15 Mejores Cosas que Hacer en Heraklion (Grecia)

La capital de Creta, Heraklion, es un puerto con una larga y convincente historia que contar. A lo largo de los siglos la ciudad ha sido controlada por los bizantinos, moros, venecianos y otomanos antes de unirse a la Grecia moderna en el siglo XX.

Los venecianos estuvieron al mando a lo largo de los últimos años de la Edad Media y del Renacimiento, cuando construyeron sofisticadas defensas de cuatro kilómetros que resistieron un asedio otomano durante 21 años. Mucho antes, Cnossos, en las colinas del sur, era el centro de la civilización minoica y ha sido llamada la ciudad más antigua de Grecia.

El complejo palaciego del yacimiento arqueológico es un laberinto de ruinas, con paredes aún recubiertas de coloridos frescos de miles de años de antigüedad. En el Museo Arqueológico de Heraklion, el mejor lugar del mundo para estudiar esta civilización, se conservan muchos tesoros minoicos.

Exploremos las mejores cosas que hacer en Heraklion:

1. Cnossos

Fuente: Timofeev Vladimir / Shutterstock

Palacio de Knossos

En Knossos semimítica es una ciudad y palacio de la Edad de Bronce construido por la civilización minoica.

El sitio ha estado habitado durante unos 9.000 años y alcanzó su apogeo alrededor del año 2000 a.C. cuando se construyó el palacio.

Es posible que conozcas a Cnosos por las muchas figuras mitológicas griegas asociadas con la ciudad y el palacio, como el rey Minos, el Minotauro, y Dédalo e Ícaro.

Investigando las laberínticas ruinas del palacio en la colina de Kephala, aprenderá sobre los antiguos terremotos y guerras, y verá la arquitectura altamente sofisticada amueblada con yeso, vigas, pozos de luz, sistemas de drenaje y de suministro de agua.

La Sala del Trono, los Depósitos Sagrados y las Criptas de los Pilares destacan en el ala oeste, mientras que el ala este albergó los apartamentos residenciales y las salas de recepción.

Al sur está el Corredor de la Procesión y la entrada con el fresco del Príncipe de los Lirios, mientras que al norte está el cautivador fresco de la Caza de Toros.

2. Museo Arqueológico de Heraklion

Fuente: Anna Pakutina / persiana

Museo Arqueológico de Heraklion

No hay mejor museo en el mundo para sumergirse en la historia minoica.

Se han traído aquí hallazgos de sitios minoicos de toda Creta, y muchas de las exposiciones son obras maestras del arte antiguo.

Un ejemplo impresionante es el icónico Príncipe de los Lirios, de tamaño natural, desde el fresco de la entrada del Palacio de Cnossos, compuesto alrededor de 1600-1500 a.C. O está el disco Phaistos del palacio del mismo nombre, un disco de arcilla de 15 cm de diámetro, cubierto con 241 fichas, cuyo significado sigue siendo discutido hoy en día.

Otras obras extraordinarias incluyen las figuras de la Diosa Serpiente, el colgante de abeja de Malia, la fascinante rítmica de la cabeza de toro de Cnossos y una gran variedad de armas decorativas, cerámica, frescos, figuras de arcilla y joyas de oro.

Visita recomendada: Museo Arqueológico de Heraklion: Visita guiada a pie

3. Museo Histórico de Creta

Fuente: Lourakis / Wikimedia

Museo Histórico de Creta

Si desea llenar los vacíos y averiguar lo que vino después de los minoicos, este museo tiene una línea de tiempo completa para la isla a partir del siglo IV d.C. En las galerías hay esculturas, frescos, joyas, monedas, manuscritos, fragmentos arquitectónicos, arte tejido, cañones, iconos religiosos portátiles, cerámica y más.

Una maqueta de 4 x 4 metros muestra también el aspecto de Heraklion en la época veneciana.

Se presta especial atención a la batalla de Creta del 20 de mayo al 1 de junio de 1941, en la que las fuerzas del Eje conquistaron la isla, pero sólo después de grandes pérdidas.

Otra pluma en la tapa del museo es que en él se conservan las dos únicas pinturas del maestro renacentista cretense El Greco que quedan en la isla.

Estos son el Bautismo de Cristo y Vista del Monte Sinaí.

4. Puerto Veneciano

Fuente: Georgios Tsichlis / Shutterstock

Puerto Veneciano

En un bolsillo al oeste del nuevo puerto de Heraklion se encuentra la actividad marítima de la ciudad en la época veneciana.

En la desembocadura del puerto se encuentra la Fortaleza de Koules, de la que hablaremos a continuación.

En tierra firme, frente al agua, hay dos filas de arcos separados, los vestigios de los arsenales venecianos o los almacenes de construcción naval.

Estas estructuras dan una pequeña pista de lo sofisticada que era la actividad marítima veneciana en aquellos tiempos.

Se puede continuar a lo largo del muelle, pasando por la fortaleza para mirar hacia atrás a los enormes cruceros del moderno puerto.

