15 Mejores Cosas Que hacer en Dundalk (Irlanda)

Dundalk es una ciudad de mercado en el antiguo este de Irlanda, a pocos minutos de la frontera con Irlanda del Norte y a medio camino entre Belfast y Dublín.

El gran punto de referencia local es el Castillo de Roche, una fortaleza normanda en ruinas sobre un afloramiento cinematográfico nebuloso.

En cuestión de minutos se puede llegar a otros monumentos medievales, piedras neolíticas y emocionantes recorridos de la naturaleza, tanto en la costa como en el interior de las colinas.

Uno de los lugares más interesantes es la Colina de Faughart, donde Eduardo el Bruce cayó en batalla en 1318 y su cuerpo sin cabeza está enterrado.

La montañosa península de Cooley tiene una destilería de whisky para las excursiones, y se ha hecho un nombre por sus ostras, que comienzan su temporada a finales del verano cuando hay un festival de ostras en Carlingford.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Dundalk:

1. Castillo de Roche

Fuente: Shutterstock

Castillo de Roche

Al noroeste de Dundalk es lo que queda de un castillo normando construido por la familia De Verdun en 1236. El De Verduns había llegado a suelo irlandés sólo 50 años antes en la futura Primera Expedición del Rey Juan a Irlanda.

El castillo Roche estaba en la frontera entre las tierras gaélicas del Ulster y el territorio anglonormando del sur de Armagh.

El escenario está lleno de dramatismo, sobre un escarpado afloramiento con escarpados desniveles en sus lados sur y oeste.

Dado que el castillo está abandonado desde el siglo XVII, hay mucho que ver.

Se puede trazar el muro cortina triangular y ver el armazón de la espaciosa sala en el lado sur y dar la vuelta hacia el oeste para obtener una gran foto de la casa de la puerta y sus temibles torres.

En 1561, las fuerzas inglesas con sede en Irlanda se reunieron en este mismo lugar para celebrar una conferencia.

2. Museo del Condado de Dundalk

Fuente: dundalkmuseum

Museo del Condado de Dundalk

En un almacén restaurado de finales del siglo XVIII, el Museo Comarcal traza un mapa de la historia y la cultura de Louth desde el Neolítico hasta el siglo XXI.

Entre los hallazgos expuestos se encuentran piezas de arte rupestre prehistórico y la escama de Mell, una pieza de sílex excepcionalmente antigua afilada por manos humanas y luego depositada en la región por un glaciar.

También hay artefactos industriales y agrícolas relacionados con la destilación, la elaboración de cerveza, la fabricación de calzado y el cultivo de tabaco, así como un espejo de afeitar propiedad de Oliver Cromwell.

El museo también tiene un pequeño teatro donde se puede ver un cortometraje sobre todo lo que ofrece County Louth.

Este espacio también se utiliza para recitales de música en verano.

En abril de 2018 también hubo una exposición temporal sobre el papel de los irlandeses en la Primera Guerra Mundial.

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3. Colina de Faughart

Fuente: tripadvisor

Colina de Faughart

A diez minutos al norte de Dundalk hay una colina verde de 200 metros, que merece una caminata por los muchos eventos históricos que se han desarrollado aquí.

Una vez fortaleza medieval, Faughart fue también el lugar de nacimiento de uno de los santos patronos de Irlanda, Santa Brígida en el año 451, y por esa razón sigue siendo un lugar de peregrinación.

También fue escenario de tres batallas, la más reciente en 1318 entre el Reino de Escocia y el Señorío de Irlanda (Irlanda del Norte), cuando Robert el hermano de Bruce, Eduardo (el último Gran Rey de Irlanda), fue asesinado por fuerzas leales a la corona inglesa.

A pocos pasos del Santuario de Santa Brígida, en el cementerio de una iglesia del siglo XII en ruinas, se encuentra la tumba de Eduardo el Bruce.

4. Santuario y Pozo de Santa Brígida

Fuente: tripadvisor

Santuario y pozo de Santa Brígida

Cada 1 de febrero, multitudes de peregrinos se dirigen al cementerio de la colina de Faughart para venerar a Santa Brígida.

Su santuario y su pozo son rústicos monumentos de piedra en el borde norte del cementerio.

También se pueden ver los restos de una antigua cruz de piedra y reconocer el lugar de peregrinación por los numerosos trozos de tela atados a los arbustos cercanos como ofrendas votivas.

Puede permanecer en el sendero de Santa Brígida parando en la Iglesia de Santa Brígida unos minutos al oeste, que tiene un fragmento del cráneo de la santa como reliquia.

