala oeste, que cuenta con una galería con pinturas del cubista y puntillista ruso Marevna (Marie Vorobieff). Los jardines (1891) son igualmente fascinantes, reconocidos mundialmente por sus extravagantes pirámides topiarias y dotados de colecciones de tulipanes, magnolias, rosas, lirios y clemátides.

El palomar en los terrenos data de los años 1400, y hay un pintoresco paseo marítimo a lo largo del río Piddle.

9. Plaza de la Cervecería

Fuente: Nigel Jarvis / Shutterstock

Plaza de la Cervecería

Tras el cierre de la cervecería Eldridge Pope (1922) en 2003, Dorchester se ha puesto a regenerar este magnífico complejo industrial de ladrillos y sus alrededores como un distrito residencial y de ocio, todo ello centrado en una plaza.

Lo que le sorprenderá de Brewery Square es el sentido de escala creado por la cervecería y sus estructuras vecinas.

Puedes sentarte y disfrutar de la escena junto a la fuente y, por supuesto, ver una película en el nuevo y elegante cine Odeon que se ha abierto enfrente.

Hay opciones de comida para todos en Brewery Square en cadenas nacionales como Nando’s, Wagamama, Zizzi, Pizza Express y Carluccio’s.

10. Jardines del distrito

Fuente: Nigel Jarvis / Shutterstock

Jardines del distrito

El paisaje y presidente del Kew Guild, William Goldring diseñó los elegantes Borough Gardens en la década de 1890.

Poco más de un siglo después, este parque recibió una actualización de 1,4 millones de libras esterlinas con una subvención del Heritage Lottery Fund.

El guionista ganador de un Oscar y compañero conservador Julian Fellowes dirigió la gran reapertura en 2007. Además de las nuevas instalaciones, como un quiosco de refrescos, gimnasio al aire libre, zona de juegos para niños y pistas de tenis relajadas, aquí y allá hay encantadores trozos de historia.

Visite el quiosco de música victoriano, que es tan antiguo como el parque y tiene conciertos los fines de semana de verano.

La torre del reloj barroco eduardiano es de 1905, mientras que el monumento en memoria de Tirah (1899) es para los miembros del 1er Batallón del Regimiento Dorset asesinados en la campaña de Tirah en el noroeste de la India (ahora Pakistán) en 1897-1898.

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11. Anillos Maumbury

Fuente: Robert Hurworth / Shutterstock

Anillos Maumbury

El anfiteatro de Durnovaria fue adaptado de una estructura neolítica mucho más antigua que ha tenido un papel en la vida de Dorchester durante milenios.

Este desafío circular de movimiento de tierras, de 85 metros de diámetro, tiene una antigüedad de hasta 5.000 años.

Originalmente era mucho más alto, antes de ser remodelado por los romanos, que añadieron cámaras y construyeron terrazas para sentarse.

Parte de la historia más espantosa del sitio es más reciente.

En la Guerra Civil era un fuerte de artillería y a principios del siglo XVIII se produjeron numerosas ejecuciones: Ochenta miembros de la Rebelión de Monmouth fueron asesinados en 1685, al igual que Mary Channing, una mujer condenada por envenenar a su marido.

El evento inspiró en parte el poema de Hardy, la Esposa Simulada.

Maumbury Rings sigue siendo un lugar de encuentro para Dorchester, donde se celebran conciertos, representaciones históricas y festivales.

12. Poundbury

Fuente: Joe Dunckley / Shutterstock

Poundbury

En el lado oeste de la ciudad, en el área de Dorset de la belleza natural excepcional, Poundbury es como nada que hayas visto antes.

Creado por el Príncipe Carlos, se trata de un desarrollo urbano innovador y anticuado a la vez.

Hogar de 3.000 personas, Poundbury se inició a principios de la década de 1990 y está creciendo cada año y se espera que albergue a 6.000 personas para el año 2025. Charles siempre ha criticado el estilo concreto y el formato suburbano de las “New Towns” de la posguerra en el Reino Unido, y Poundbury mezcla la arquitectura tradicional con un diseño sociable del centro histórico de la ciudad.

Hay pintorescas cabañas a dos aguas, casas adosadas de estilo georgiano y una cruz de mantequilla barroca.

No hay zonificación, así que los negocios se mezclan con la vivienda, y Poundbury ha sido diseñado para permitir que la gente camine en lugar de usar sus autos.

13. Casa de pueblo romano

Fuente: ell brown / Flickr

Casa de pueblo romano

Poco después de que el Consejo del Condado de Dorset adquiriera el Colliton Park en Dorchester, un estudio arqueológico encontró un raro descubrimiento romano.

Construida a principios del siglo IV, es la única casa romana que se encuentra en suelo británico.

Hay 18 habitaciones en todas las dos secciones, etiquetadas como South y West Range.

La Cordillera Oeste está particularmente bien conservada, con un conjunto de mosaicos que se pueden ver bajo plataformas de vidrio y acero construidas en la década de 1990.

También hay una columna dórica, dos hipocaustos detallados, un pozo y tableros de información útil que dan vida al sitio.

14. Jardines Maurward de Kingston y Parque de Animales

Fuente: Jardines Maurward de Kingston y Parque de Animales

Jardines Maurward de Kingston y Parque de Animales

En un paisaje verde, los jardines formales de esta finca han sido remodelados dos veces en los últimos 300 años.

El marco es de la década de 1720, el mismo período que la espléndida mansión paladiana de Kingston Maurward, y está en el estilo de Capability Brown.

Hubo alteraciones victorianas en el siglo XIX, mientras que gran parte de lo que se verá se expuso entre 1915 y 1922. El jardín está muy ordenado, situado en los ejes norte-sur y este-oeste.

En la primera se encuentra el Jardín Rojo, el Jardín Mediterráneo y el Herbáceo Doble, mientras que de este a oeste se encuentra el Jardín de Ladrillos, Frontera de Terraza, que conduce a la fachada sur de la casa.

A lo largo hay muchos espacios pequeños, cerrados por setos y conocidos como habitaciones.

Si todo esto suena un poco demasiado tranquilo para los niños, les encantará el parque de animales, que tiene ovejas, cerdos, cabras, ponis Shetland en miniatura, alpacas y orgullosos pajaritos plateados.

15. Museo de los Mártires de Tolpuddle

Fuente: grassrootsgroundswell / Flickr

Museo de los Mártires de Tolpuddle

En los días sombríos antes de los sindicatos y el estado de bienestar existían sociedades de socorro mutuo, organizaciones sindicales secretas que trabajaban para mejorar las condiciones de trabajo y pagar los días de enfermedad y los funerales.

Éstos habían sido prohibidos en parte por las Leyes de Combinación de la década de 1820, que fue la forma en que en 1833 seis trabajadores de la cercana aldea de Tolpuddle fueron arrestados, condenados y enviados a Australia, que entonces era una colonia penal.

Su historia causó una protesta pública y una petición para su regreso obtuvo 800.000 firmas.

Para 1839 los seis estaban de vuelta en estas costas.

El museo de Tolpuddle profundiza en su detención, deportación y retorno, y también estudia su influencia en el sindicalismo en el Reino Unido.

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