15 Mejores Cosas Que hacer en Epirus (Grecia)

Entre la cordillera de Pindúes y el Mar Jónico, la región montañosa de Epiro se encuentra en el noroeste de Grecia. La costa tiene el tipo de clima cálido y calas recortadas de pino que cabría esperar de las Islas Jónicas, pero en el interior el paisaje se vuelve vasto y los inviernos cubren los picos de nieve.

Una de las muchas vistas naturales impresionantes de Epiro es el desfiladero de Vikos, un gran vacío en el paisaje a un kilómetro de profundidad y más fácil de atravesar de lo que parece.

En la antigüedad, Epiro fue el hogar de oráculos como Dodona y Necromanteion, mencionados por Homero en la Ilíada y la Odisea, y todavía se pueden visitar hoy en día. En el siglo XIX, justo antes de la Revolución Griega, Epiro estaba gobernado por el tiránico pero sorprendentemente moderno Ali Pasha, y se puede volver sobre sus últimos días en la ciudad de Ioannidis.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Epiro:

1. El desfiladero de Vikos

Fuente: Valery Bocman / persiana

El desfiladero de Vikos

En el Parque Nacional de Vikos-Aoös se encuentra el barranco con la mayor relación profundidad/anchura del mundo, con 1.000 metros de profundidad en su punto más bajo.

Las inmensas y escarpadas barreras rocosas de esta maravilla natural son algo para contemplar, y se puede experimentar por el camino fácil desde arriba o en una caminata a lo largo del río Voidomatis en el fondo de la garganta.

Una carretera recién trazada desde el pueblo de Monodendri le llevará al mirador de Oxia, situado sobre la parte más profunda de la garganta y que presenta toda la majestuosidad de sus acantilados.

Hay otro punto panorámico en el lado este del desfiladero de Beloi, o se puede hacer una excursión a pie desde Monodendri.

La caminata hasta el pueblo de Vikos dura cinco horas a lo largo del Voidomatis a través de esta enorme hendidura virgen en la superficie de la tierra.

2. Dodona

Fuente: Izabela Miszczak / persiana

Dodona

En un paso en las laderas orientales del Monte Tomaros es el más antiguo de todos los oráculos de la antigua Grecia.

Homero mencionó a Dodona tanto en la Ilíada como en la Odisea, y en la pira funeraria de Patroclo en la Ilíada Aquiles dice que los sacerdotes de Dodona dormirían en el suelo y no lavarían sus pies para estar unidos a la tierra.

Ofrecen consejos interpretando el susurro de un roble, que se creía que crecía por encima de los dioses Zeus y Dione.

En el siglo III a.C., cuando Dodona era el centro religioso y político de la Alianza Epirot, se construyó un muro alrededor del oráculo.

Esta ha sido parcialmente restaurada, y lo mismo ocurre con el bouleuterion (salón de actos) y el estadio.

El teatro, también del siglo III, es otra maravilla, con dos gradas de asientos intactos y una vista fotogénica del monte Tomaros desde sus últimas filas.

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3. Ioannina Kastro

Fuente: stoyanh / shutterstock

Castillo de Ioannina

En la ciudad de Ioannina, el promontorio rectangular que da al lago Pamvotida está fortificado desde al menos el siglo XI, y tal vez ya en el siglo VI d.C. El Kastro fue reforzado a principios del siglo XIX por el gobernante otomano de Albania, Ali Pasha de Ioannina, que lo incluyó en los muros actuales.

También reconstruyó “Its Kale”, un enclave en el sureste de la ciudadela, donde se encuentra su palacio y la mezquita de Fethiye.

El palacio es hoy una ruina, y el hospital militar construido en la época griega sobre los cimientos alberga ahora el Museo Bizantino de Ioannina.

Siéntese en la terraza y disfrute de las vistas del lago, la isla de Ioannis y las colinas en el punto más meridional del Parque Nacional de Pindou.

También puede disfrutar de una rebanada de ekmek (pastel de crema) y una poderosa taza de café en uno de los cafés de la ciudad.

4. Río Acheron

Fuente: Aleksandar Todorovic / persiana

Río Acheron

Si rastreamos el Acheron desde su desembocadura en Ammoudia, el río se convierte en un gran parque natural.

El Aqueronte era uno de los cinco ríos del inframundo en la mitología griega.

En los manantiales del pueblo de Gliki se puede hacer una excursión acuática, que consiste en escalar rocas y nadar en aguas transparentes.

Todo lo que necesitas es un contenedor impermeable para tus pertenencias y zapatos de baño para el lecho del río.

El rafting y el kayak también están en el menú, y también se puede montar a caballo a través del agua.

Como manantial de montaña, el Archeron es muy frígido, pero cuando el mercurio llegue a los años 40 en julio y agosto, no te importará tener miedo.

