15 Mejores Cosas Que hacer en Hastings (East Sussex, Inglaterra)

Donde la cordillera de arenisca del High Weald cae hacia el Canal de la Mancha, Hastings es un puerto pesquero en funcionamiento, un resort victoriano y un asentamiento histórico.

Hastings formaba parte de una alianza medieval de pueblos costeros conocidos como los Cinque Ports, y tiene un precioso casco antiguo en un valle frente a las rocosas Colinas Este y Oeste.

La ciudad dio su nombre a la Batalla de Hastings, el evento más crucial en la historia inglesa cuando Guillermo de Normandía derrotó al pretendiente anglosajón al trono Harold Godwinson para comenzar la Conquista Normanda.

El campo de batalla y su abadía están a sólo 15 minutos por carretera o tren, mientras que hay un galardonado muelle, museos, galerías de arte y atracciones familiares para mantenerte en la ciudad durante al menos un día.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Hastings:

1. Casco antiguo de Hastings

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Casco antiguo de Hastings

El barrio antiguo, maravillosamente pintoresco, en el valle más oriental de Hastings, sigue un trazado medieval acogedor y tiene restos de una muralla levantada en el siglo XIV durante la Guerra de los Cien Años.

A lo largo de la Calle Mayor y de los callejones que la cruzan hay casas de entramado de madera y fachadas georgianas que esconden edificios mucho más antiguos.

Estas tienen tiendas de antigüedades, boutiques únicas, posadas históricas, galerías, cafés y restaurantes de mariscos.

Siempre hay algo que hacer en verano, como el Seafood and Wine Festival, o el tradicional Jack in the Green.

Junto al agua está el puerto de Stade, del que hablaremos más adelante.

Pero a lo largo de Rock-a-Nore Road hay cabañas de madera negras y altas, que son “tiendas de red”, que se remontan al siglo XIX y que proporcionan un almacén resistente a la intemperie para las redes y otros aparejos de pesca.

2. Abadía de Batalla

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Abadía de Batalla

Un viaje que hay que hacer si quieres entrar en la historia de Hastings, Battle Abbey está a 15 minutos en coche o en tren.

Una ruina parcial, esta abadía benedictina fue erigida en el lugar de la batalla de Hastings en 1070 por los normandos como penitencia por la matanza que tuvo lugar en su conquista de Inglaterra.

Se decía que el altar mayor estaba situado en el lugar exacto donde cayó el rey anglosajón Harold.

Esto ahora está marcado por una piedra, ya que la abadía fue derribada en la Reforma, y sus dependencias fueron convertidas en una casa señorial.

Puedes echar un vistazo al campo de batalla con una audioguía, ver una película y manejar réplicas de armas en el centro de visitantes.

La casa tiene un precioso jardín amurallado del siglo XIX y se pueden visitar las ruinas de la abadía del siglo XIII.

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3. Parque Alexandra

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Parque Alexandra

Deambulando por los suburbios de Hastings desde el centro de la ciudad, el Parque Alexandra de 109 acres tiene un diseño lineal diseñado en la década de 1870 por Robert Marnock, uno de los principales paisajistas de la época.

Este parque recibió una regeneración multimillonaria a principios de la década de 2000 y desde entonces se ha convertido en uno de los ganadores anuales del Premio Bandera Verde.

La parte baja tiene jardines formales alrededor de los embalses, mientras que la parte más septentrional es natural y boscosa.

Alexandra Park tiene una colección de árboles excepcionalmente rica, un café, un parque de aventuras y un quiosco de música para conciertos en verano.

A los más pequeños también les encantará el ferrocarril en miniatura en el extremo norte del parque.

4. Parque Nacional Hastings

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Parque Nacional Hastings

Lo bueno de Hastings es que puede salir a pie y estar en un lugar protegido en cuestión de minutos.

El Parque Nacional Hastings se encuentra en el punto más meridional del Área High Weald de Belleza Natural, y tiene 660 acres de bosques, acantilados y brezales antiguos.

Escenario de una fortaleza de la Edad de Bronce, esta tierra ha sido testigo de la actividad humana desde el Paleolítico, y los celtas, romanos y sajones dejaron su huella.

Una característica del parque son sus cañadas, valles de arenisca densamente arbolados y con lechos de arbustos de aulagas, así como raros musgos, hepáticas y líquenes.

Fulmars, peregrinos y black redstarts se reproducen en los acantilados, mientras que los stonechats y los currucas de Dartford se reproducen entre los gorsr de los valles.

Si vienes en primavera u otoño, puedes ver algunas especies de aves migratorias como el carricerín de Pallas, la golondrina de rata roja y el carricerín sardo.

