3 datos interesantes sobre la hernia cervical

¿Ha oído hablar del término “hernia cervical” pero nunca ha entendido realmente lo que significa? ¿O sospecha que puede tener una hernia cervical pero está posponiendo la visita al médico porque no quiere operarse? ¿O se le ha diagnosticado una hernia cervical pero sigue confundido sobre por qué estas estructuras en su cuello y espalda están afectando a otras partes de su cuerpo?

Estamos aquí para responder a estas preguntas para usted. Desde los conceptos básicos de la hernia cervical hasta la forma en que un especialista de la columna vertebral puede ayudar a guiar su tratamiento (a menudo sin necesidad de cirugía), esto es lo que necesita saber.

Siendo deportista

Recordemos que sufrir de una hernia cervical siendo deportista es un asunto bastante delicado, sin embargo es posible convivir con este mal siempre y cuando tengamos en cuenta que no debemos realizar ciertos ejercicios para no empeorar nuestra situación, por tal motivo debes conocer los ejercicios prohibidos con hernia cervical.

¿Qué es exactamente una hernia cervical?

Cuando hablamos de discos, nos referimos a los pequeños “cojines” que hay entre cada vértebra, o hueso, de su columna vertebral. Normalmente, estos discos ayudan a separar las vértebras y actúan como amortiguadores de la columna vertebral. Cada disco está compuesto de una capa exterior más dura que alberga una sustancia gelatinosa en su interior.

A medida que envejece, los discos pueden empezar a degenerarse y a ser menos flexibles. Esto puede causar que los discos se rompan o desarrollen pequeños desgarros en la capa externa, permitiendo que la sustancia interna se hernie o se expulse. A veces esto ocurre como resultado de un traumatismo, pero a menudo es simplemente causado por el desgaste del disco. En muchos casos, es posible que no se pueda determinar con precisión qué causó la hernia del disco.

La médula espinal es un conjunto de nervios que atraviesan las vértebras. Las raíces nerviosas se ramifican desde la médula espinal y transportan los nervios por todo el cuerpo, proporcionando señales para el movimiento y la sensación. Cuando un disco se hernia fuera de lugar, puede ejercer presión sobre la médula espinal o los nervios. Por este motivo, es posible que no solo sienta dolor en la zona de la hernia cervical, sino que también experimente dolor, debilidad o entumecimiento que se irradia por la pierna o el hombro y el brazo. En los casos graves, puede tener dificultad para caminar o desarrollar una pérdida de control de la vejiga o los intestinos.

¿Por qué debo ver a un médico si creo que tengo una hernia cervical?

Sorprendentemente, algunas personas pueden tener una hernia cervical que se descubre en una exploración por imágenes, como una resonancia magnética, pero no tienen ningún síntoma. Sin embargo, si experimenta un dolor continuo o un dolor que afecta a su capacidad de funcionar normalmente, sin duda está justificada una visita a un especialista de la columna vertebral. Sólo un médico puede hacer un diagnóstico adecuado.

Si tiene síntomas relacionados con la compresión de la médula espinal o de los nervios, es aún más importante que busque atención médica. Cuanto más tiempo pase sin tratamiento, mayores serán las posibilidades de que se produzcan daños nerviosos permanentes.

¿Qué tratamientos hay disponibles para las hernias de disco?

A menudo, los síntomas de una hernia cervical pueden controlarse sin cirugía. Hay una serie de tratamientos no quirúrgicos para ayudar a aliviar su dolor y restaurar su nivel de actividad normal. Estos incluyen:

  • Analgésicos y antiinflamatorios de venta libre, como el ibuprofeno.
  • Inyecciones de esteroides en el área alrededor de los nervios espinales para mejorar el dolor y la inflamación.
  • Medicamentos para el dolor de nervios, como la gabapentina, para los nervios dañados.
  • Cursos cortos de medicamentos más fuertes para el dolor con receta.
  • La terapia física para aumentar su fuerza y movilidad.

Si estos tratamientos no tienen éxito o si usted desarrolla un empeoramiento o signos severos de compresión de la médula espinal o de los nervios, se puede recomendar la cirugía. Estos procedimientos a menudo pueden realizarse como cirugía de la columna vertebral mínimamente invasiva, así que asegúrese de encontrar un especialista que sea competente en esta área. La cirugía para una hernia cervical puede implicar:

  • Microdiscectomía. Este tipo de cirugía elimina la parte del disco que ejerce presión sobre los nervios de la columna vertebral. Será necesario extraer parte de la lámina, el hueso de la parte posterior de la vértebra, para acceder al disco.
  • Fusión espinal. Si la extirpación del disco dañado provoca inestabilidad en la columna vertebral, se puede realizar una fusión espinal. Este procedimiento coloca un injerto de hueso entre las dos vértebras adyacentes después de que el disco es removido, permitiendo que las dos vértebras se unan en una unidad sólida.
  • Reemplazo de disco artificial. Como alternativa, un disco artificial sustituye al disco dañado. Funciona de manera similar a su disco natural, permitiendo el movimiento y el apoyo de las vértebras.

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