15 Mejores Cosas que Hacer en Durham (Durham, Inglaterra)

Si llega a Durham en tren desde el sur, disfrutará de una vista que no olvidará pronto.

En lo alto, en el este, se encuentran las torres de la Catedral de Durham, orgullo de esta ciudad universitaria medieval y uno de los mayores monumentos románicos de Europa.

Al igual que todo el patrimonio mundial de Durham, está construido con una piedra arenisca de oro oscuro.

En la Edad Media, Durham fue gobernada por el príncipe-obispo, que gozaba de una autonomía casi completa y podía acuñar sus propias monedas.

La catedral está situada en lo alto de un promontorio excavado por el río Wear, y está en línea con el castillo, también de origen normando.

La Universidad de Durham es una institución muy respetada, que infunde a la ciudad juventud, pero también museos magníficos y un calendario de eventos como la regata on the Wear el segundo fin de semana de junio.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Durham:

1. Catedral de Durham

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Catedral de Durham

Una de las muchas cosas que hacen que la Catedral de Durham sea tan seductora es que gran parte de la arquitectura se completó en una fase de construcción a principios del siglo XII.

Este diseño románico tardío y gótico temprano brilla en la Capilla de Galilea, que tiene motivos en zigzag en sus arcos y claros restos de pinturas murales normandas.

Esta primera fase también produjo la primera bóveda de piedra a gran escala que se conserva en el mundo, un salto técnico en el diseño de edificios.

Esto es visible en la nave, trazada por arcos de medio punto románicos que se unen con la bóveda gótica apuntada de crucería.

Hay mucho más de lo que podríamos cubrir en una entrada, pero hay que dar tiempo suficiente para visitar las tumbas de St Cuthbert (d.687) y Venerable Bede (d.735), así como la Capilla de los Nueve Altares y el claustro, que aparecieron en las dos primeras películas de Harry Potter.

2. Tesoros de St Cuthbert

Fuente: durhamcathedral.co.uk

Tesoros de St Cuthbert

La catedral inauguró recientemente la exposición Tesoros Abiertos, que permite al público acceder a edificios claustrales para ver una colección de objetos religiosos de clase mundial.

Alrededor del claustro se puede acceder al Dormitorio de los Monjes, que cuenta con exposiciones interactivas, y a la covacha, con galerías comunitarias.

Pero la pieza central es la Gran Cocina, que contiene los Tesoros de St Cuthbert.

Cuthbert, uno de los santos más venerados del noreste de Inglaterra, vivió en el siglo VII y se convirtió en obispo de Lindisfarne, poco después de la fundación de la famosa abadía.

La exposición contiene los restos del ataúd en el que fue enterrado Cuthbert, así como objetos recuperados de la tumba, como su cruz pectoral de oro y granate, un peine de marfil y un altar portátil.

Más tarde, se colocaron en la tumba vestimentas medievales de seda, que también están expuestas.

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3. Castillo de Durham

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Castillo de Durham

En el promontorio, cerca de la cabeza de la península, se encuentra el Castillo de Durham, también incluido en el sitio de la UNESCO en Durham.

Este monumento fue construido como un castillo de mote-y-bailey en el siglo XI durante la Conquista Normanda para mantener a raya esta región rebelde de Inglaterra y actuar como defensa contra los escoceses.

En los años siguientes se convirtió en el palacio episcopal, antes de convertirse en un colegio después de que los príncipes obispos se trasladaran al castillo de Auckland, a diez millas al sur.

Desde 1840 el castillo ha sido ocupado por el University College, Durham, pero usted puede echar un vistazo en una visita guiada de 50 minutos.

Su amable y atento guía le llevará a la Gran Sala del Obispo Bek del siglo XIV (que fue la mayor sala medieval de Inglaterra), así como a la inquietante Capilla Normanda Románica (1048) y a la Capilla Tunstall (1540). En el coro de este último hay misericordos del siglo XVII tallados con curiosas imágenes de rimas infantiles.

4. Salón del ladrón y jardines

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Salón del ladrón y jardines

En el área de Framwelgate de Durham hay una preciosa casa solariega, cuyas partes más antiguas se remontan al siglo XIV.

Gracias a dos importantes ampliaciones a lo largo de los años, Crook Hall es una línea de tiempo viva de arquitectura noble, todo ello en una línea que va desde la Sala Medieval hasta las extensiones jacobeas y luego georgianas.

Los jardines también son mágicos, de cinco hectáreas, diseñados en una secuencia de “salas de jardín”, con un jardín amurallado, un jardín de Shakespeare, un jardín de rosas, una piscina con foso, un jardín de plata, un huerto y un jardín de catedral.