5. Ferrocarriles Cliff

Fuente: Chris Jenner / Shutterstock.com

Ferrocarriles Cliff

Hastings tiene dos funiculares que suben y bajan por sus acantilados de arenisca.

El más antiguo de los dos es el ascensor West Hill Lift de 150 metros, inaugurado en 1891, que da servicio al castillo de Hastings y a las cuevas de St Clements.

Este ferrocarril es inusual, ya que pasa por un túnel y todavía utiliza sus vagones victorianos.

La estación inferior se encuentra en la encantadora calle George Street, que sale del casco antiguo.

El ascensor East Hill Lift le llevará hasta Hastings Country Park, y dice que es el funicular más empinado del Reino Unido, con una pendiente del 78%. Esta línea se inauguró en 1902 y está coronada por un par de torres construidas para albergar los tanques de agua del sistema de propulsión hidráulica inicial.

6. Galería Jerwood

Fuente: Ron Ellis / Shutterstock.com

Galería Jerwood

En el Stade, frente al casco antiguo, hay un museo de arte contemporáneo que se inauguró en 2012 en un edificio bellamente sobrio cubierto con 8.000 azulejos negros vidriados de Kent.

Su perfil bajo y su revestimiento le ayuda a mezclarse con las tiendas de red a lo largo del estadio.

La colección de la Jerwood Gallery cuenta con obras de algunos de los grandes nombres del arte moderno británico como Stanley Spencer, L. S. Lowry, Walter Sickert, Patrick Caulfield, Ben Nicholson y Augustus John.

Normalmente hay tres exposiciones temporales en cualquier momento.

Entre los artistas que han participado en estas exposiciones se encuentran el primitivista Christopher Wood y el ilustrador Quentin Blake.

En el verano de 2018 se realizó una exposición con motivo del centenario del Expresionista Abstracto Paul Feiler, miembro de la influyente Escuela St Ives.

7. Castillo de Hastings

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Castillo de Hastings

En la colina oeste está lo que queda del castillo normando de Hastings.

Una de las cosas especiales de esta fortificación es que se inició inmediatamente después del desembarco de Guillermo el Conquistador, y antes incluso de la Batalla de Hastings.

El edificio en ruinas data del reinado de Enrique III en el siglo XIII.

A partir de ese momento, el castillo de Hastings se vería afectado por los problemas.

Parte del complejo se hundió en el mar durante una tormenta a finales del siglo XIII, el castillo fue atacado y quemado durante los ataques franceses del siglo XIV, abandonado en el siglo XVI y bombardeado en la Segunda Guerra Mundial.

De alguna manera, alrededor de un tercio de la estructura sigue en pie, incluyendo una capilla de clausura y mazmorras, etiquetadas con paneles informativos.

En una carpa se puede ver la “Historia de 1066”, que detalla la historia del castillo y la famosa batalla.

8. Cuevas de St Clements

Fuente: Cory Doctorow / wikipedia

Cuevas de St Clements

El contrabando estuvo muy extendido en Hastings durante cientos de años, y las cuevas de arenisca en West Hill fueron excavadas con cientos de metros de túneles para mover y almacenar contrabando como el ron.

Esta actividad continuó hasta el final de las Guerras Napoleónicas, cuando la ciudad fue aburguesada como centro turístico.

Las cuevas de San Clemente fueron redescubiertas en 1820, y atrajeron a la realeza después de convertirse en una atracción turística en la época victoriana.

En este ambiente atmosférico y supuestamente embrujado, el mundo del contrabando vuelve a la vida con 70 figuras de tamaño natural de contrabandistas, piratas y contrabandistas, acompañados de efectos sonoros y juegos interactivos para niños.

9. Playa Pelham

Fuente: iknow-uk / flickr

Playa Pelham

El trozo de costa más acogedor de Hastings es el tramo entre el muelle y el puerto.

La playa de Pelham es toda de guijarros, excepto cuando la marea retrocede y hay grandes extensiones de arena.

Si usted encuentra la playa un poco incómoda, hay tumbonas para alquilar, y el mar es vigilado por los salvavidas de RNLI durante todo el verano.

Hay una hermosa arquitectura antigua en el paseo marítimo, como una media luna georgiana centrada en Santa María en el Castillo, una iglesia neoclásica convertida en un espacio de artes escénicas.

El paseo marítimo tiene un sinfín de cafés, restaurantes y heladerías, combinados con atracciones familiares como el golf de aventura, un parque de trampolines y salas de juegos.

10. Muelle Hastings

Fuente: Shutterstock

Muelle Hastings

Data de 1872, Hastings Pier se adentra en el Canal de la Mancha por 280 metros.

Como todos los muelles ha sido susceptible a los elementos, y sufrió daños por tormentas en 1990 y luego un incendio en 2010, que destruyó el 95% de la estructura.

