15 mejores cosas que hacer en Guildford (Surrey, Inglaterra)

En la periferia suroccidental del Gran Londres, Guildford es una ciudad próspera que se ha aferrado a su carácter histórico.

Este resplandece en la Calle Mayor, colocada con adoquines y con fachadas de los siglos XVII y XVIII que esconden edificios mucho más antiguos.

El Ayuntamiento, por ejemplo, data del siglo XIV a pesar de sus líneas barrocas del siglo XVII.

Guildford tiene una topografía accidentada en North Downs, y Newlands Corner y Pewley Hill tienen vistas de ensueño de los ondulantes paisajes de Surrey.

Hay propiedades del National Trust y propiedades nobles alrededor de Guildford, como el Elizabethan Loseley Park y el Georgian Hatchlands Park.

Para una caminata suave puede seguir el camino de sirga del siglo XVII Wey y Godalming Navigations, o subirse a un barco para una excursión en verano.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Guildford:

1. Castillo de Guildford

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Castillo de Guildford

Originalmente una fortaleza normanda de mote-y-bailey, el castillo de Guildford se reforzó varias veces durante los siguientes 300 años, pero fue principalmente una residencia real, sobre todo para Enrique III en el siglo XIII, y su hijo Eduardo I. El castillo había estado en decadencia desde el siglo XVII cuando se quitó el techo, pero fue restaurado a principios de la década de 2000.

Puede entrar a ver una maqueta que representa el edificio en su apogeo como palacio real a principios del siglo XIV, y subir a la cima de la Gran Torre para disfrutar de un panorama completo de Guildford y de la campiña de Surrey.

Los jardines que rodean la torre del homenaje tienen parterres de flores muy coloridos y una estatua de Alicia a través del espejo, un monumento en memoria del autor Lewis Carroll.

Vivió en Guildford, cerca de la casa de su hermana, las Castañas, de 1868 a 1898.

2. Centro Histórico de Spike

Este complejo en el lado este de Guildford es una oportunidad única para ver el interior de un hospicio eduardiano.

Estas instituciones proporcionaban “empleo” y vivienda a los indigentes, a cambio de unas condiciones de trabajo bastante sombrías.

El Sindicato de Trabajadores de Guildford, como se le conocía, se inició en 1838, mientras que el pabellón de Spike Casuals data de 1905 y fue construido para mantener a los reclusos indeseables alejados del resto del complejo.

El Spike se salvó de la demolición a principios de la década de 2000 y recrea las vistas, los sonidos y los olores de un hospicio.

Puedes entrar en una celda de trabajo para ver cómo un vagabundo pasaba sus días, mientras que las exposiciones te invitan a reflexionar sobre el tratamiento de las personas sin hogar, entonces y ahora.

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3. Parque Loseley

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Parque Loseley

Fuera de la aldea de Compton, al suroeste de Guildford, hay una hermosa casa solariega isabelina terminada en la década de 1560 y muy poco alterada desde entonces.

Esta fue construida con materiales de la disuelta Abadía de Waverley, después de que la Reina considerara que la residencia era demasiado pequeña para que ella la visitara.

Se alojó en Loseley Park en varias ocasiones, y las tallas sobre la chimenea de la biblioteca, que datan de 1570, conmemoran una de sus estancias.

La gran sala tiene paneles de madera ornamentada de las tiendas de banquetes de Enrique VIII y del desaparecido Palacio Nonsuch, y tallas del gran tallista anglo-holandés Grinling Gibbons.

Loseley Park tiene una de las pocas pinturas de Ana Bolena que se conservan, y dos dormitorios utilizados por la realeza, el King’s Room (Jaime I) y el Queen’s Room (Isabel I). El jardín amurallado fue concebido por la aclamada horticultora Gertrude Jekyll, y está rodeado por un muro que se cree es tan antiguo como la propia casa.

4. Galería Watts

Fuente: KotomiCreaciones / flickr

Galería Watts

Esta galería de Artes y Oficios fue construida para el artista y escultor simbolista George Frederic Watts, y se inauguró justo antes de su fallecimiento en 1904. Es una de las pocas galerías en el Reino Unido dedicadas a un solo artista, y contiene más de 100 de sus pinturas, que abarcan 70 años.

La Galería de Esculturas tiene el busto de bronce de Clytie, que causó sensación en la Inglaterra victoriana.

Se hicieron docenas de copias de yeso, incluyendo una entregada al escritor George Eliot.

En la más amplia Villa de los Artistas, puede entrar en Limnerslease, la casa de Artes y Oficios diseñada por Sir Ernest George para Watts y su esposa Mary Fraser-Tytler (una artista prominente por derecho propio).

El ala este alberga los estudios Watts, donde hay una galería dedicada a la obra de Mary Fraser-Tytler.