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5. Fortaleza de Koules

Fuente: Mila Atkovska / persiana

Fortaleza de Koules

El puerto veneciano está custodiado por un fuerte de planta cuadrada construido cuando la isla estaba bajo el control de la República de Venecia en el siglo XVI.

La Fortaleza de Koules subió entre 1524 y 1540 y ocupó el lugar de un fuerte anterior construido después de que los venecianos tomaran Heraclion por primera vez en el siglo XIII.

No es ningún misterio por qué la Fortaleza de Koules ha resistido el paso del tiempo, ya que fue construida para durar, y tiene muros exteriores de hasta 8,7 metros de espesor.

El edificio estuvo implicado en el segundo asedio más largo de todos los tiempos, durante el asedio de Candia (Heraklion), cuando los otomanos estuvieron a las puertas durante 21 años, de 1648 a 1669, antes de que la ciudad cayera finalmente.

El nivel superior del fuerte tiene una vista despejada del puerto, mientras que en los pasillos abovedados de abajo hay cañones, cientos de balas de cañón, montones de ánforas, paneles informativos y una breve película sobre la historia del fuerte.

6. Muros venecianos

Fuente: Georgios Tsichlis / Shutterstock

Muros venecianos

Heraklion ha tenido un muro de algún tipo desde el primer periodo bianzatino que comenzó en el siglo IV.

Esto fue reforzado por los moros en los siglos IX y X, y de nuevo por los bizantinos después de retomar la ciudad.

Pero fueron los venecianos, en respuesta a la creciente amenaza del Imperio Otomano, quienes hicieron un esfuerzo extra.

De 1462 a 1560 construyeron un sistema de fortificaciones casi insuperable, de cuatro kilómetros, con cuatro puertas y siete bastiones, todos ellos rodeados por un foso.

Colocados en línea recta, estos muros ayudaron a mantener a raya a los otomanos durante ese asedio de 21 años, que se dice que ha costado 100.000 vidas turcas: Finalmente hicieron su descubrimiento en la puerta oeste de San Andrés en 1669. Este lugar es un lugar fatídico, donde se puede emprender una aventura a través de murallas, arcadas renacentistas y pasadizos.

7. Catedral de Agios Minas

Fuente: Fotografía / Shutterstock

Catedral de Agios Minas

Con capacidad para 8.000 fieles, la Catedral de Agios Minas es una de las más grandes de Grecia.

Fue construido a lo largo de 30 años en la segunda mitad del siglo XIX, y el proyecto fue retrasado por la Revuelta Cretense contra el dominio otomano en 1866-1869. Un aspecto interesante es que la construcción fue financiada en parte por el sultán del Imperio Otomano, Abdülaziz.

En su interior se pueden apreciar los frescos bizantinos de apóstoles, episodios bíblicos y el Cristo Pantocrátor en la corona de la cúpula principal.

Otro elemento atrevido es el iconostasio, hecho de mármol y que sustituye al original de madera del siglo XX.

8. Logia Veneciana

Fuente: volkova natalia / shutterstock

Logia Veneciana

Este monumento manierista del siglo XVII en la plaza de San Tito es un vestigio de la época veneciana de Heraclion.

La logia era el lugar donde la nobleza de Heraklion se reunía para discutir asuntos políticos y comerciales.

En la época otomana, la Logia se convirtió en la sede del alto funcionario de finanzas, así como del secretario general, responsable de la mediación entre los cristianos de Heraclion y las autoridades turcas.

A finales del siglo XIX la Logia se encontraba en un estado de deterioro y no fue restaurada hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, el edificio es un ayuntamiento que acoge la reunión semanal del Consejo Municipal.

La Logia está cerrada a los visitantes, pero en la planta baja se puede ver la galería.

9. Santa Catalina de Sinaí

Fuente: volkova natalia / shutterstock

Santa Catalina del Sinaí, Heraclion

Junto a la catedral, en la plaza de Santa Catalina, se encuentra una antigua iglesia monasterio fundada en el siglo X.

El edificio de la iglesia que se conserva data del siglo XVI, y en esa época era también una escuela de ciencias, literatura y arte.

Se cree que Doménikos Theotokópoulos (El Greco) fue uno de los alumnos.

Otro, Michael Damaskinos, es considerado como uno de los pintores cretense post-bizantinos más consumados, y la estrella de la Escuela Cretense.

Es posible que haya pintado los seis maravillosos iconos que forman la pieza central del museo de arte cristiano dentro de la iglesia.

También se exponen pinturas, manuscritos, vestimentas y esculturas de madera.

10. Museo de Historia Natural de Creta

Fuente: Fotografía / Shutterstock

Museo de Historia Natural de Creta, Heraklion

Dirigido por la Universidad de Creta, el Museo de Historia Natural tiene una sede notable en una antigua central eléctrica convertida.

Las exposiciones cubren la zoología y la botánica de la región del Mediterráneo oriental, así como la paleontología, la mineralogía y la geología de Creta.