5. Iglesia de San Patricio

Fuente: Shutterstock

Iglesia de San Patricio

Esta impresionante iglesia católica romana comenzó en la década de 1830, pero no se terminó hasta más tarde en el siglo debido a la Gran Hambruna.

El diseño fue concebido por el arquitecto Thomas Duff, con sede en Newry, y si está al tanto de los monumentos británicos, puede que detecte un parecido con la Kings College Chapel de Cambridge.

Esto es intencional, mientras que el interior fue inspirado por la Catedral de Exeter.

El campanario neogótico, por su parte, es una adición posterior, de 1903. En la nave, vea los pilares de granito delicadamente tallados, y mire hacia adelante y hacia los lados las numerosas vidrieras pintadas por Franz Mayer & Co. de Munich.

El altar mayor neogótico y el biombo ornamental en la pared este son obra de J. J. McCarthy, quien tomó el relevo de Duff después de su fallecimiento.

6. Proleek Dolmen

Fuente: Tony Bowden / flickr

Proleek Dolmen

Monumento Nacional de Irlanda, el Proleek Dolmen se encuentra en los terrenos del Hotel Ballymascanlon, en la orilla oeste del río que lleva su nombre.

Se trata de una tumba portal neolítica de unos 5.000 años de antigüedad y formada por cuatro piedras.

Hay dos piedras en el portal, que están orientadas hacia el noroeste, posiblemente en dirección a Slieve Gullion, una montaña con mucha actividad neolítica al otro lado de la frontera en Irlanda del Norte.

El portal también se alinea con el atardecer durante el solsticio de verano.

Hay una piedra trasera más pequeña, y el dolmen está cubierto con una enorme piedra que pesa 40 toneladas.

A unos 90 metros al sureste del Proleek Dolmen hay una galería neolítica de 6,7 metros de largo.

7. Parque Natural Stephenstown Pond

Fuente: stephenstownpond

Parque Natural Stephenstown Pond

Para una excursión familiar se puede pasar un par de horas relajado en este lugar idílico al suroeste de la ciudad.

El parque natural cuenta con senderos forestales y fluviales en los que estarás en compañía de patos y cisnes.

Alrededor de las orillas se han instalado paneles interpretativos que detallan la flora y la fauna del parque y, si los visitantes más jóvenes prestan atención, pueden participar en un concurso de naturaleza en la tienda de café Dairy Maid Coffee Shop después de su paseo.

Allí te tentarán los bollos con mermelada casera o, en invierno, la sopa con pan recién horneado.

A poca distancia del estanque se encuentra la Agnes Burns Cottage, que en su día fue el hogar de la hermana del ilustre poeta escocés Robert Burns.

El esposo de Agnes, William, diseñó el estanque de Stephenstown para el terrateniente Matthew Fortescue.

8. Dún Dealgan Motte

Fuente: Dundalk99 / wikipedia

Dún Dealgan Motte

En la cresta de una cresta sobre el río Castletown y directamente al noroeste de Dundalk hay una mota abrupta (un montículo de tierra hecho por el hombre). Hace un milenio este fue el escenario de un dún (fuerte) gaélico irlandés, que más tarde fue reemplazado por un castillo normando de motte y bailey en el siglo XII.

De esta fortificación no queda nada, pero a finales del siglo XVIII el terrateniente Patrick Byrne se construyó un castillo insensato en lo alto del montículo.

Esto fue parcialmente destruido en la rebelión de 1798, pero queda una sola torre almenada, y hay una perspectiva desgarradora del campo desde su base.

9. Un Centro de Arte Táin

Fuente: tripadvisor

Un Centro de Arte Táin

Este espacio artístico independiente se encuentra en el antiguo Teatro Táin, y consta de un auditorio de 350 plazas, un teatro-estudio más pequeño y una galería para exposiciones.

Hay algo que sucede en An Táin casi todas las noches, ya sea baile, conciertos clásicos, charlas literarias, drama, comedia o proyecciones de películas.

De día se podían ver las exposiciones.

Éstos se rotan a intervalos cortos, y cuando se escribió este post en la primavera de 2018 hubo una exposición para la Sociedad Fotográfica de Dundalk, seguida de una exposición que conmemoraba el 50 aniversario del grupo de Artistas de North Louth.

10. Whisky Cooley

Fuente: Amante del whisky / wikipedia

Destilería Cooley

Un breve pero pintoresco recorrido por la península de Cooley le llevará a Riverstown, donde se encuentra la destilería de Cooley y su centro de visitantes.