En su interior, podrá visitar la Sala Medieval, la Galería del Juglar, la Sala del Ático, así como una Sala Jacobea, el Salón Georgiano y un acogedor salón de té.

5. Paseo a orillas del río Durham

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Paseo a orillas del río Durham

Una manera fabulosa de conocer Durham es pasear por el Wear, y la ciudad ha establecido un sendero circular de tres millas para ofrecerte vistas de ensueño hasta la catedral en su percha.

Una cosa que te sorprenderá es lo denso que es el follaje en las orillas de los ríos, incluso en la península, que con sus nudosos árboles centenarios puede parecer más un paisaje remoto que el centro de una ciudad.

Hay muchas curiosidades para distraerte mientras vas, y lugares donde parar para tomar un refresco como el Half Moon Inn, un Grado I, donde se encuentra el Tudor Pub y el propio subsuelo de la catedral, que alberga una tienda y un café.

Al este de la ciudad se puede escalar otro dramático promontorio en el Castillo de Maiden, donde se encuentra un fuerte de la Edad de Hierro.

6. Verde Palacio

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Verde Palacio

Hoy en día, un lugar atmosférico para reflexionar sobre la catedral y los edificios universitarios de piedra arenisca, pero el Palace Green no siempre ha sido tan tranquilo.

Cuando la catedral subió, esto habría sido un mercado, que fue despejado por razones de higiene y riesgo de incendio.

Después se habría reservado para el Príncipe Obispo y el clero.

La catedral no es lo único que merece su atención en Palace Green, ya que Cosin’s Hall (1830), Cosin’s Almshouses (1666), Abbey House (principios del siglo XVIII) y Palace Green Library (1699) se suman a la escena histórica.

En la fachada este de la plaza, Cosin’s Almshouses es ahora un café con una fila de mesas al aire libre en frente.

7. Jardín Botánico de la Universidad de Durham

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Jardín Botánico de la Universidad de Durham

El jardín botánico, que se encuentra entre las diversas facultades de la Universidad de Durham en el sur de la ciudad, se encuentra en 25 acres de bosque maduro y cuenta con colecciones de plantas de todo el mundo.

Hay un jardín alpino, un prado de flores silvestres, un arboreto, un jardín de bambú, así como un conjunto de invernaderos, para especies mediterráneas, desérticas y tropicales.

En la casa tropical también se pueden encontrar tarántulas, insectos palo y mariposas, mientras que en el parque habrá raras ovejas Manx Loghtan pastando en primavera.

Puedes participar en actividades autodirigidas como la observación de aves, y los fines de semana suele haber algo para entretener a los niños, como pintar la cara, un picnic de ositos de peluche y talleres de circo.

8. Mercado Interior de Durham

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Mercado Interior de Durham

Bajo una cubierta de metal y vidrio, el Durham Indoor Market opera de lunes a sábado en un salón que abrió sus puertas por primera vez en 1852. Este glorioso edificio victoriano fue restaurado en 1996 y tiene más de 50 comerciantes, casi todos con largos lazos con la comunidad de Durham.

La mayoría de estos negocios se abastecen en la zona, lo que por supuesto es bueno para la calidad y la frescura, pero también significa que usted estará ayudando a la economía local comprando aquí.

Hay panaderos, pasteleros artesanos, merceros, proveedores de arte, joyeros, vendedores de tabaco, pescaderos y carniceros, por nombrar algunos.

Si tiene apetito, el mercado tiene un café con Wi-Fi gratis y un puesto de venta de pizza recién horneada.

9. Museo Oriental

Fuente: www.dur.ac.uk

Museo Oriental de Durham

El Museo Oriental de la Universidad de Durham es el único museo del norte de Inglaterra dedicado a las culturas asiáticas y africanas.

El museo fue creado en 1960 como una especie de tesoro para la gran y creciente colección de arte y arqueología de la Escuela Oriental.

Hay abundancia de jade y porcelana de China, cerámica y espejos de bronce de las dinastías Joseon y Goryeo de Corea, figuritas y jade del subcontinente indio y armas, cerámica, armaduras y metalistería de los periodos Edo y Meiji de Japón.

El museo también cuenta con una sólida colección egipcia, que incluye una máscara funeraria de la dinastía XVIII (hace unos 3.500 años) y tablillas cuneiformes de Oriente Medio.

10. Parque Wharton

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Parque Wharton

Situado frente a la estación de ferrocarril de Durham, Durham’s Wharton Park se ha ganado una Bandera Verde por sus instalaciones y su mantenimiento.

Caminando hasta Wharton Park desde la catedral no notará que ha escalado una pendiente bastante alta, y será recompensado con vistas fotogénicas de la catedral.