En “Mega-Dioramas” se puede conocer la fauna y los ecosistemas de Creta con todo lujo de detalles, y ver los peces, insectos y reptiles de la isla por sí mismo en los terrarios y acuarios del “Living Museum”. Creta no es ajena a la actividad sísmica, y fue el epicentro de un terremoto infame y destructivo en el año 365 d.C: En la “Mesa Sísmica” usted puede experimentar un terremoto por sí mismo y obtener algunos datos sobre la ciencia detrás de ellos.

11. Iglesia de Agios Titos

Fuente: Andrei Nekrassov / Shutterstock

Iglesia de Agios Titos

En la calle 25 de agosto, llena de acción, Agios Titos es la iglesia más antigua de la ciudad y está dedicada a San Tito, el primer obispo de Creta.

Se remonta al año 961 d.C. y fue ordenada por el emperador Nikeforo II Phokas después de que la isla fuera retomada por las fuerzas bizantinas.

El último milenio ha estado lleno de contratiempos, ya que la iglesia ha sido derribada varias veces por fuego y terremotos.

El más reciente tuvo lugar en 1856 y los Agios Titos tuvieron que ser reconstruidos desde cero.

Una cosa interesante de esta reconstrucción es que tuvo lugar bajo el dominio otomano, por lo que el diseño actual se concibe como una mezquita.

El alminar fue derribado en 1920, y la iglesia fue renovada ortodoxamente en 1925. Entre las reliquias del interior se encuentra el cráneo de San Tito, que fue llevado originalmente a Venecia en el siglo XVII, pero que ahora ha sido devuelto a la iglesia.

12. Fuente de Morosini

Fuente: Vladimir1984 / persiana

Fuente de Morosini

Desde la Logia, la Plaza de los Leones es uno de los lugares más animados del casco antiguo de Heraklion.

Los turistas que pasan por la ciudad se toman un descanso en las mesas de café, hacen alfarería en las tiendas y hacen cola para comprar helados.

Todas las miradas se dirigen a este monumento, inaugurado en 1628 después de más de un año de construcción.

Se alimentaba de un acueducto que canalizaba el agua a 15 kilómetros del monte Juktas.

De la parte baja de la cuenca se levanta un pedestal octogonal con los cuatro leones que dan nombre a la plaza.

Esta cuenca tiene ocho lóbulos y relieves con imágenes de la mitología griega como las ninfas y el dios Tritón.

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13. Basílica de San Marcos

Fuente: facebook.com

Basílica de San Marcos, Heraclion

A pocos metros de la Fuente de Morisini se encuentra el gran pórtico de otro monumento de la época veneciana de Heraklion.

La Basílica de San Marcos fue construida tan pronto como los venecianos conquistaron la ciudad en el siglo XIII y está dedicada a su santo patrón.

La basílica era un símbolo del poder veneciano y era el lugar donde se celebraban las ceremonias oficiales y donde descansaba la nobleza veneciana.

La basílica se convirtió en mezquita en época otomana, cuando su campanario fue sustituido por un alminar que fue derribado en el siglo XX.

Hoy es la Galería Municipal de Arte de Heraklion y abre sus puertas casi todos los días.

14. Playa de Amoudara

Fuente: TalyaPhoto / Shutterstock

Playa de Amoudara

Comenzando en el extremo oeste del centro de la ciudad de Herakion, Amoudara es una playa de arena que se extiende por otros seis kilómetros.

Cinco de las zonas de baño de la ruta reciben cada año la Bandera Azul por sus servicios y la calidad del agua.

La playa es lo suficientemente larga como para satisfacer a las personas que quieren un poco de energía y a las que están felices de viajar un poco más lejos en busca de paz y aislamiento.

La playa tiene olas moderadas y condiciones de viento adecuadas para el windsurfing.

Continúe más allá del borde occidental de Amoudara y llegará al majestuoso desfiladero de Almiros, a cuya entrada se encuentra el humedal de Almiros, un oasis verde contra el árido paisaje de Creta.

15. Enoturismo

Fuente: paterianakis.gr

Dominio Paterianakis

Una manera de entrar en contacto con la historia antigua de Creta es hacer un viaje al paisaje antiguo y montañoso al sur de Heraklion.

Por encima de los 300 metros se empiezan a ver viñedos, donde se cultivan variedades de uva como la griega Vilana, Vidiano y Mandilaria, pero también Syrah, Cabernet Sauvignon, Chardonnay y Sauvignon Blanc, por nombrar algunas.

Para llevar las cosas al siguiente nivel, puede reservar una visita y degustación en tres bodegas cercanas a Heraklion: Domaine Paterianakis, Lyrarakis y Douloufakis.

Lyrarakis recurre a las variedades locales y ha ayudado a revivir dos antiguos vinos cretense, Plyto y Dafni.

Recorrerá las instalaciones, envueltas en un paisaje idílico, escuchará de primera mano las opiniones de los propietarios sobre la elaboración del vino y se sentará a una degustación guiada.

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