5. Capilla del Cementerio de Watts

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Capilla del Cementerio de Watts

Dirigida por la Galería Watts, la cercana Capilla del Cementerio de Watts fue diseñada por Mary Fraser-Tytler y construida por un grupo de aficionados (miembros de la clase nocturna de Fraser-Tytler y 74 aldeanos de Compton) entre 1896 y 1898. El edificio que figura en el Grado I es esencialmente un renacimiento románico, mientras que el interior es una versión modernista del renacimiento celta, tomada del diseño románico y egipcio.

Los aldeanos, supervisados por Mary Fraser-Tytler, decoraron el interior de la capilla, mientras que George Frederic Watts pintó el Todo Penetrante para el altar.

En el cementerio se encuentran los monumentos a George Frederic Watts y Mary Fraser-Tytler, así como las tumbas de la familia Huxley, incluido el famoso autor Aldous Huxley.

6. Rincón de Newlands

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Rincón de Newlands

Una brisa de Guildford, Newlands Corner es un bello lugar en una cresta en North Downs.

Este mirador se encuentra a 173 metros, con vistas a las praderas de tiza y a las laderas boscosas de Surrey Hills, y con senderos para ciclistas y caminantes que se extienden en varias direcciones.

La vista es considerada una de las mejores de Surrey, y se puede pasear por la ladera hasta los idílicos pueblos de Shrere o Albury para almorzar a orillas del río Tillingbourne.

Newlands Corner apareció en los titulares internacionales en 1926 cuando la escritora de novelas policíacas Agatha Christie escenificó una desaparición aquí; abandonó su coche y se dirigió en secreto a Harrogate en Yorkshire, donde fue encontrada 10 días después.

7. Guildford High Street

Fuente: Sue Martin / Shutterstock.com

Guildford High Street

En una colina, la amplia High Street de Guildford, flanqueada por fachadas de edificios históricos, está ocupada por minoristas británicos de alto nivel como Mappin & Webb y House of Fraser.

No se puede dejar de visitar el Ayuntamiento, construido en el siglo XIV y que debe su aspecto actual a los cambios realizados en la década de 1680.

Los miércoles y sábados por la tarde en verano se puede entrar en el Undercroft, un sótano del siglo XIII frente al Hotel Angel.

La rica albañilería de este espacio sugiere que era propiedad de un rico comerciante.

En la ladera, en el extremo este, se encuentra el Jacobean Abbot’s Hospital, fundado en 1619 y considerado una de las casas de beneficencia más bellas de Inglaterra, y que todavía ofrece refugio a los residentes de edad avanzada.

En 1995 se descubrió una cámara subterránea en la calle Mayor, y se cree que son vestigios de la sinagoga de Guildford, que se remonta al siglo XII.

Si es cierto, sería la sinagoga más antigua de Europa Occidental que se conserva.

8. Catedral de Guildford

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Catedral de Guildford

En un lugar prominente de Stag Hill, la Catedral de Guildford se eleva sobre el campus de la Universidad de Surrey.

Este llamativo monumento neogótico y art decótico es obra de Edward Maufe, activo durante la mayor parte del siglo XX.

La construcción comenzó en 1936, pero fue interrumpida por la Segunda Guerra Mundial y la catedral no se terminó hasta 1961. Hay dos juegos de ángeles de vidrio tallado por el artista de grabado en vidrio John Hutton, uno sobre la entrada oeste y el otro sobre las puertas interiores del porche sur.

El interior es ligero y sin desorden, con suelos de mármol italiano, paredes revestidas de piedra caliza pálida de Somerset y majestuosas bóvedas sobre sus naves.

La cruz de madera exterior es anterior a la catedral y fue erigida en 1933 para marcar el futuro lugar de su construcción.

Se fabrica con teca de Birmania del buque de línea HMS Ganges, botado en Bombay (Mumbai) en 1821.

9. Muelle de Dapdune

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Muelle de Dapdune

A mediados del siglo XVII el río Wey se hizo navegable, uniéndolo al Támesis en Weybridge, a unos 15 kilómetros al norte.

Un siglo más tarde, esta vía fluvial se alargó hasta Godalming, otras cinco millas al suroeste de Guildford.

Las 20 millas de Wey y Godalming Navigations siguen abiertas a los navegantes de recreo, y si va a pie, el sendero de sirga atraviesa la verde campiña de Surrey.

Dapdune Wharf en Guildford se remonta a la navegación en la vía fluvial, y es administrado por el National Trust.

El centro de visitantes cuenta con exposiciones interactivas sobre las navegaciones, así como un establo, una herrería, barcazas Wey conservadas y un café.

Cada media hora, un barco sale del muelle de Dapdune para un viaje de 40 minutos, con un voluntario que cuenta la historia de las vías fluviales y de la zona.

10. Parque Hatchlands

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Parque Hatchlands

A menos de ocho kilómetros al este de Guildford se encuentra Hatchlands Park, una finca con una casa de campo de ladrillo rojo construida en la década de 1750 para el Almirante Edward Boscawen.

Encargó al ilustre arquitecto Robert Adam, al principio de su carrera, el diseño de los interiores.