El proyecto de renovación que siguió ganó el codiciado Premio Stirling de arquitectura en 2017, y el resultado es algo que respeta la tradición del lugar, pero que sin duda es moderno.

En el centro de visitantes “The Deck” hay una exposición de última generación y una cafetería con vistas panorámicas en la planta superior, así como puestos de comida y bebida, un sendero de interpretación, binoculares y telescopios.

El muelle alberga talleres familiares gratuitos, música en vivo, proyecciones de cine al aire libre y actuaciones en la calle en verano.

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11. Museo del Naufragio

Fuente: BEVNorton / flickr

Museo del Naufragio

Si alguna vez hubo un lugar para un museo sobre naufragios, es en la ruta marítima más transitada del mundo, por donde pasan hasta 600 barcos cada día.

El museo muestra algunos de los miles de barcos que han naufragado frente a las costas del sudeste de Inglaterra, desde Goodwin Sands en Kent (más de 2.000 naufragios han ocurrido en este lugar) hasta Pevensey Bay en East Sussex.

El museo profundiza en la geología y las condiciones ambientales que han contribuido a la conservación de muchos de estos pecios in situ.

Hay objetos de Ana, un buque de guerra del siglo XVII del reinado de Carlos II y de Ámsterdam, un indio oriental holandés que naufragó en 1749. El museo es multisensorial, con muchas cosas para tocar, oler y oír.

12. Museo y Galería de Arte Hastings

Fuente: Oast House Archive / wikipedia

Museo y Galería de Arte Hastings

El museo de la ciudad tiene una diversidad de exposiciones en una mansión de ladrillo y piedra caliza de estilo isabelino.

Lo más destacado es el Durbar Hall, un magnífico espacio interior creado para la Exposición Colonial e India de Londres de 1886, con intrincadas tallas de madera de estilo islámico indio.

La planta superior de la Sala Durbar, acoge una exposición de arte mundial.

Hay una galería interactiva de dinosaurios para niños, y el pasado de la ciudad se narra en la Historia de Hastings en 66 Objetos.

También vale la pena echar un vistazo a la exposición de objetos de los nativos americanos relacionados con el búho gris, o Archibald Belaney, un emigrante nacido en Hastings en Canadá que fabricó una identidad de las Primeras Naciones y se convirtió en un prominente conservacionista.

Su verdadera identidad no fue descubierta hasta después de su muerte.

13. Museo del Crimen

Fuente: Facebook

Museo del Crimen

En los acantilados frente a la playa de Pelham Beach hay un museo para adultos con una fascinación por el lado más oscuro de la humanidad.

El Museo del Crimen Verdadero tiene algunos artefactos escalofriantes, como las bañeras usadas por John George Haigh “The Acid Bath Murderer” para disolver a sus víctimas, cartas de amor de un asesino en serie, una verdadera mesa de inyección letal y parafernalia conectada con los infames gángsters del East End, los Kray.

El laboratorio criminalístico tiene juegos para aspirantes a científicos forenses, y también hay un cine de sonido envolvente con auténticas confesiones grabadas por algunos de los asesinos en serie más conocidos.

14. Acuario Blue Reef

Fuente: facebook

Acuario Blue Reef

Cerca del ferrocarril East Hill Cliff Railway, el Blue Reef Aquarium tiene cientos de criaturas marinas como rayas, tiburones, caballitos de mar y pulpos, así como una sala de la selva con serpientes y dragones barbudos.

La atracción principal es el enorme tanque oceánico con un túnel submarino para ver bancos de peces tropicales de colores brillantes desde abajo.

El acuario organiza charlas y se alimenta cada hora durante los horarios de apertura, incluyendo dos presentaciones oceánicas en el tanque tropical más grande, donde se puede obtener más información sobre los tiburones de arrecife negros.

También hay dos posibilidades de entrar en contacto con los reptiles del acuario, así como de alimentarse con rayas, pulpos y peces arqueros.

15. El Estadio

Fuente: Shutterstock

El Estadio

Frente al casco antiguo, al este de Pelham Beach, se encuentra la mayor flota europea de barcos de pesca en la playa.

El Stade es un trozo convincente de historia viva, es una bahía de guijarros protegida por un groyne y se ha utilizado para varar barcos durante más de un milenio.

Originalmente la playa era pequeña, hasta que la construcción del puerto y del groyne a finales del siglo XIX hizo que se acumulara un empinado lecho de guijarros.

Durante la marea alta, los barcos pueden deslizarse en el mar con facilidad, pero tienen que ser transportados a la playa cuando regresan.

En el pasado, esto se hacía con caballos, pero ahora cada barco tiene un cabestrante para bajar a tierra, mientras que un tractor para orugas está en espera de potencia extra.

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