5. Puente de Arta

Fuente: Yiannis Papadimitriou / persiana

Puente de Arta

No hay un puente simple, esta estructura que cruza el río Arachthos al oeste de la ciudad de Arta, está entretejida en el folklore griego.

Es el tema de la recitada balada folklórica acrítica Puente de Arta.

Según la balada, el puente se derrumbaba cada noche hasta que el constructor de la cabeza, siguiendo el consejo de un pájaro con voz humana, sacrificaba a su esposa y la enterraba en los cimientos para asegurar su finalización.

Mientras estaba siendo enterrada viva, la esposa maldijo el puente, para que la gente que lo cruzaba “cayera como hojas”, pero cuando se dio cuenta de que su hermano también podía cruzar, cambió su maldición por una bendición: “Como tiemblan las altas montañas, así tiembla el puente, y como caen las aves rapaces, así caen los transeúntes”. Históricamente el puente puede tener fundaciones romanas o griegas antiguas, mientras que su diseño actual es otomano, de principios del siglo XVII.

6. Castillo de Parga

Fuente: ZOI PAPADIMITRIOU / persiana

Castillo de Parga

Este castillo situado en un promontorio en Parga se encuentra en lo alto de una escalera con tabernas, galerías y boutiques.

Este camino es mucho más divertido que tomar el camino hacia la cima.

El castillo de Parga fue levantado en los años 1000 como mirador y refugio de las incursiones de los piratas, y fue reforzado 200 años después por los venecianos.

A partir de ese momento, Parga y su castillo fueron el centro de un tira y afloja entre venecianos y otomanos, y la fortaleza naufragó tres veces para ser reconstruida.

Un recuerdo del dominio veneciano se puede ver en la puerta donde hay un león alado de San Marcos.

Parga fue vendido a los otomanos en el siglo XIX, cuando Ali Pasha construyó un hammam y los cuartos para su harén en el punto más alto.

7. Necromancia

Fuente: Electrofear Arte Digital / Shutterstock

Necromanteion Subterráneo

Otro oráculo mencionado en la Odisea de Homero es el Necromanteion, junto al río Acheron, que se creía que era la puerta del Hades.

Los fieles visitantes del Necromanteion creían que podían comunicarse con sus antepasados muertos.

En la Odisea, Odiseo llevó a cabo su “nekyia”, un rito en el que se convocaba a los fantasmas y se les preguntaba sobre el futuro.

En 1958 se encontró una posible ubicación para el Necromanteion en la cima de una colina y luego se excavó en los años sesenta y setenta.

Si esta es la verdadera ubicación del Necromanteion es cuestionable, ya que las ruinas han sido identificadas como una granja helenística, pero es un sitio interesante.

El complejo está rodeado de fuertes paredes de piedra, y hay largas y misteriosas cámaras subterráneas, que probablemente se utilizaban para almacenar grano o agua.

8. Yacimiento arqueológico de Nikopolis

Fuente: Ververidis Vasilis / persiana

Acueducto Romano de Nikopolis

Es un misterio por qué este enorme yacimiento arqueológico de 900 hectáreas en el Golfo de Arta no recibe más tráfico.

Nikopolis fue fundada por Augusto a ocho kilómetros de la moderna Preveza para celebrar su victoria de Marco Antonio y Cleopatra en Actium en el siglo I a.C. El asentamiento se convirtió en un poderoso centro urbano en Epiro y cuenta con monumentos romanos y bizantinos.

Algunas de las cosas que hay que visitar son las enormes murallas que protegen la ciudad, con grandes secciones que se remontan a 2.000 años atrás, un Odeón, un teatro con 77 filas de asientos, la villa romana de Antonius, el ninfeo, un monumento a la victoria en Actium y fragmentos de un acueducto.

9. Museo Nikopolis

Fuente: diffendale / Flickr

Museo Nikopolis

A un kilómetro del yacimiento arqueológico de Nikopolis se encuentra un museo con un conjunto cada vez mayor de objetos encontrados en las excavaciones.

La exposición muestra cómo Nikópolis se convirtió en centro cultural y político a finales de la antigüedad, sobre todo por su ubicación en un punto intermedio entre Roma y Constantinopla.

Algunas piezas se remontan a antes de la fundación de la ciudad, como una estatua funeraria de mármol de un león del siglo III a.C. y una estatua de la diosa Atenea.

Otras piezas destacadas son la cabeza de mármol del fundador, Octavio Augusto, del siglo I a.C. y un sarcófago con relieves del siglo III d.C.

10. Oviros (Piscinas de Papingo)

Fuente: lenisecalleja.photography / shutterstock

Ovarios, Epiro

Fuera de la serpenteante carretera de montaña que va de Papingo a Mikro Papingo hay una cadena de piscinas naturales en el arroyo Rogovo.

Con el paso del tiempo, el agua se ha deslizado a través de la roca para formar un barranco con roca estratificada de otro mundo en estanterías por las que se puede caminar.