Esta fue la primera comisión de la casa de campo de Adam, y de abril a octubre se pueden visitar seis salas restauradas para admirar su obra, así como colecciones de pinturas e instrumentos musicales.

Hay 40 instrumentos de teclado, que constituyen una de las mayores colecciones de este tipo en el mundo, junto con un retrato de Shakespeare de 1610 y Venus y Adonis de Tiziano.

En el exterior hay un parterre refinado y 422 acres de parque, donde se puede encontrar una casa de hielo georgiana, un par de burros residentes, bosques extensos y campos de pastoreo de ganado.

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11. Molino Shalford

Fuente: Murgatroyd49 / Wikimedia

Molino Shalford

En el río Tillingbourne, a menos de dos millas del centro de Guildford, hay un molino de agua de mediados del siglo XVIII en un estado de conservación supremo.

El molino de Shalford funcionó casi 24 horas al día desde su fundación hasta 1917, y ha sido protegido como propiedad del National Trust desde 1932. Su excelente estado se debe en parte al trabajo de la banda Ferguson Gang, un grupo excéntrico de mujeres acomodadas que reconocieron el valor del molino, recaudaron dinero para su reparación y luego lo donaron al National Trust.

Entra para ver la maquinaria del molino, como los ejes de transmisión, la rueda de foso, la trituradora de avena y para admirar las ventanas con plomo en forma de diamante y aprender más sobre la banda de Ferguson.

12. Museo Guildford

Fuente: Bill Hails / flickr

Museo Guildford

En Quarry Street, bordeando los terrenos del castillo, el Museo Guildford se encuentra en un conjunto de edificios históricos que incorporan Castle Arch, una puerta gótica al castillo.

El museo se trasladó aquí en 1898 y sus orígenes se remontan a la Sociedad Arqueológica de Surrey, fundada en 1845. En el departamento arqueológico se encuentran cerámicas neolíticas, monedas romanas y mostradores de juegos medievales, sellos, puntas de flecha, baldosas y tapices.

También hay piezas interesantes de la historia social de Guildford, como libros de racionamiento y un casco de la Guardia Nacional de la Segunda Guerra Mundial, una caja de rapé del siglo XIX y productos de consumo victorianos y de principios del siglo XX.

En la colección de arte y textiles se encuentra la caja bordada de Braganza, que data del siglo XVII y está cubierta con imágenes bíblicas.

13. Parque Stoke

Fuente: Blanco mate / flickr

Parque Stoke

Este generoso parque a poca distancia de la estación de London Road gana el premio Bandera Verde cada año.

Stoke Park había sido parte de una mansión hasta que fue donada a Guildford por Lord Onslow en 1925, y ha conservado gran parte de su diseño del siglo XVIII.

Si usted está a la caza de un día de verano asequible con los niños, Stoke Park marca un montón de cajas.

Hay una piscina para niños, un campo de minigolf de 18 hoyos y un parque de patinaje.

También hay un jardín sensorial y un rosedal, mientras que el jardín amurallado del siglo XVIII contiene parterres de flores formales y las canchas de tenis del parque.

Gran parte de Stoke Park es una pradera ondulada, que sirve como el sitio para el Surrey County Show en el día festivo de finales de mayo, cuando usted puede ver artes y artesanías, inspeccionar ganado ganador de premios, probar comida y ver espectáculos ecuestres.

14. Pewley Hill

Fuente: Shutterstock

Pewley Hill

Esta colina sube por encima del río Wey al sureste de Guildford, y se puede llegar a pie en pocos minutos desde el centro de la ciudad.

Como principal protagonista de la zona, Pewley Hill fue escenario de una estación de semáforo en el siglo XIX, formando una línea que iba de Portsmouth a Londres.

La estación de semáforo del Almirantazgo de 1822 sigue aquí y desde entonces se ha convertido en una codiciada casa privada, con una cúpula que sustituye al semáforo.

Las vistas de la campiña de Surrey desde Pewley Hill son un placer, y si sigue hacia el sureste, entrará en el área de belleza natural excepcional de Surrey Hills, cruzando tierras de cultivo escénicas en Pewley Down.

15. Parque Clandon

Fuente: James Stringer / flickr

Parque Clandon

Cuatro millas al este del centro de Guildford, esta refinada casa de campo paladiana del siglo XVIII fue destruida por un incendio en 2015. Clandon Park fue diseñado por el italiano Giacomo Leoni, a quien se le atribuye en parte el haber traído el estilo paladiano a Inglaterra.

El terreno, con dos elegantes parterres a cada lado de la casa, fue diseñado por Capability Brown, el principal diseñador de jardines de la época.

El National Trust tiene la intención de restaurar la planta baja del Parque Clandon a su esplendor del siglo XVIII, añadiendo el espacio expositivo del siglo XXI a los niveles superiores, y las obras comenzarán en 2019. Cuando se escribió este artículo en 2018, la casa estaba invitando a los visitantes a venir, ponerse un casco y mirar alrededor de los interiores dañados para ver las partes de la casa que escaparon de los peores daños del incendio.

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