El parque fue fundado a mediados del siglo XIX por el propietario y magnate del carbón William Lloyd Wharton.

Para realzar esas vistas, el parque fue dotado de almenas simuladas para que sirvieran como plataforma de observación.

También hay un anfiteatro, rodeado de pistas de hierba donde la gente lleva picnics para ver actuaciones musicales en verano.

A los niños les encantarán los coches eléctricos en miniatura, que pueden conducir por 1 libra en las vacaciones escolares y los fines de semana en primavera y verano.

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11. Biblioteca Palace Green

Fuente: Peter Bonnett / flickr

Biblioteca Palace Green

La Biblioteca Palace Green de la Universidad de Durham tiene un calendario de excelentes exposiciones temporales para investigar.

Cuando se escribió este artículo en el verano de 2018, el departamento de arqueología de la Universidad organizó una exposición sobre las excavaciones de fosas comunes del siglo XVII.

Desde 2013, la Biblioteca Verde del Palacio también ha exhibido periódicamente el Evangelio de San Cuthbert de principios del siglo VIII, un atesorado manuscrito anglosajón escrito en latín en la isla santa de Lindisfarne.

La encuadernación de cuero exquisitamente decorada sigue cubriendo el Evangelio de San Cuthbert, y es la primera encuadernación conocida que ha sobrevivido en Occidente.

La Biblioteca Palace Green también organiza actividades para niños algunos fines de semana, mientras que se pueden ver otras exposiciones en la Biblioteca Wolfson y en la Universidad de Arqueología.

12. Diggerland

Fuente: Graham Shaw / wikipedia

Diggerland

Un parque temático que capturará la imaginación de los niños más pequeños, Diggerland es todo sobre maquinaria pesada.

En Diggerland los niños podrán trabajar con seguridad su propia cargadora hidráulica en un juego de apilamiento, cazando tesoros enterrados, tirando bolos y enganchando patos fuera del agua.

También hay paseos propulsados por excavadoras de alta resistencia, como Skyshuttle y Spindizzy, mientras que Groundshuttle lo lleva en un manipulador telescópico JCB.

También puede conducir sus propios camiones volquetes y cargadores de dirección, dar un paseo en un tren tirado por un volquete y volverse loco en el área de juegos interior de dos pisos.

13. Teatro Gala

Fuente: diamond geezer / flickr

Teatro Gala

Junto al Wear, en la cima de la península de Durham, el Gala Theatre es un complejo de artes escénicas de 15 millones de libras esterlinas.

La Gala tiene algo que hacer la mayoría de las noches, con comediantes de renombre nacional, varias compañías teatrales, grupos de ópera, danza, música clásica y jazz, y una serie de números de portada.

También hay pantomimas en Navidad, matinés para jóvenes, charlas y conversaciones con interesantes figuras de la cultura y de la televisión.

La Gala cuenta con una sala de cine con dos salas donde se proyectan tanto los últimos éxitos de taquilla como las películas independientes más pequeñas.

14. Jardines del Viejo Durham

Fuente: Roger Smith / Wikimedia

Jardines del Viejo Durham

Una parada recomendada en el extremo este del paseo fluvial es este jardín amurallado del siglo XVII a media milla al este de la catedral.

Los Antiguos Jardines de Durham fueron una vez adosados a una casa solariega que fue derribada en el siglo XIX.

Se encuentran en una terraza alta, orientada al sur, inclinada hacia un huerto.

Los ciruelos de damasco en la terraza se remontan a antes de la fundación del jardín, alrededor de principios del siglo XVII.

A principios del siglo XX, los jardines fueron revisados como una simple zona de recreo antes de recuperar sus antiguos topiarios y patrones formales en los años posteriores a su adquisición por el Ayuntamiento en los años ochenta.

15. Priorato de Finchale

Fuente: Dave Head / Shutterstock

Priorato de Finchale

Para una excursión rápida, las ruinas de Finchale Priory pueden anidar en un lazo en el Wear, no muy lejos río abajo de Durham.

Este antiguo priorato benedictino, mantenido por el patrimonio inglés, se encuentra en prados y bosques y data de la segunda mitad del siglo XIII.

Los cambios se hicieron durante los tres siglos siguientes, hasta que el priorato fue suprimido en 1535. Mucha mano de obra medieval sobrevive, sobre todo en el sótano del refectorio abovedado, por el que se puede pasear.

También hay hermosas tracerías en los arcos ciegos de la iglesia, y en la pared sur del presbiterio hay dos asientos esculpidos de la sedilla y una piscina doble.

También busque los capiteles en la parte superior de las columnas, intrincadamente ornamentados con hojas de acanto, piñas de pino y crockets.

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