Cooley es una de las marcas de whisky más recientes de Irlanda, ya que se fundó en 1987 y destila tanto whisky de grano como de malta pura.

En el centro de visitantes puede inscribirse en un tour de dos horas, donde aprenderá cómo se hace el whisky, desde la cosecha de los granos, pasando por el lavado, la destilación y la maduración.

Verá las barricas de 200 litros de ex-Bourbon donde envejece el whisky y descubrirá cómo la bebida adquiere su famoso color.

Si tienes poco tiempo, puedes participar en una cata guiada de 7 € en lugar de 15 € para la visita completa.

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11. Air Bound Trampoline Park

Fuente: facebook

Air Bound Trampoline Park

Una de las unidades del Dundalk Retail Park se ha convertido en una atracción llena de acción para los miembros más jóvenes de la familia o para cualquiera que quiera una hora de ejercicio intenso.

El Air Bound Trampoline Park tiene varios cientos de metros cuadrados de trampolines interconectados, llenando casi cada pulgada del suelo, y también forrando las paredes.

La atracción tiene cinco zonas diferentes: Slam Dunk, Dodgeball Court, Free Jumping Arena, Air Bag y High Towers, dependiendo de si sólo quieres rebotar o si prefieres competir y probar algunos deportes de pelota.

Una hora de rebote cuesta 10€ y antes de entrar tienes que comprar un par de calcetines antideslizantes reutilizables por 2€.

12. Mercado de artesanías y granjeros de Dundalk

Fuente: discoverireland.ie

Dundalk Craft y Mercado de Agricultores

Verifique las fechas con anticipación porque el segundo y cuarto viernes de cada mes los productores locales vienen a la ciudad a vender sus productos y mercaderías.

El mercado agrícola tiene lugar en la plaza de 10:00 a 14:00 horas, donde se venden frutas y verduras de temporada, quesos de la zona, pescado recién pescado o ahumado, flores, conservas, pan, tortas caseras, bollería y cortes de carne de vacuno y cerdo de primera calidad.

En el lado artesanal de las cosas hay puestos de venta de cerámica, decoración del hogar, joyas, ropa, hilo, telas y más.

13. Carlingford Lough

Fuente: Shutterstock

Carlingford Lough

En menos de media hora podrá cruzar la península de Cooley hasta la costa irlandesa del Carlingford Lough, una amplia ensenada que separa Irlanda de Irlanda del Norte.

Los vikingos remontaron el lago en el siglo IX, y su nombre en realidad tiene orígenes nórdicos y deriva del “Fiordo de Carlinn”. Una de las mejores razones para hacer el viaje al pueblo de Carlingford es por las ostras, que se benefician del flujo de agua dulce desde el lado norte y sur de la ensenada.

La mejor época para probarlas es a mediados de agosto en el Carlingford Oyster Festival.

También puede practicar deportes acuáticos como el paddleboarding, o caminar por la vía verde entre Carlingford y Omeath, contemplando las montañas de Mourne en la orilla norte.

14. Bosque de Ravensdale

Fuente: Shutterstock

Bosque de Ravensdale

A unos ocho kilómetros al norte del centro de la ciudad de Dundalk hay una zona muy boscosa en las estribaciones de las montañas Cooley, justo al lado de la frontera con Irlanda del Norte.

Un lugar especial para pasear, el Bosque de Ravensdale incluye el demesne de la finca de Lord Clermont, cuya casa fue arrasada en los problemas políticos de la década de 1920.

Hay tres senderos señalizados en el bosque, como el Ravensdale Loop, que te guía a través de un grupo de piedras de pie del Neolítico.

Para una caminata verdaderamente pintoresca, puede salir del bosque hacia Omeath, en Carlingford Lough, en el Tain Trail, atravesando un paisaje montañoso neblinoso y melancólico hasta la ensenada.

15. Bahía de Dundalk

Fuente: Shutterstock

Bahía de Dundalk

Donde el río Castletown desemboca en el Mar de Irlanda, la bahía de Dundalk es una zona intermareal poco profunda y un hábitat rico en aves.

La bahía es un sitio Ramsar y un área especial de conservación por sus marismas saladas, vegetación perenne y marismas de marea.

Durante todo el año, pero especialmente en invierno, mantiene una población de más de 20.000 aves acuáticas, como las palomas, los gansos de Brent, los patos, los dunlins, los zarapitos, los gansos de aguas grises y los grandes zampullines con cresta.

Los sitios de observación de aves más cercanos a Dundalk son Soldier’s Point, Ballymascanlon Bay, Bellurgan, Rockmarshall y Lordship, todos a 15 minutos de la ciudad.

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