El arroyo desciende en cascadas por escalones y en cada nivel hay otra piscina perfectamente despejada que te llama a saltar.

Hay unas 20 piscinas en total y su agua fría es un alivio en días de mucho calor.

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11. Playa Valtos

Fuente: Aleksandar Todorovic / persiana

Playa Valtos

Después de una mañana en el Castillo de Parga, podrá disfrutar de una tarde tranquila en la playa de guijarros de Bandera Azul, situada en la cala, en el flanco oeste del castillo.

Con ese monumento y una pequeña flota de barcos en la cala como escenario, Valtos tiene toda la vida y diversión de una playa turística.

La playa atrae a grandes multitudes en verano y un centro de deportes acuáticos en el extremo este alquila botes a pedales y balsas inflables y organiza viajes en barco bananero.

Generalmente, las tumbonas y sombrillas vienen con el precio de una bebida, y esto es práctico ya que la superficie de la teja puede ser incómoda.

Es posible que necesite chanclas o zapatos de nadar para bajar al mar, que es azul claro y tranquilo.

12. Isla de Ioannina

Fuente: kostasgr / shutterstock

Isla de Ioannina

En Ioannina se puede coger un ferry que cruza el lago Pamvotida y llega a esta isla, que mide sólo 800 metros por 500 metros.

Pero aunque sea pequeña, la isla de Ioannina alberga muchas cosas interesantes en sus costas.

Aquí hay siete monasterios, el más antiguo de los cuales, Agios Nikolaos de Philanthropenoi, data del siglo XIII y tiene sublimes frescos del siglo XVI en su iglesia.

También aquí se encuentra la casa de verano de Ali Pasha, ahora un museo donde se puede entrar en la misma sala en la que fue asesinado por los soldados del Gran Visir Hurshid Pasha después de una revuelta.

A Ali le dispararon desde abajo a través del piso y las marcas de las balas aún están en los tableros.

El principal asentamiento de la isla, un pueblo de pescadores construido en piedra en la costa norte, es una delicia y cuenta con una gran cantidad de restaurantes y cafés.

13. Monasterio de Molivdoskepasti

Fuente: www.monastiria.gr

Monasterio de Molivdoskepasti

En la carretera menos transitada, el Monasterio de Molivdoskepasti está junto al río Aoos, justo antes de desembocar en el Viosa, en la frontera con Albania.

El viaje desde Ioannina dura aproximadamente una hora, y es un camino que vivirá mucho tiempo en tu memoria, entretejiendo los gloriosos paisajes montañosos de la cordillera occidental de Pindúes.

El monasterio data del siglo VII d.C. y según la tradición fue fundado por Constans II, emperador del Imperio Romano de Oriente.

En el siglo XIV fue renovado por el emperador bizantino Andronikos II Palaiologos, y hay un fresco que representa a los dos emperadores en el lado oeste de la abadía.

El iconostasio de madera tallada tiene un icono muy venerado de la Virgen María, que atrae a decenas de fieles el 15 de agosto (especialmente a las parejas que luchan por concebir).

14. Museo de Historia Griega Pavlos Vrellis

Fuente: Onno Zweers / Wikimedia

Museo de Historia Griega Pavlos Vrellis

En Bizani, a 20 minutos en coche al sur de Ioannina, hay un museo de cera con 150 modelos creados por un hombre, Pavlos Vrellis.

El escultor estableció los museos en 1983 en una reproducción de una casa fortificada tradicional del siglo XVIII, con paredes de piedra lisa y jardineras con ménsulas.

En 37 cuadros temáticos, los museos son una línea de tiempo guiada de la historia griega desde el año 500 a.C. hasta el siglo XX, con un acento en la historia moderna de Epiro.

Las tres secciones principales son la historia anterior a 1821, la Guerra de la Independencia de Grecia (1821-1830) y la Segunda Guerra Mundial.

Hay un retablo para la muerte de Ali Pasha, y una escultura de los famosos Klephts (insurgentes de montaña) y figuras militares como el exitoso general Theodoros Kolokotronis.

15. Playa de Sarakiniko

Fuente: Movimiento aéreo / Shutterstock

Playa de Sarakiniko

A unos 20 minutos al oeste de Parga, en una carretera serpenteante, Sarakiniko es una alegre playa de arena y guijarros en un nicho de la costa jónica.

Si estás en Parga y no tienes coche, puedes coger un taxi acuático para ir a la playa en un viaje panorámico por 11€ por trayecto.

La costa oeste de Parga es rocosa y despoblada, y Sarakiniko es el único desarrollo turístico real entre aquí y Parga.

En julio y agosto la playa es un bosque de sombrillas para tumbonas alquiladas, aunque hay un espacio público en el que se puede tumbar sobre la toalla por la escalinata del lado norte.

Hay dos tabernas y un café detrás, lleve sus bebidas y comidas directamente a su tumbona si así lo desea.

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